Presupuesto de guerra de Trump exige recortes radicales a Medicare, Medicaid y cupones de alimentos

por Patrick Martin
14 febrero 2018

El lunes la administración de Trump dio a conocer el presupuesto propuesto para el año fiscal 2019 pidiendo al Congreso que promulgue el aumento masivo en el gasto militar indicado en un acuerdo presupuestario bipartidista la semana pasada, pero retiene los fondos para los programas nacionales aprobados bajo el mismo acuerdo.

El Director de Presupuesto, Mick Mulvaney, dijo que el aumento de $63 mil millones en el gasto nacional no relacionado con la defensa, incorporado a la resolución del presupuesto, no era obligatorio. "Estos están gastando máximos". No gastos mínimos", dijo. "Entonces no tienes que gastar todo eso".

Una adición al presupuesto, preparada en respuesta al acuerdo bipartidista, exige que el Congreso gaste $6 mil millones en la crisis de los opiáceos y renuncie a cualquier otro aumento.

Dado que Trump firmó el marco de gasto bipartidista en ley el viernes pasado, y que tanto la Cámara de Representantes como el Senado ya están trabajando en los proyectos de ley de apropiaciones, es poco probable que la apelación de la Casa Blanca a renunciar al lado interno del acuerdo tenga efecto en el gasto actual.

No obstante, las prioridades establecidas en el documento presupuestario masivo indican las perspectivas e intenciones de la oligarquía financiera con respecto a la política fiscal y social. Quiere aumentos prácticamente ilimitados del gasto militar combinados con recortes drásticos en el gasto interno, particularmente en los llamados programas de derecho, cuyo gasto se basa en la cantidad de personas inscritas y calificadas para recibir beneficios, no en asignaciones específicas del Congreso.

El acuerdo bipartidista de la semana pasada, aprobado con el apoyo del liderazgo Demócrata en el Congreso y con 73 votos demócratas críticos en la Cámara de Representantes, exigió $716 mil millones en gasto militar para el actual año fiscal, que finaliza el 30 de septiembre, un aumento de $80 mil millones. Los militares obtendrían un aumento adicional de $85 mil millones en el año fiscal 2019, que comienza el 1ro de octubre, así como $140 mil millones en fondos fuera del presupuesto durante el período de dos años para "contingencias en el extranjero", jerga presupuestaria para las guerras en Afganistán, Irak y Siria.

El presupuesto de Trump incorpora todo este dinero para el Pentágono y para mayores aumentos en los "años posteriores", desde el año fiscal 2020 hasta el año fiscal 2027 (por ley, el presupuesto federal proyecta gastar durante un período de 10 años).

En contraste con esta bonanza para la máquina militar estadounidense, la más grande del mundo, el presupuesto de Trump exige recortar más de $1 billón de los programas de prestaciones durante los próximos 10 años: $554 mil millones de Medicare, $250 mil millones de Medicaid y $214 mil millones del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), el nombre formal del beneficio de cupones para alimentos.

Los recortes en Medicare incluirían $ 47 mil millones provenientes de una reducción en subsidios para los costos de medicamentos recetados, obligando a los ancianos a pagar más, y $34 mil millones mediante la eliminación de "tarifas de instalaciones" para algunas prácticas médicas propias del hospital, lo que llevaría a algunos hospitales para rechazar beneficiarios de Medicare a favor de pacientes más lucrativos.

Tanto Medicaid como cupones de alimentos son programas conjuntos federales y estatales, y muchos de los recortes provendrían de permitir a los estados promulgar requisitos más severos de elegibilidad y trabajo, lo que alejaría a los pobres de los programas y los sumiría en una pobreza aún mayor.

Otros recortes se describen más vagamente, incluidos $1,5 billones en los próximos 10 años por reorganización y una reducción en el número de programas en un 2 por ciento anual, o una reducción en los "pagos indebidos", que de otro modo no se definirían.

Habría cortes draconianos dirigidos contra los empleos, los niveles de vida y los beneficios de los trabajadores del gobierno federal. Las agencias específicas para las cuales la Casa Blanca de Trump tiene una animadversión especial son el objetivo de los recortes más dramáticos: un recorte del 26 por ciento en el Departamento de Estado, por ejemplo, y un recorte del 34 por ciento en la Agencia de Protección Ambiental. Es poco probable que ninguno de estos recortes se promulgue este año, pero la intención es clara.

Incluso en el marco del acuerdo presupuestario bipartidista de la semana pasada, hay un amplio margen para medidas reaccionarias. Presentándose en Fox News Sunday, Mulvaney dijo: "Toma el dinero que los demócratas quieren poner en estos programas sociales, y redirígelo a cosas como infraestructura, a cosas como el alivio de los opiáceos, a cosas que están en línea con las prioridades del presidente, de modo que, si se gasta, al menos se gasta en los lugares correctos". Esto incluiría, entre otras cosas, utilizar los fondos destinados a la crisis de los opiáceos para pagar más policías y prisiones en lugar de adicciones tratamiento Narcan o de resucitación de emergencia.

Además de la gran acumulación militar, el presupuesto de Trump requiere $18 mil millones adicionales en dos años para construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, así como $5 mil millones para oficiales adicionales de la Patrulla Fronteriza y el ICE, y un aumento del 25 por ciento el número de camas en los centros de detención de inmigrantes, lo que eleva la capacidad total diaria a 52.000, la más alta jamás registrada.

El presupuesto también asume la total derogación de Obamacare este año, aunque el Congreso controlado por los republicanos no lo hizo el año pasado, derogando solo el mandato individual. Otros artículos en la lista de deseos de Trump incluyen perennes de extrema derecha como cerrar la Corporación de Radiodifusión Pública y eliminar los pequeños subsidios federales para las artes y las humanidades.

El documento del presupuesto reconoce que incluso los recortes drásticos propuestos en el gasto interno durante la próxima década no serían suficientes para eliminar el déficit del presupuesto federal debido al impacto del recorte de impuestos para los ricos promulgado en diciembre. Si bien durante el debate en el Congreso sobre el plan de reducción de impuestos, la Casa Blanca afirmó que la fuerte reducción en los impuestos a las empresas y los ricos liberaría tanto crecimiento económico que se pagaría por sí mismo, el documento del presupuesto deja de pretender y admite que el impuesto federal las colecciones serán mucho más bajas cada año durante los próximos 10 años.

La deuda federal total aumentará en $7 billones durante ese período, y eso es con suposiciones económicas consideradas absurdamente optimistas por la mayoría de los economistas: crecimiento económico promedio de 3 por ciento o más al año y tasas de interés sobre la deuda federal que nunca superan el 4 por ciento. Los modelos más realistas sugieren déficits de billones de dólares cada año, llegando a más de $2 billones al año a mediados de la década de 2020, con pagos de intereses anuales por encima de $1 billón.

Junto con el documento presupuestario, la Casa Blanca publicó el programa de Trump para reconstruir la infraestructura de EYA, una propuesta que está tan llena de agujeros como los puentes envejecidos que Trump afirma que comenzará a reparar.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles estima que se necesitan $4,59 billones hasta el año 2025 simplemente para reparar la infraestructura existente. El plan de Trump ofrece una gota en el vaso, $200 mil millones en 10 años, que la administración afirma que "empujará" otros $1,3 mil millones en inversión privada y estatal, una cifra ampliamente ridiculizada por analistas fuera de la Casa Blanca.

Trump no propone un solo nuevo dólar de financiación y pide que los $200 mil millones provengan de recortes en otros programas, incluido el gasto de infraestructura existente, como ayuda federal para el transporte público. Algunos de los gastos propuestos serían en forma de subsidios en bloque a los estados, siempre que presentaran contribuciones de contrapartida considerables—no según el estándar actual 50-50, sino una participación federal mucho más baja.

El esfuerzo genuino para reconstruir la infraestructura corroída de carreteras, puentes, aeropuertos, transporte masivo y sistemas de agua y alcantarillado, el plan Trump es un pretexto para renunciar a las normas ambientales y de seguridad—en nombre de agilizar la construcción y reparación—y privatizar restos de la infraestructura pública, entregándola a las empresas que cobrarán tarifas exorbitantes, incluidos los peajes en las carreteras y puentes, y facturas altísimas de servicios de agua y alcantarillado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de enero de 2018)