Un general del ejército brasileño seleccionado para hacerse cargo de imponer el orden en Río de Janeiro

por Gabriel Lemos
27 febrero 2018

El pasado viernes, 16 de febrero, el presidente brasileño Michel Temer (MDB) decretó una intervención federal en el sistema de aplicación de la ley de Río de Janeiro, que se espera que dure hasta el final de este año. El general del ejército Walter Souza Braga Netto, a quien se le han otorgado poderes absolutos sobre las fuerzas policiales y el sistema penitenciario del estado y de las fuerzas armadas, tiene el poder para anular cualquier decisión de funcionarios electos, incluidos el gobernador y alcaldes, e incluso para cambiar las regulaciones internas de las agencias de aplicación de la ley.

El general Braga Netto es el comandante de la división militar oriental en Brasil, que incluye Río, y fue responsable de las operaciones militares en Río de Janeiro durante los Juegos Olímpicos de verano en 2016. Con la intervención militar, el secretario de la policía de Río de Janeiro, Roberto Sá, renunció el mismo día. Es la primera vez desde la promulgación de la Constitución de 1988 que se ha activado una intervención federal supuestamente legal y la primera vez desde el final de la dictadura militar brasileña en 1985 que un general del ejército ha asumido una posición civil.

El pretexto inmediato para la intervención militar fue una combinación de conflictos armados entre las facciones del narcotráfico y la policía y la ola de robos y asaltos a turistas y residentes de la ciudad de Río de Janeiro durante el mundialmente famoso Carnaval, un período en el que la ciudad recibe más de 1 millón de turistas y se estima que las fiestas en la calle atraen a 6 millones.

Además, Folha de São Paulo estimó el 17 de febrero que el crimen violento en Río había vuelto al nivel que existía antes de las operaciones militares y policiales de alto perfil que siguieron a la victoria de la candidatura de la ciudad en 2008 para albergar los juegos de 2016. Esto es en gran parte debido a la profundización de la crisis económica en Brasil y en Río de Janeiro en particular, el primer estado en decretar el colapso financiero en 2016 y adherirse a un plan de recuperación federal en 2017. El número de muertes por cada 100.000 habitantes aumentó desde 29 en 2012 a 40 en 2017.

El número de conflictos entre las bandas de narcotraficantes y la policía y entre ellos también ha aumentado desde la profundización de la crisis económica en el estado. En enero de este año, las favelas Cidade de Deus y Rocinha tuvieron 41 y 32 conflictos armados entre la policía y el narcotráfico, respectivamente, cerrando escuelas, bloqueando calles y causando la muerte de "soldados" de la droga, así como residentes locales golpeados por balas perdidas.

El hecho es, sin embargo, que la violencia del Carnaval fue un 35 por ciento menor de lo que se informó en 2016. Sin embargo, en parte para tratar de cambiar el tema de algunos de los desfiles más politizados desde la década de 1980, los medios corporativos, particularmente Rede Globo, el grupo más grande de medios en Brasil, trató de avivar el temor público sobre la violencia en Río de Janeiro, que cubrieron extensamente.

Mientras los vice campeones del Carnaval de Río, Paraíso do Tuiuti, criticaron duramente al gobierno de Temer, comparando las reformas con la legalización del trabajo esclavo, y presentando como uno de sus componentes principales a un actor disfrazado de Drácula vistiendo la faja presidencial de Brasil, representando a Temer como un "vampiro neoliberal", Globo trabajó para crear una atmósfera de histeria que fue utilizada para justificar la intervención militar, sin ninguna preocupación por la amenaza mortal a los derechos democráticos que representa.

La violencia pandillera en Río se está utilizando como pretexto para una presencia cada vez mayor de los militares en la vida política brasileña, en previsión de un resurgimiento masivo de la lucha de clases. Las operaciones siguen efectivamente la estrategia presentada por el general de ejército Hemilton Mourão en un discurso pronunciado en septiembre ante los partidarios de la extrema derecha, según el cual la presencia de los militares debería aumentar a través de "aproximaciones sucesivas". La dirección estaba marcada por la escalofriante advertencia de que "si el poder judicial no elimina a los individuos involucrados en la corrupción de la vida pública, tendremos que imponerlo", una referencia explícita a los cargos de corrupción contra Temer rechazados por el congreso nacional el año pasado.

Las palabras del general Mourão prepararon el camino para un artículo en el diario más antiguo de Brasil, Estado de São Paulo, por el general de reserva Luiz Eduardo Rocha Paiva en octubre pasado, en el que defendió abiertamente una intervención militar, "incluso sin base legal, en caso de que la profundización de las crisis morales, sociales, económicas y políticas resultan en la ruptura de los poderes federales”.

La intervención es, en consecuencia, solo el último paso en un proceso prolongado. En mayo pasado, 1000 efectivos de la Gendarmería (Fuerza Nacional de Seguridad) creada por los trabajadores y el Cuerpo Federal de Carreteras fueron enviados al estado como parte de un nuevo plan de seguridad nacional, que Rio de Janeiro designó como su "laboratorio".

Luego, en julio del año pasado, el gobierno federal emitió un decreto de "Garantía de Ley y Orden", que permitió a Río de Janeiro ser vigilado por 8500 soldados del Ejército y la Armada desplegados junto con carros blindados y tanques.

En septiembre pasado, 1000 tropas del Ejército y la Armada y 10 tanques bloquearon los principales accesos a Rocinha, sitiando la favela mientras la policía estatal buscaba a los líderes del narcotráfico. Las tropas del ejército fueron vistas con sus caras cubiertas por máscaras pintadas con calaveras a lo largo del cuerpo de la Policía del Ejército, la fuerza represiva de la última dictadura militar del país (1964-1985).

El siguiente paso dado por el gobierno de Temer fue revelado el lunes 19 de febrero por el ministro de Defensa, Raúl Jungmann, quien dijo que las operaciones militares en Río de Janeiro requerirán la emisión de órdenes colectivas de búsqueda e incautación, una cobertura pseudolegal para masivas detenciones arbitrarias y registros casa por casa. Esta medida, junto con una ley emitida el pasado octubre que otorga poder exclusivo a los tribunales militares para juzgar los crímenes cometidos por miembros del ejército contra civiles durante operaciones de emergencia, equivale a una "carta blanca" para la represión militar al por mayor.

Los medios corporativos, por su parte, piden más: un día después de que se revelara la intervención, Merval Pereira, uno de los expertos más prominentes de Globo, citó con aprobación las comparaciones hechas por los oficiales del ejército entre la situación en Río y la que enfrentó el ejército brasileño en Haití, donde dirigió una Misión de Paz de las Naciones Unidas durante 13 años, cometiendo o encubriendo abusos generalizados de estilo colonial contra la población local.

Los trabajadores deben tener claro que, bajo el pretexto de luchar contra la violencia de las pandillas, se está abriendo un camino hacia la dictadura. El presidente de la Cámara de Representantes, Rodrigo Maia, retiró el proyecto más importante del gobierno, la archirreaccionaria "Reforma de Pensiones", de la consideración del voto de la legislatura federal porque se entiende que una enmienda constitucional no puede votarse bajo condiciones de suspensión de los derechos civiles. Es inevitable preguntar: con la intervención programada para al menos hasta diciembre, ¿qué tal un voto aún más importante, las elecciones generales de octubre? ¿Van a ser cancelados también?

Al igual que con la "interferencia rusa" en los Estados Unidos, la "amenaza terrorista" en Francia y la "violencia inmigrante" en Alemania y la histeria "MeToo" más ampliamente las alegaciones infundadas con respecto a la "influencia de pandillas" se usarán cada vez más para condicionar la opinión pública al impulso hacia la dictadura.

Desde septiembre de 2016 durante las elecciones para la alcaldía, el entonces presidente de la Corte Electoral y el juez de la Corte Suprema Gilmar Mendes ha convertido la "influencia de las pandillas" en un tema central en las elecciones de 2018. El 11 de enero, la edición brasileña de BBC entrevistó al exsecretario de Control de Drogas Walter Maierovitch, destacando su afirmación de que "PCC [la pandilla más grande de Brasil] financia iglesias y puede influir en las elecciones", citando afirmaciones similares del jefe de inteligencia de Temer, la extrema derecha General Sérgio Westphalen Etchegoyen. Una vez más, tales declaraciones plantean la pregunta: ¿qué evitaría que las búsquedas masivas sin orden judicial apuntaran masivamente a la oposición política?

En ese contexto, la actitud del Partido de los Trabajadores (PT) y sus satélites pseudoizquierdistas es nada menos que políticamente criminal. La intervención y la subsiguiente cancelación del voto de la Reforma de Pensiones en la Cámara de Diputados presentó la oportunidad de desmovilizar lo que pasó por "preparación" por parte del aparato sindical para un supuesto "día de lucha" fijado para el 19 de febrero.

En consecuencia, la primera reacción del portavoz del PT CartaCapital fue resaltar cuestiones "técnicas", como argumentos de que "el ejército no está preparado para enfrentar el crimen urbano", y aconsejar cautela del gobierno con piezas como la titulada, "La intervención causa 'incomodidad' entre las filas policiales, dice el ex comandante general".

La pseudoizquierda, por su parte, considera la intervención como "ineficiente" y "populista", en los términos políticos burgueses más bajos, incluso a la derecha de los expertos burgueses.

En una típica declaración a favor de la represión del 17 de enero, el PSOL (Partido del Socialismo y la Libertad, una división parlamentaria del PT en la que están activas tanto tendencias pablistas como morenistas) culpó "al gobierno federal, de no cumplir con su deber constitucional de patrullar las fronteras", y pidió "más integración entre las agencias de seguridad", "inversión en policía técnica (asociación con universidades)" y "el cumplimiento por parte del gobierno federal de sus obligaciones para frenar el tráfico internacional de drogas y armas".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de febrero de 2018)