Sindicatos paran huelga de profesores de Oklahoma

por Jerry White
18 abril 2018

Decenas de miles de maestros de Oklahoma regresaron a sus aulas el lunes por la mañana después de que la Asociación de Educación de Oklahoma (OEA) y la Federación de Docentes Estadounidenses-Ciudad de Oklahoma (AFT) detuvieron su huelga de dos semanas. Mientras que cientos de maestros tomaron decisiones individuales para usar días de enfermedad y días personales para presentarse en el capitolio estatal el lunes, la OEA y la AFT desmovilizaron a la gran cantidad de maestros.

Los maestros, que lucharon valientemente para mejorar los salarios y mejorar el financiamiento escolar para sus estudiantes, no fueron derrotados; fueron traicionados. Una encuesta en la página de Facebook, “Oklahoma Teacher Walkout-The Time is Now!” [Huelga Docente de Oklahoma-¡El momento es ahora!] mostró que el 88,3 por ciento de los maestros deseaba continuar con la huelga, pero la mayoría dijo que no podían permitirse perder el sueldo para continuar. Los maestros en la capital del Estado de Oklahoma City votaron 2-1 para continuar la huelga, de acuerdo con una encuesta de la AFT.

Después de años de confabulación entre los sindicatos y los sucesivos gobiernos estatales demócratas y republicanos, que redujeron el gasto escolar en casi un 30 por ciento en la última década, los profesores, utilizando las redes sociales, iniciaron la huelga el 2 de abril. Los sindicatos se opusieron al paro al principio y luego trataron de recuperar el control del movimiento para sofocarlo y apagarlo.

Al anunciar que la OEA estaba poniendo fin al apoyo a la huelga el jueves pasado, la presidenta de la OEA, Alicia Priest, hizo la afirmación de que los maestros habían ganado el 95 por ciento de sus demandas. De hecho, los maestros, que están en la parte inferior de los salarios en los Estados Unidos, exigieron un aumento salarial de $10.000, pero solo obtuvieron un promedio de $6.100. Su demanda de $200 millones en fondos adicionales llegó a menos de $50 millones, en gran parte pagados a través de impuestos regresivos sobre combustible, cigarrillos y juegos.

Los maestros exigieron aumentos de $5.000 para asistentes escolares, conductores de autobuses escolares y otro personal de apoyo, muchos de los cuales viven en la pobreza o por debajo de ella. En cambio, obtuvieron $1.250. Finalmente, los maestros exigían $7.500 en aumentos salariales para otros empleados públicos, muchos de los cuales se unieron a la huelga, pero solo recibieron aumentos irrisorios de $750 a $2.000.

El día después de que Priest les dijera a los maestros que volvieran a trabajar, miles de personas volvieron desafiantes al Capitolio el viernes pasado para continuar sus protestas, llevando carteles como “La OEA no habla por mí”, “La OEA no comenzó esto, no puede terminarlo”. Cientos cancelaron sus membresías sindicales.

Andy, un maestro de Oklahoma City, le dijo al World Socialist Web Site, “El papel del sindicato era pretender que tenía algo que ver con esta huelga y luego terminarla. Todo el mundo habría seguido funcionando si no fuera por la OEA. Dijeron: “Buen trabajo, ahora vete a casa”.

“La educación es parte de un problema mayor. El Estado de Oklahoma no gasta dinero en enfermos mentales o para niños pobres. Hablan de las cosas de Reaganomics [política económica originada con el presidente Reagan] donde dan recortes de impuestos a las industrias del petróleo, el gas y el carbón y que algo se escurrirá hacia nosotros. Pero no van a devolverlo. Sería genial unificar a los docentes de todo el país”.

Hay pocas dudas de que la OEA recibió instrucciones de terminar la huelga por parte de los sindicatos docentes nacionales, la Asociación Nacional de Educación (NEA) y la Federación Estadounidense de Maestros (AFT). El factor más importante detrás de la intervención de los sindicatos fue evitar que la lucha de Oklahoma se vinculase con docentes en todo Estados Unidos que se rebelaron después de sufrir una caída del cinco por ciento en los salarios reales durante la última década y recortes escolares salvajes, que fueron ayudados e instigados por los sindicatos.

El lunes, cientos de maestros en Colorado ―46º en la nación en pago― protestaron en el capitolio estatal, lo que llevó al cierre de las escuelas en el área de Denver-Aurora. Los maestros en Kentucky, Arizona y otros estados también están presionando para hacer huelgas en todo el Estado para defender las pensiones y exigir aumentos salariales. La Institución Brookings advirtió recientemente que podrían producirse huelgas de maestros en Indiana, Texas, Carolina del Norte, Mississippi, Idaho y muchos otros estados.

En Estado tras Estado, los sindicatos están tratando de intimidar y disuadir a los maestros en huelga. Una declaración de la Asociación de Educación de Arizona, recientemente distribuida a los maestros, advirtió que aquellos que participan en una huelga “pueden enfrentar la pérdida de sueldo, disciplina o despido y alguna forma de acción contra sus certificados”. Los mismos mensajes amenazantes se enviaron a los maestros en Florida, Iowa y otros Estados.

Alimentando el movimiento entre los maestros ha estado la reducción de presupuesto implacable y la reducción de personal llevada a cabo por los Estados desde el colapso financiero de 2008. Veintinueve Estados tienen un gasto por alumno menor que hace una década. A pesar de un aumento en la matrícula del tres por ciento, muchos distritos no han vuelto a contratar personal para reemplazar a los despedidos durante la Gran Recesión. Esto ha llevado a clases de mayor tamaño y exigencias cada vez mayores para los maestros.

Al igual que en West Virginia, fueron los profesores de base, no los sindicatos, quienes iniciaron la huelga. Los maestros de Oklahoma demostraron una gran valentía e ingenio al usar las páginas de Facebook y otras redes sociales para coordinar las protestas masivas en el capitolio estatal. Al final, sin embargo, los líderes de los dos grupos de Facebook ―“Oklahoma Teacher Walkout-The Time Is Now!” y “Oklahoma Teachers United”― se opusieron a una política independiente para los maestros y se hicieron eco de las mismas afirmaciones falsas que los sindicatos, que se puede confiar en los demócratas del Estado para defender la educación pública. Debido a esto, los sindicatos pudieron reafirmar el control y cerrar la huelga.

La gobernadora republicana del Estado, Mary Fallin, y la legislatura estatal se negaron rotundamente a proporcionar fondos adicionales después de entregar miles de millones en recortes de impuestos a las industrias del petróleo, el gas y el carbón que dominan el Estado. Los demócratas, por su parte, respaldaron totalmente el insultante proyecto de ley de pagos y financiamiento escolar rechazado por los docentes y buscaron encubrir su propio papel en la crisis financiera.

El predecesor demócrata de Fallin, Brad Henry, implementó ganancias de capital y reducciones en el impuesto a la renta para los ricos mientras recortaba fondos para la educación pública y otros servicios esenciales. En el ámbito federal, los años de Obama fueron testigos de un ataque implacable contra los maestros y la educación pública y de una gran expansión de las escuelas concertadas con fines de lucro, que han allanado el camino a una expansión de este ataque de Trump y la Secretaria de Educación Betsy DeVos.

Los sindicatos están tratando desesperadamente de sofocar más huelgas de maestros y desviar la oposición detrás de la elección de los demócratas en las elecciones de 2018. Esto fue explicado en un artículo de opinión en USA Today por la presidenta de la AFT, Randi Weingarten, quien escribió: “En un momento en que la agencia de los docentes se desangra rutinariamente por los ataques a su profesión y su derecho a organizarse, los maestros se dan cuenta de que su arma es su voto y su misión son las próximas elecciones”.

Un maestro veterano de Shawnee, a 38 millas al este de Oklahoma City, dijo al World Socialist Web Site: “Los maestros en Arizona, Kentucky, Colorado y otros Estados se están moviendo, y necesitamos una organización para intensificar y unir este movimiento a nivel nacional. El NEA y el AFT nos han fallado. La situación es la misma en todos lados.

“Hay un nuevo proyecto de ley en Oklahoma para pagar nuestros aumentos tomando dinero de nuestras pensiones. Los legisladores y los jefes corporativos no se preocupan. El impuesto sobre la producción de petróleo y gas aquí es solo del 3,2 por ciento, comparado con el 8,3 por ciento en Texas y el 12 por ciento en Arkansas, y el Estado en realidad está pagando a las compañías de energía por usar nuestro viento. Mientras tanto, a nuestras escuelas les faltan suministros, tenemos que usar papel usado con impresión en un lado para usar en nuestras fotocopiadoras”.

Mary, Aaron, Andy y William

Aaron, que enseña en una escuela de Oklahoma City en un vecindario pobre, de mayoría hispana, dijo: “Es frustrante que los ricos se mantengan ricos y los pobres sigan siendo pobres. Nada de esto afecta al gobernador y a los legisladores que tienen dinero para enviar a sus hijos a las mejores escuelas.

“En nuestras escuelas tenemos escasez de libros, y algunos niños están luchando contra el hambre. Los padres están luchando para llegar a fin de mes con los padres que trabajan en la construcción y el paisajismo y las madres que trabajan como camareras, limpiadores de casas y otros trabajos difíciles.

“Se está volviendo como México, donde en algunos distritos escolares los niños tienen que comprar sus libros de texto y pagar todo desde la escuela primaria. Ahí es una gran cuestión de orgullo graduarse en la escuela secundaria”.

William, un maestro de Oklahoma City con 35 años que también enseñaba en la escuela en Puerto Rico, comparó la situación en Oklahoma con este territorio estadounidense en el Caribe. “Es lo mismo todo. En la década de 1990 nos declaramos en huelga en Puerto Rico para defender la educación pública, pero ha empeorado desde entonces. La secretaria de educación, Julia Keleher, quiere hacer retroceder las cosas. Ella está usando Nueva Orleans después del huracán Katrina como modelo para privatizar escuelas en Puerto Rico después del huracán María. Ella quiere dar dinero a los padres para que inscriban a sus hijos en las escuelas católicas. No necesitamos otro sistema para drenar fondos de las escuelas públicas”.

Desde el comienzo de la huelga, el Boletín Informativo para Maestros del WSWS está emplazando a los maestros a que elijan comités de base en sus escuelas y distritos para que los sindicatos no dirijan la lucha. En lugar de “cabildeos” infructuosos que atraen a republicanos y demócratas comprados y pagados, el WSWS instó a los maestros a acercarse a los sectores más amplios de la clase trabajadora en Oklahoma y vincular su lucha con los docentes y otros trabajadores a lo largo del país para preparar una huelga general.

“La OEA sacó la alfombra de debajo de nosotros. Pero ellos no comenzaron esto, nosotros lo hicimos”.

Helen, una maestra de las Escuelas Públicas de Oklahoma City le dijo al WSWS, “Uno pensaría que con miles de maestros entrando al capitolio estatal, los legisladores podrían escuchar nuestras preocupaciones. Pero trabajan para las industrias del gas, el petróleo y el viento, y mientras sean financiadas por estos negocios, no van a hacer nada por nosotros.

“Algunos legisladores tuvieron el coraje de decirnos que estábamos perdiendo el tiempo. Nos preguntaron por qué todavía estábamos aquí. Hubo miles aquí y no se movieron, dijeron, entonces ¿qué nos hace pensar que van a hacer algo ahora?

“Estamos en ello a largo plazo, a pesar de que la OEA trató de reventar nuestra burbuja. Los maestros están peleando por todos lados. Los medios no quieren que sepamos la verdad. Pero estoy por unir a profesores de todo el país en una lucha común”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de abril de 2018)