El Departamento de Estado de los EUA acusa a China de “chantaje económico”

por Mike Head
17 mayo 2018

La virulenta campaña impulsada por Estados Unidos en los medios corporativos australianos contra China aumentó otra vez esta semana. El Australian Financial Review (AFR) de Fairfax Media ocupó el primer lugar el lunes, seguido por un editorial el martes, citando un informe inédito del Departamento de Estado de los EUA que acusa a Beijing de utilizar una combinación de préstamos y coerción económica para tomar el control de la región del Indopacífico.

Según los informes, el documento de 40 páginas advierte de que “los préstamos chinos por valor de cientos de miles de millones de dólares están cargando a los vecinos regionales más pequeños de Australia con deudas insostenibles y otorgando a Beijing una influencia económica crucial para obtener poder estratégico y militar”.

Estas acusaciones siguen una sucesión de advertencias similares por parte del gabinete de estrategia de Washington y representantes estadounidenses en los últimos años, de la última candidata presidencial derrotada, Hillary Clinton.

La ofensiva contra China tiene tres propósitos. El primero es condicionar a la opinión pública de Australia y en toda la región en preparación para la guerra comercial y la guerra contra China. El segundo es derrotar a aquellos dentro de los círculos corporativos australianos que buscan evitar o estancar un enfrentamiento con Pekín debido a los intereses de ganancias masivas en juego en China, el mercado de exportación más grande del país. El tercero es aumentar la presión de los EUA, del cual el capitalismo australiano depende para la inversión extranjera y el respaldo militar, para una participación mucho más agresiva de los gobiernos australianos en operaciones militares y económicas contra la supuesta influencia china.

El informe provocativo alega que 16 Estados son vulnerables a la “diplomacia del libro de la deuda” y el chantaje económico de China, incluidos Papúa Nueva Guinea, Vanuatú, Filipinas, Camboya, Laos, Tailandia, Malasia, Sri Lanka, Tonga y Micronesia.

El AFR afirmó: “El documento no clasificado, fechado el 27 de marzo de 2018, surgió de una versión clasificada anterior escrita confidencialmente el año pasado para el Comando del Pacífico de los Estados Unidos (PACOM)”. Esto apunta a cálculos militares definitivos, así como económicos, hechos en Washington.

El documento dice que los préstamos chinos “es probable que desempeñen un papel importante en la campaña multifacética de China para erosionar las ventajas estratégicas” de Estados Unidos y sus aliados, y desplazar a los EUA como potencia hegemónica regional.

Esta hegemonía de Estados Unidos se logró al derrotar a Japón en la Segunda Guerra Mundial y luego a una serie de guerras y golpes desde Corea y Vietnam a Filipinas e Indonesia, a costa de millones de vidas, para afirmar el dominio total sobre la región.

Al tiempo que se rebela contra la presunta ostentación de fuerza de China, el documento lamenta la pérdida de control sobre la región por parte de Estados Unidos y sus aliados imperialistas, como Gran Bretaña, Francia, Australia y Nueva Zelanda. Cita al exministro australiano de Asuntos Exteriores, Gareth Evans, quien recientemente caracterizó a Laos y Camboya, antiguas colonias francesas devastadas por Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, como “filiales de propiedad absoluta de China”.

Según se informa, hay alarma en los EUA de que Papúa Nueva Guinea (PNG), que “históricamente ha estado en la órbita de Australia” ha estado “asumiendo rápidamente préstamos chinos”. PNG, según se dice que afirma el Departamento de Estado “no puede pagar y ofrece una ubicación estratégica [para China] además de importantes depósitos de GNL [gas natural licuado] y de recursos”. Papúa Nueva Guinea fue una colonia australiana hasta 1975 y está dominada por compañías y programas de ayuda estadounidenses y australianos.

El informe advierte de que Vanuatú ya está “profundamente endeudado” con China y Beijing se está “posicionando para capitalizar la inminente situación fiscal de los países insulares del Pacífico”.

El Departamento de Estado de los EUA afirma abiertamente que el dominio de Estados Unidos y sus aliados es esencial para librar una guerra contra China. Declara que si los países del Pacífico recurren a Pekín, podría socavar los derechos de los Estados Unidos, “erosionando la ventaja de los EUA en cualquier futuro conflicto entre EUA y China”.

El informe recomienda revitalizar el Diálogo Cuadrilátero entre Australia, India, Japón y los EUA, dirigido contra China, para reforzar el papel de la India como líder regional y para promover el “orden basado en reglas” en el Indopacífico, es decir, el continuo dominio estadounidense.

El documento acusa al presidente filipino, Rodrigo Duterte, de rechazar las reclamaciones territoriales de Filipinas sobre Scarborough Shoals en el Mar del Sur de China luego de que China dejara de comprar grandes cantidades de frutas tropicales a Filipinas.

Al acusar a Beijing de coaccionar a los gobiernos, el informe destaca dos países en los que Estados Unidos intervino para ayudar a expulsar a los gobiernos que considera que se están acercando demasiado a China.

El documento señala que Sri Lanka, bajo el presidente Mahinda Rajapakse, pidió prestados $8 mil millones a empresas controladas por China para proyectos tales como la mejora de un aeropuerto y un puerto en la ciudad natal de Rajapakse, Hambantota. El puerto se convirtió en una “trampa de la deuda”, dice el informe. El gobierno de Sri Lanka no pudo pagar la creciente deuda y el año pasado le dio a China un contrato de arrendamiento por 99 años, estratégicamente ubicado en el Océano Índico.

En las elecciones presidenciales de enero de 2015, Estados Unidos respaldó la derrota de Rajapakse y su reemplazo por Maithripala Sirisena, cuya administración cambió la política exterior del país de China y hacia los EUA y la India. Sin embargo, el gobierno permaneció tan agobiado por las deudas que se retiró de sus suspensiones iniciales de los programas chinos y acordó un arrendamiento modificado del puerto.

Asimismo, el informe dice que Beijing invirtió fuertemente en proyectos para el entonces primer ministro de Malasia, Najib Razak, que estaba bajo investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos por corrupción. Acusa a Najib de permanecer “en gran parte en silencio” sobre las pretensiones de China sobre la mayor parte de la zona económica del Mar del Sur de China en Malasia. Las acusaciones de corrupción contra Najib ayudaron a crear las condiciones para la histórica derrota electoral de su gobierno del UMNO [Organización Nacional de los Malayos Unidos] la semana pasada.

Washington está enviando un mensaje contundente a Canberra. El editorial australiano del Australian Financial Review declaró que el informe fue una “alarma”. Insistió en que el “fracaso de la diplomacia” de Australia y Nueva Zelanda permitió a China realizar “avances constantes” que marcaron un “cambio geopolítico fundamental en nuestra región”.

Esta agitación está intensificando una campaña mediática de dos años para avivar el sentimiento antichino. El establishment australiano ya está haciendo afirmaciones extraordinarias de que la “interferencia china” en todos los aspectos de la vida política, económica y social está ligada a planes para tomar el control del país.

El gobierno del primer ministro Malcolm Turnbull respondió con acusaciones de que China está financiando proyectos de infraestructura de “elefante blanco” en los Estados del Pacífico Sur para ganar influencia. Australia exigió garantías a Vanuatú de que nunca permitiría una base militar china, sobre la que se rumorea; insistió en que construirá un cable submarino de Internet a PNG y las Islas Salomón para bloquear una oferta rival de la empresa china de telecomunicaciones Huawei; y ha dado pasos por estrechar lazos con Fiji, donde China también ha realizado importantes inversiones.

Sin embargo, la presión de los servicios de inteligencia, militares y políticos de los Estados Unidos continúa. Durante la gira de Hillary Clinton por Nueva Zelanda y Australia la semana pasada, insistió en que ambos países “resistieran” la “interferencia china”. El exembajador de Estados Unidos en Australia, John Berry, también dijo a una audiencia de jefes militares y diplomáticos australianos que el presidente chino Xi Jinping había “mentido” sobre no militarizar islas en el Mar de China Meridional.

Dirigiéndose a los veteranos de guerra en la audiencia, Berry dijo que era esencial “que Estados Unidos y Australia actualicen y defiendan el orden basado en reglas ... que estén en guardia para que las termitas autoritarias no socaven los cimientos de estas instituciones”.

En parte, tales declaraciones apuntan a silenciar el ala de la élite corporativa australiana que expresa su preocupación por las posibles implicaciones de la histeria antichina para acceder a la mano de obra, los mercados y las ganancias de China.

El Australian Financial Review de ayer publicó una columna de opinión de Geoff Raby, un exembajador australiano en China que encabeza una firma de asesoría empresarial con sede en Beijing que se jacta de “ayudar a las empresas australianas y chinas a operar con éxito a través de las culturas y las fronteras”.

Raby pidió que la ministra de Asuntos Exteriores, Julie Bishop, sea destituida por hacer “comentarios públicos estridentes” contra China y seguir una política de “desconfianza estratégica” que ha desencadenado un aparente congelamiento en las visitas ministeriales australianas a China.

A pesar de estas alarmantes dudas, el gobierno australiano está intensificando el compromiso de Canberra con los preparativos de guerra de Estados Unidos en medio de las crecientes tensiones entre Washington y Beijing, que se intensifican con las medidas de guerra comercial de la administración Trump contra China.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de mayo de 2018)