La restauración capitalista en Rusia: un balance histórico

Parte IV: el Kuzbass de hoy

por Clara Weiss
28 mayo 2018

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Este es el cuarto y último artículo en una serie de cuatro partes.

La producción de carbón en Rusia ha visto un resurgimiento en los últimos años, llegando a ser el sexto mayor productor mundial. La industria del carbón emplea a alrededor de 151.000 personas y otras 500.000 trabajan en industrias relacionadas. El carbón es el quinto producto de exportación más importante para Rusia.

En el 2016, Rusia produjo 385,7 millones de toneladas de carbón, de las cuales se exportaron 171,4 millones de toneladas. El Kuzbass ha producido entre el 54 y el 60 por ciento de todo el carbón que se extrae en Rusia y hasta el 76 por ciento de las exportaciones de carbón de Rusia. Las compañías de carbón representan más de la mitad del presupuesto de la región.

Con un mínimo histórico de solo 70 minas a partir de 2016, este aumento en la producción se ha logrado sobre todo por un aumento masivo en la productividad, es decir, una intensificación despiadada de la explotación de la clase trabajadora.

Las ganancias de las compañías de carbón han aumentado aún más que la producción. En 2017, cuando la producción aumentó en 13 millones de toneladas a 270 millones de toneladas al año, las ganancias de las compañías de carbón aumentaron 2,8 veces, según las estadísticas oficiales.

La extracción de carbón en Rusia, al igual que todas las extracciones de materias primas, ha procedido de la manera más imprudente y destructiva del medio ambiente. Si bien esto siempre fue un problema en el período soviético y una de las demandas planteadas por las huelgas de mineros a finales de los ochenta, ha ido de mal en peor desde 1991. La oligarquía ha estado persiguiendo una explotación de la clase trabajadora y los recursos primarios con total desprecio de las consecuencias para la vida de la gente común.

Según un informe de la ONG Ecodefense, la esperanza de vida promedio de la población de Kuzbass es de tres a cuatro años más corta que la media en Rusia. No menos del 93,8 por ciento de las fuentes de agua potable en la región están contaminadas. La región está experimentando nevadas negras, con nieve que contiene compuestos de azufre, nitritos, cloruros, potasio y manganeso.

Muchas enfermedades están más extendidas aquí que en el resto del país. La tasa de tuberculosis, que "volvió" en la década de 1990 después de haber sido virtualmente eliminada en la Unión Soviética, es 1,7 veces más alta aquí que en promedio en el país. El Kuzbass tuvo la tasa más alta de parálisis cerebral infantil en Rusia en 2011 y la segunda más alta en 2012. Quince tipos de cáncer son más comunes en la región que en el resto del país.

Las anomalías infantiles en el sistema circulatorio son 1,6 veces más altas y las anomalías del sistema reproductivo femenino son 3,3 veces más altas. Las enfermedades infecciosas y parasitarias entre los niños son de dos a tres veces más altas que el promedio nacional de 988 por cada 100.000 niños.

El mal estado de la salud es el resultado de una combinación de contaminación ambiental grave, infraestructura deficiente y pobreza extrema. En una encuesta de 2015, varios de los principales centros mineros en el Kuzbass estuvieron entre las ciudades más pobres de Siberia con una población de más de medio millón. Kemerovo era el peor, con el 56 por ciento de la población describiéndose a sí mismos como "de bajos ingresos", lo que significa que tenían suficiente dinero "solo para comestibles y artículos de primera necesidad". Barnaul y Novokuznetsk, también centros importantes de la industria minera, reportaban un 55 por ciento cada uno.

Los salarios de los mineros dependen de la medida en que se cumpla el "plan". El salario promedio para un "plan cumplido" (es decir, cumplir una cuota establecida para la extracción de carbón) es de alrededor de 25.000 rublos (437 dólares) mensuales. Como se trata de un salario imposible para subsistir –y muchos trabajadores tienen que alimentar a sus familias de tres a cinco miembros—, los mineros se ven obligados a asumir importantes riesgos de seguridad para superar el plan. Incluso entonces, sin embargo, los mineros reciben un salario promedio de 35.000 rublos (603 dólares). En otras palabras, mientras realizan un trabajo altamente difícil y peligroso, los mineros y sus familias viven en pobreza extrema.

Los accidentes mortales en las minas rusas son extremadamente comunes. Entre 2004 y 2012, hubo 10 grandes explosiones de minas, que cobraron la vida de 391 mineros. Entre los más importantes se encuentran la explosión en la mina Ulyanovskaya en 2007, que mató a 110 mineros, el desastre de la mina Raspadskaya de 2010, que causó la muerte de 91 hombres, y el desastre de Severnaya ese mismo año, que mató a otros 36.

Según un informe de 2016 del diario de negocios Vedomosti, solo 8 de las 70 minas en Rusia fueron consideradas "no peligrosas". Treinta y ocho de ellas, que producen un total de 18 millones de toneladas de carbón al año, fueron consideradas "altamente peligrosas" por los jefes de las compañías de carbón más grandes de Rusia, y 12 fueron consideradas "críticamente peligrosas".

En uno de los muy infrecuentes informes sociales sobre la situación de la clase trabajadora rusa, un reportero del diario Takie dela visitó Mezhdurechensk en 2017 y habló con una familia de mineros. Un joven minero, Vova, le dijo que era habitual que sus empleadores retuvieran partes importantes de su salario: "Podrían engañarte un poco". Digamos que se va 200 metros hacia abajo, se supone que le deben pagar 100.000 [rublos, o 1.748 dólares], pero le pagan 80.000 [rublos, o 1.398 dólares]. Pero no recuperarás este dinero, porque eres un simple trabajador y nadie te escuchará”.

Prácticamente todo el pueblo de 50.000 personas depende de las minas, que son dirigidas por la Compañía de Carbón Raspadskaya. Su sede se encuentra en el mismo edificio que solía albergar el comité regional del Partido Comunista de la Unión Soviética. Los trabajadores le dijeron: "Al igual que antes no podías escribir nada malo sobre el partido, ¡ahora no puedes escribir nada malo sobre las compañías mineras!".

The Raspadskaya Coal Company es uno de los principales productores de carbón de Rusia y dirige la mina Raspadskaya, la mayor mina de carbón y subterránea del país. Es notoria por ignorar las medidas de seguridad básicas, con docenas de accidentes en las últimas décadas. La peor, en 2010, mató a 91 mineros.

En 2013, una gran cantidad de acciones de la compañía fueron vendidas a los propietarios de EVRAZ, una importante compañía internacional de carbón y acero: Roman Abramovich (valor neto de 11,5 mil millones de dólares), Alexander Frolov (2,4 mil millones de dólares) y Alexander Abramov (5,8 mil millones de dólares). Abramovich en particular se cuenta entre los oligarcas más cercanos a Putin. EVRAZ también es propietaria de Yuzhkuzbassugol, otra importante empresa productora de carbón en Kuzbass, y de otras seis instalaciones mineras en la óblast de Kemerovo. En general, EVRAZ controla algunas de las minas más importantes en Rusia y el este de Ucrania.

La familia con la que habló el periodista de Takie Dela era tan desesperadamente pobre que ni siquiera podían ofrecer nada para comer mientras la alojaban, algo que es estándar en la cultura rusa, incluso en las familias más pobres. La periodista anotó al final de su artículo:

"Unos días más tarde, hablé con Yekaterina, la esposa del minero Yura. Ella es muy emocional y grita ruidosamente en el receptor: ‘Sabes, he estado pensando mucho. ¡Una persona trabajadora debe vivir con dignidad [dostoino]! ¡Precisamente esta palabra, con dignidad!’. Luego, baja abruptamente la voz y agrega, callada y cansada: "Porque los obreros sostienen la tierra sobre sus hombros [zemlya derzhitsia na rabochikh]. Vamos a trabajar, pagamos impuestos. Pero cuando llegaste, ni siquiera tenía nada para poner sobre la mesa”.

Cubriendo aproximadamente una quinta parte de la masa terrestre de la tierra, Rusia contiene algunos de los recursos de materia prima más grandes del mundo, incluido cerca del 22 por ciento de los bosques, el 20 por ciento del agua dulce y el 16 por ciento de las reservas minerales. Estos incluyen alrededor del 6 por ciento de los depósitos de petróleo del mundo, un tercio de los depósitos de gas natural del mundo, las reservas de carbón más grandes, entre el 25 y el 40 por ciento de las reservas de oro no minadas del mundo y el 10 por ciento de las reservas mundiales de uranio.

En este momento, casi todos estos recursos están controlados por un puñado de oligarcas, para el gran disgusto de las empresas occidentales y especialmente del imperialismo estadounidense, que ha sido virtualmente impedido de poseer y extraer recursos de materias primas. Casi todos los 30 empresarios más ricos de Rusia, con riquezas combinadas de más de $200 mil millones, están involucrados, en mayor o menor medida, en petróleo, gas, aluminio, acero y carbón, y no es coincidencia que muchos de ellos sean ahora el objetivo de las sanciones de EUA.

Su control sobre importantes secciones de los recursos mundiales y la explotación de los recursos de la clase trabajadora rusa que el imperialismo pensó que podría comenzar a explotar sin impedimento después de la disolución de la URSS, es un motivo económico importante para la campaña implacable de los medios occidentales y especialmente el Gobierno de los Estados Unidos contra Putin y los oligarcas más cercanos a él.

En la medida en que el imperialismo no logre sus objetivos mediante la guerra económica y las "operaciones de cambio de régimen" en los países aliados a Rusia, recurrirá a la agresión militar directa, y ya se está preparando activamente para recurrir a ella, lo que tendría las consecuencias más catastróficas para la clase trabajadora en la antigua Unión Soviética e internacionalmente.

Fundamentalmente, la tragedia en Kemerovo y el peligro de la guerra mundial imperialista tienen las mismas raíces históricas y económicas: la traición de la Revolución de Octubre por el estalinismo, que culminó en la matanza de generaciones de marxistas y trotskistas en la década de 1930, y la disolución de la URSS y restauración del capitalismo medio siglo más tarde.

Solo es posible encontrar una salida a esta devastación social y amenaza de la guerra imperialista asimilando las lecciones de los crímenes del estalinismo y sobre la base de un programa que busca unificar a la clase trabajadora a nivel internacional sobre una base socialista. Esto requiere romper con los sindicatos y todas las fuerzas burguesas existentes en Rusia, todas las cuales estuvieron implicadas en la contrarrevolución de 1985-1991 y crímenes horrendos contra la clase trabajadora, y en la construcción de una sección del Comité Internacional de la Cuarta Internacional, el movimiento trotskista mundial, en Rusia y en toda la antigua URSS.

Concluido

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de mayo de 2018)