La lira turca se devalúa como resultado de las medidas de guerra comercial de Estados Unidos para estrangular la economía turca

por Alex Lantier y Halil Celik
13 agosto 2018

La moneda de Turquía cayó ayer 16.2 por ciento frente al dólar estadounidense, cuando el presidente estadounidense Trump amenazó con estrangular su economía mediante el bloqueo de sus exportaciones a los Estados Unidos aplicándole altos.

En Twitter, Trump escribió: “Acabo de autorizar la duplicación de aranceles sobre acero y aluminio con respecto a Turquía, ya que su moneda, la lira turca, se devalua rápidamente contra nuestro fuerte dólar. El arancel al aluminio será del 20 por ciento y al acero de 50 por ciento. ¡Nuestras relaciones con Turquía no son buenas en este momento!”

La caída de la lira y el cierre de los mercados estadounidenses a las exportaciones de metales de Turquía amenazan con reducir los empleos en Turquía y devastar su economía. En 2017, Turquía vendió 1.5 millones de toneladas de acero a los Estados Unidos, su principal mercado de exportación de acero. Gran parte de la deuda externa de Turquía se redujo en valor cuando la lira se negoció a menos de dos por dólar. Dado que ahora opera a 6.62 liras por dólar, el costo en lira de comprar importaciones y de pagar los aproximadamente US $453 mil millones en deuda externa pendientes de Turquía se ha disparado.

El euro y los principales mercados bursátiles cayeron en medio de la preocupación de un nuevo colapso financiero que posiblemente comience en Turquía. El Banco Central Europeo está supervisando varios de los principales bancos europeos que, según dicen, están muy expuestos a la deuda turca, incluidos el español BBVA, el italiano UniCredit y el francés BNP Paribas. Los bancos españoles, franceses e italianos le han prestado a Turquía 83,300 millones de dólares, 38,400 millones de dólares y 17,000 millones de dólares, respectivamente.

A medida que el colapso de la lira se aceleró en los últimos días y se convirtió en la moneda con el peor rendimiento del mundo, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan recurrió a Rusia y China en busca de ayuda. El miércoles, anunció que Turquía emitirá los llamados "bonos panda", es decir, tomará prestado yuan chino en lugar de dólares estadounidenses, "para diversificar sus fuentes de financiamiento".

Según una declaración del Kremlin, "tuvo lugar una conversación telefónica entre Vladimir Putin y el presidente de la República Turca, Recep Tayyip Erdogan. Se discutieron el estado y las perspectivas de mayor desarrollo de la cooperación comercial y económica mutuamente beneficiosa entre los dos países. "Los dos presidentes hicieron una" evaluación positiva ", dijo el Kremlin, incluso sobre posibles "proyectos estratégicos conjuntos, principalmente en el sector energético".

A medida que las relaciones entre Estados Unidos y Turquía colapsan, Trump está utilizando medidas de guerra comercial para intentar obligar a Ankara a intensificar los ataques contra la clase trabajadora y subordinar totalmente su política exterior a las demandas del imperialismo estadounidense. Su Tweet dejó en claro que sus amenazas arancelarias son una represalia económica por las muchas disputas explosivas entre Estados Unidos y Turquía que están surgiendo, particularmente por la política exterior.

Erdogan, por su parte, denunció las medidas como "guerra económica contra Turquía" y dijo que los turcos "que tienen dólares u oro bajo sus almohadas deberían cambiar oro y divisas por liras". Se comprometió a librar una "batalla nacional" contra la lira, y agregó: "No olviden, si tienen su dinero, tenemos a nuestra gente, nuestro Dios".

Detrás de las posturas de Erdogan como antiimperialista, está tratando desesperadamente de llegar a un acuerdo con Washington. El ministro de Comercio de Turquía, Ruhsar Pelcan, dijo que "imploraría al presidente Trump que regrese a la mesa de negociaciones" y que detenga "el alejamiento entre los aliados de la OTAN... a través del diálogo".

El régimen de Erdogan también intenta aplacar a los principales bancos europeos y estadounidenses a costa de los trabajadores. Ayer, el ministro turco de Finanzas, Berat Albayrak, pronunció un discurso político para reducir los presupuestos estatales, aumentar las tasas de interés, imponer "reformas estructurales" y otras medidas de austeridad para estabilizar las finanzas turcas y liberar dinero para pagar a los inversores extranjeros.

Los comentaristas financieros rechazaron internacionalmente la presentación de Albayrak, sin embargo, y exigieron que el régimen de Erdogan fuera más allá en la imposición de medidas de austeridad.

Bulent Gultekin, exgobernador del banco central de Turquía que ahora enseña finanzas en la Universidad de Pensilvania, dijo al Financial Times que los bancos aún necesitan más garantías, ya que no está claro "cómo se planifica o lleva a cabo la política económica, quién es responsable y por qué". Pidió más austeridad en Turquía, y dijo que "necesita un programa de ajuste para dar confianza de que son conscientes de los problemas y están tratando de hacer algo al respecto. Los mercados están nerviosos porque aún no han recibido estas señales”.

Win Thin, un estratega de Brown Brothers Harriman & Company, dijo: "Esto no va a terminar bien. Por la forma en que van las cosas, los mercados deben estar preparados para un aterrizaje forzoso en la economía, incumplimientos corporativos en la deuda en moneda extranjera y posibles quiebras bancarias”.

Sobre todo, Trump está tratando de ajustar el régimen turco a la política exterior de Estados Unidos mientras hace la guerra en Siria, cancela el tratado nuclear iraní y se prepara para la guerra con Irán, como parte de un plan más amplio para afirmar la hegemonía geoestratégica de EUA e Eurasia. La campaña de Estados Unidos para sancionar a Irán y su ataque contra Rusia y China han llevado a Washington a un conflicto abierto con Ankara.

En días recientes, Washington impuso sanciones no solo a Irán sino también a Rusia, que intervino para oponerse a la guerra de poder de los Estados Unidos por el cambio de régimen en Siria y apuntalar al presidente Bashar al Asad. Al imponer aranceles al vecino occidental de Irán, Turquía, también amenaza con vetar los préstamos del FMI al vecino del este de Irán, Pakistán, que desempeña un papel central en los planes de infraestructura de eurasiá con China: “One Belt-One Road”. El secretario de Estado de los EUA, Mike Pompeo, dijo que "no hay ninguna justificación para los dólares de los impuestos del FMI... para rescatar a los bonistas chinos o a la propia China".

Se ha desatado una amarga disputa entre Ankara y Washington por la detención del pastor Andrew Brunson por parte de Turquía, a quien Ankara acusa de su participación en el fallido golpe militar lanzado contra Erdogan con el respaldo estadounidense y alemán en 2016. Brunson ahora enfrenta 35 años de prisión. El miércoles, las conversaciones entre Estados Unidos y Turquía sobre su caso fracasaron y el subsecretario de Estado de los Estados Unidos, John Sullivan, ordenó sin rodeos a Ankara que liberara a Brunson en una semana.

Los abogados turcos de la Asociación para la Justicia Social y la Ayuda también han presentado una petición para que la base aérea Incirlik de la OTAN se cierre temporalmente, y para el enjuiciamiento de siete oficiales estadounidenses en Incirlik que alegan estuvieron involucrados en el golpe.

Mientras tanto, es cada vez más claro qué cálculos geoestratégicos más amplios llevaron a Washington y Berlín a respaldar el intento de golpe de 2016 contra Erdogan. El giro de Turquía hacia relaciones más estrechas con Rusia y China, en medio de conflictos crecientes con sus aliados de la OTAN sobre una serie de cuestiones, incluido su respaldo a las milicias kurdas en Siria, es fundamentalmente inaceptable para las potencias de la OTAN y particularmente para Washington.

En una columna del 8 de agosto, el Financial Times se lamentó del hecho de que "Turquía está regresando a Eurasia, y Rusia y China serán los beneficiarios a expensas de Estados Unidos y Europa".

Agregó, "Turquía, aliado de la OTAN... ya es la tercera etapa de un nuevo trípode de poder en Medio Oriente, con Rusia e Irán. Solo con la luz verde de Rusia, cuya fuerza aérea cambió la marea en la guerra civil de Siria, los turcos podrían impedir que las fuerzas kurdas sirias apoyadas por Estados Unidos unieran sus territorios en una entidad autónoma, vinculada a la insurgencia kurda reavivada dentro de Turquía. "También advirtió que" no es difícil ver al gobierno chino tratando de fijar a Ankara en su iniciativa de “One Belt-One Road”, junto con, por ejemplo, Pakistán e Irán”.

Trump dejó en claro sobre la cuestión de las sanciones iraníes que Washington no tolerará ninguna desviación por parte de Turquía de la política de guerra de Estados Unidos en Medio Oriente. De hecho, al apuntar a Ankara, parece que Trump está actuando sobre su amenaza contra los socios comerciales de Irán en Twitter: "Cualquiera que haga negocios con Irán NO hará negocios con Estados Unidos".

Sin embargo, Ankara se ha negado a volver a imponer sanciones económicas a Irán. "Una y otra vez hemos dejado en claro que no implementaremos sanciones de Estados Unidos contra Irán", declaró el ministro turco de Asuntos Exteriores, Mevlut Cavusoglu, la semana pasada.

Por ahora, Ankara todavía está listo este año para comprar 9,500 millones de metros cúbicos de gas natural iraní, de los que depende gran parte de la generación de electricidad de Turquía. El ministro de Energía, Fatih Donmez, dijo: "Continuaremos este intercambio, ya que no podemos dejar a nuestros ciudadanos en la oscuridad".

(Publicado originalmente en inglés el 11 de agosto de 2018)