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Lettre d'historiens sur la biographie de Trotsky par Robert Service adressée à l'éditeur allemand Suhrkamp

15 décembre 2011

Berlin, le 30 Juillet 2011

Réf: Publication de la biographie de Trotsky par Robert Service.

Chère Madame Unseld Berkéwicz,

Votre maison d'édition prépare une édition allemande de la biographie de Trotsky par Robert Service. Ce projet a provoqué la surprise et la consternation de la part des historiens professionnels. L'expert de Trotsky, David North 1, a entrepris une analyse consciencieuse de l'ouvrage, peu de temps après sa publication il y a deux ans par Harvard University Press. Il en a tiré la conclusion que Robert Service avait violé les normes élémentaires en matière de recherche historique et que son éditeur n'avait pas procédé avec le soin qui s'imposait. Un compte rendu récent du livre par le biographe de Trotsky Bertrand Patenaude dans The American Historical Review a entièrement confirmé les critiques soulevées par North.

North et Patenaude ont relevé une multitude d'erreurs factuelles de la part de Service (depuis des informations erronées quant aux faits biographiques et aux événements historiques et des noms incorrects de lieux et de personnes, jusqu'à des fausses représentations pures et simples, comme la position de Trotsky quant à l'autonomie et la "partialité" dans l'art et la littérature). Les sources de Service ne sont pas fiables. Des sources qui sont très difficiles d'accès et difficilement vérifiables par la plupart des lecteurs sont souvent sans rapport avec les affirmations de l'auteur, ou démontrent l'opposé. Contrairement à l'annonce faite par Suhrkamp, Service n'a pas cherché à présenter Trotsky ou Staline d'une manière « impartiale et vraie ». Au lieu de cela le but de son travail est de discréditer Trotsky et malheureusement il a souvent recourt pour cela aux formules qu'on associe à la propagande stalinienne.

La biographie de Service est une caricature. L'Evening Standard du 23 octobre 2009 rend compte d'une présentation du livre et cite Service comme suit : « il y a encore de la vie dans ce vieux Trotsky. Si le pic à glace ne l'a pas achevé, j'espère que mon livre le fera. »

Les origines de Trotsky, issu d'une famille de paysans juifs, ont toujours joué un rôle de premier plan dans les polémiques sans nombre dont il a été l'objet. Service lui aussi traite de ces origines que, selon lui, Trotsky auraient par trop minimisées, et leur donne une grande importance. Les passages dans lesquels il s'occupe de ce thème ont des connotations troublantes. Les citations suivantes sont une traduction en allemand à partir de l'édition anglaise originale :

Nous sommes d'avis que le livre de Service n'a pas sa place dans une maison d'édition tenue en haute estime comme la vôtre et vous prions de reconsidérer vos options.

Vienne, le 30 juillet 2011

Dr. Helmut Dahmer, professeur de Sociologie, (Université Technique, Darmstadt)

Mannheim, le 30 juillet 2011

Dr. Hermann Weber, professeur émérite de Sciences Politiques et d'Histoire Contemporaine (Université de Mannheim)

Autres signataires :

 

1 North, D. (2010): In Defense of Leon Trotsky. Detroit.

2 Service, R. (2009): Trotsky. A Biography. London (Macmillan).