Pompeo se rend au Pakistan pour réclamer une « remise à zéro » en faveur de la guerre en Afghanistan

Par V. Gnana et Athiyan Silva
8 septembre 2018

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et le président du Comité des chefs d’états-majors interarmées, le général Joseph Dunford, ont effectué mercredi une visite de quatre heures au Pakistan. Venus juste après l’élection du Premier ministre pakistanais Imran Khan, une ancienne star du cricket, ils avaient l’intention de convaincre Islamabad de continuer à soutenir la guerre sanglante de l’OTAN en Afghanistan.

Pompeo a rencontré Khan, le ministre pakistanais des affaires étrangères, Shah Mehmood Qureshi, et le chef de l’armée, Qamar Javed Bajwa. « Nous leur avons expliqué clairement – et ils ont accepté – qu’il est temps pour nous de commencer à respecter nos engagements communs », a déclaré Pompeo. Il a déclaré : « J’espère que nous pouvons tourner la page et commencer à progresser, mais il y a de réelles attentes. Nous avons besoin que le Pakistan s’engage sérieusement à nous aider. »

Après le départ de Pompeo, l’ambassade américaine à Islambad a déclaré qu’il avait appelé « le Pakistan à prendre des mesures soutenues et décisives contre les terroristes et les militants qui menacent la paix et la stabilité régionales. »

Pompeo s’est rendu en Inde, le rival historique du Pakistan, qui, au milieu des changements explosifs de la géopolitique mondiale, se présente comme un allié régional clé dans le face-à-face avec son rival stratégique de longue date, la Chine. C’était un message sans ambiguïté qu’Islamabad doive s’incliner devant les demandes américaines pour une intensification des attentats à la bombe et des meurtres de drones, ou être vaincu lorsque Washington développera ses liens avec l’Inde.

Avant le voyage de Pompéo, Washington a à plusieurs reprises menacé d’étrangler financièrement le Pakistan. Trump a donné le ton avec un tweet du Nouvel An disant que Washington « a bêtement donné au Pakistan plus de 33 milliards de dollars d’aide au cours des 15 dernières années, et ils ne nous ont donné que des mensonges et des tromperies. Ils donnent refuge aux terroristes que nous chassons en Afghanistan, avec très peu d’aide. Jamais plus ! »

Peu de temps avant le voyage de Pompéo, Washington a annulé un versement de 300 millions de dollars au Fonds de soutien à la coalition au Pakistan, pour financer les attaques de l’armée contre les sympathisants de la résistance afghane au Pakistan. Le lieutenant-colonel Kone Faulkner, porte-parole du Pentagone, a déclaré : « En raison du manque de mesures décisives prises par les Pakistanais pour soutenir la stratégie de l’Asie du Sud, les 300 millions de dollars restants ont été reprogrammés ». Avant les négociations, Pompeo a aussi annoncé sa désignation d’un personnage impopulaire dans les cercles dirigeants pakistanais, Zalmay Khalilzad, en tant que nouveau conseiller spécial des États-Unis en Afghanistan.

Les réserves en dollars du Pakistan n’atteignant que deux mois d’importations, les autorités américaines ont menacé de suspendre les prêts du Fonds monétaire international (FMI). Le Financial Times de Londres a annoncé dimanche que de hauts responsables pakistanais élaboraient des plans pour que Khan demande un plan de sauvetage du FMI de 10 milliards d’euros, ce qui entraînerait de profondes attaques contre la classe ouvrière pakistanaise.

Les autorités américaines expliquent clairement qu’elles peuvent même torpiller ce prêt, dans le but de causer des dommages financiers à la Chine et de couper ses liens économiques avec le Pakistan. Pompeo a déclaré à la chaîne de télévision CNBC : « Ne vous méprenez pas. Nous surveillerons ce que fait le FMI. Il n’y a aucune raison pour que les deniers publics du FMI, et aussi les dollars américains qui font partie du financement du FMI, puissent renflouer les détenteurs d’obligations chinoises ou la Chine elle-même. »

Cela reflète l’opposition amère des États-Unis à l’investissement de plus de 52 milliards d’euros de la Chine dans la construction du corridor économique Chine-Pakistan. Il s’agit d’installations de stockage de pétrole au port pakistanais de Gwadar et d’un réseau de 3000 km de gazoducs, de voies ferrées et d’autoroutes entre Gwadar et le Pakistan et la frontière pakistanaise chinoise à travers les montagnes jusqu’à Kashgar en Chine occidentale. Cela implique également une coopération dans les domaines du transport aérien, de l’infrastructure ferroviaire, de l’énergie éolienne et hydroélectrique, et des communications par fibre optique, qui sont toutes inacceptables pour Washington.

La visite de Pompeo a rappelé les conditions écrasantes que Washington a présentés au Pakistan en 2001, alors que les États-Unis lançaient leur guerre en Afghanistan. Richard Armitage, alors secrétaire d’État adjoint des États-Unis, avait appelé Islamabad et menacé de bombarder le Pakistan pour le ramener « à l’âge de pierre » s’il ne coupait pas ses liens avec les talibans et soutenait l’invasion peu avant.

Après 17 ans de guerre et l’escalade des meurtres par drones américains au Pakistan sous le président américain Barack Obama, les relations américano-pakistanaises sont encore plus tendues aujourd’hui. Malgré la large opposition des travailleurs pakistanais et des pauvres ruraux aux frappes de drones américains et aux massacres en Afghanistan, et les coûts économiques énormes pour le Pakistan à céder au diktat américain, Washington ne fournit pas d’autre option que la capitulation humiliante.

Il exige qu’Islamabad participe à l’effusion de sang de l’OTAN en cours. Dimanche, la Mission d’assistance des Nations Unies en Afghanistan (MANUA) a annoncé que 1692 civils avaient été tués au cours des six premiers mois de 2018, soit 5122 blessés, dont 3430 gravement blessés, et bientôt le plus grand nombre de bombardements de l’OTAN en Afghanistan depuis 2001.

Les cercles dirigeants pakistanais sont inquiets alors que Washington cherche à obtenir une plus grande implication indienne en Afghanistan. L’Inde et le Pakistan ont mené trois guerres et le Pakistan s’est toujours opposé à toute présence militaire indienne en Afghanistan. Pompeo a cependant salué l’Inde comme « un véritable partenaire stratégique » et la clé du succès des États-Unis dans la lutte contre la montée en puissance de la Chine dans la région indo-pacifique.

Après que Pompeo a quitté le Pakistan, l’analyste de la défense Zahid Hussain a souligné la frustration d’Islamabad que ses relations avec Washington avaient été réduites à un ordre du jour unique : l’Afghanistan. « Les États-Unis semblent seulement voir le Pakistan à travers le prisme de l’Afghanistan », a-t-il déclaré. « L’essentiel est que nous aimerions être des alliés des États-Unis, mais avec dignité. »

Hussain a conseillé au Pakistan d’essayer d’élargir les discussions avec Pompeo « pour expliquer ses propres préoccupations en matière de sécurité nationale », telles que sa rivalité militaire et maintenant nucléaire avec l’Inde.

La visite de Pompeo était également une démonstration de la banqueroute d’Imran Khan, et une leçon dans la faillite des espoirs que les politiciens bourgeois pakistanais pourraient opposer à la guerre impérialiste. Khan était le bénéficiaire non mérité du sentiment antiguerre des masses, s’étant présenté comme un opposant à la guerre en Afghanistan, proposant d’empêcher les camions de ravitaillement des troupes de l’OTAN de passer en Afghanistan pour protester contre les frappes de drones américains dans les régions tribales du Pakistan pendant la période de 2011 à 2014.

En 2012, Khan a dénoncé les meurtres par drones américains au Pakistan à la BBC : « Au début, je m’efforcerai de convaincre les États-Unis de mettre un terme à ces attaques, mais s’ils refusent, je demanderai à notre armée d’abattre des intrus. »

Au fur et à mesure que l’influence de son parti s’accroissait, il a toutefois fortement atténué cette rhétorique. Pendant la campagne électorale, Khan a déclaré que son objectif était de cimenter des liens « mutuellement bénéfiques » avec l’impérialisme américain. Juste après les élections du 25 juillet, il a déclaré que le Pakistan ne participerait pas à la « guerre contre le terrorisme », car ce n’était pas la guerre du Pakistan.

Après la visite de Pompeo et deux mois seulement après son entrée en fonction, Khan ne parlait plus d’abattre des drones américains. Il s’est déclaré « optimiste » à propos des relations avec Washington. « Vous savez que je suis un optimiste né », a-t-il déclaré. « Un sportif est toujours un optimiste ».

Le ministre des Affaires étrangères Qureshi, qui avait qualifié les relations américano-pakistanaises de « presque inexistantes » avant la visite de Pompeo, a déclaré : « Nous avons eu une excellente réunion. Je suis très content de la réunion que nous avons eue. »

(Article paru d’abord en anglais le 7 septembre 2018)