La chancelière allemande Merkel perd son plus proche allié

Par Ulrich Rippert
29 septembre 2018

Deux jours après que la grande coalition allemande a soutenu l’ancien président des services secrets, Hans-Georg Maassen, après qu’il avait défendu les émeutiers néo-nazis, la chancelière Angela Merkel a perdu l’un de ses plus proches alliés politiques. Le groupe parlementaire Union chrétienne-démocrate – Union chrétienne sociale a voté mardi pour démettre de ses fonctions le chef du groupe parlementaire du parti de longue date Volker Kauder.

Kauder, qui a dirigé le groupe parlementaire CDU-CSU pendant 13 ans, a joué un rôle clé dans le soutien du maintien de la ligne de Mme Merkel parmi les députés. Merkel et le chef de la CSU, Horst Seehofer, sont intervenus avant le vote pour exprimer leur ferme soutien à Kauder. Kauder était un garant de la stabilité et de la continuité des activités parlementaires et gouvernementales réussies, a déclaré la chancelière et dirigeante de la CDU.

Kauder a néanmoins perdu l’élection. Au scrutin secret, Ralph Brinkhaus, relativement inconnu, a obtenu 125 voix, tandis que Kauder en a obtenu 112. Les commentateurs des médias ont évoqué « une motion de censure contre la chancelière », le crépuscule de la chancelière et la fin prochaine du gouvernement.

Mme Merkel a qualifié le résultat de processus démocratique normal qui avait donné une défaite électorale décevante. En même temps, elle a annoncé qu’elle coopérerait étroitement avec le nouveau chef de groupe parlementaire. Brinkhaus, nouvellement élu, a rejeté tous les discours sur un putsch planifié et a également juré de travailler étroitement avec la chancelière.

Mais les tentatives de convaincre du contraire ne peuvent cacher le fait que la défaite de l’allié de Mme Merkel constitue un tournant politique. Kauder, qui est membre de l’aile religieuse et socialement conservatrice de la CDU-CSU, n’a pas été décrit comme le bras droit de Merkel pour rien. La dirigeante de la CDU l’a aidé à devenir secrétaire général en 2004 et chef du groupe parlementaire en 2005. Il a imposé la politique de Merkel au sein du groupe parlementaire et l’a également défendue contre les critiques de sa politique sur les réfugiés ces dernières années.

Brinkhaus est membre de l’aile patronale de la CDU-CSU et a jusqu’ici opéré en arrière-plan en tant que l’un des chefs adjoints du groupe parlementaire. À l’instar des fondateurs de l’Alternative pour l’Allemagne (AfD), il s’oppose à l’octroi de concessions financières à l’euro. Il a pris brièvement le devant de la scène au cours de l’été, lorsqu’il est devenu le porte-parole d’une approche sceptique de l’attentisme vis-à-vis des projets pour l’Europe du président français Emmanuel Macron.

Le fait que Brinkhaus ait même défié le candidat soutenu par les chefs de parti est lui-même inhabituel dans l’histoire de la CDU-CSU. Une rébellion comme le vote des députés mardi, contre une chancelière de leur propre parti, n’a jamais eu lieu auparavant. La principale raison en est les résultats décevants de la CDU-CSU dans les sondages. La CDU-CSU a enregistré des niveaux de soutien très bas, sans précédent, à la fois dans les sondages au niveau fédéral et pour les prochaines élections nationales en Bavière et en Hesse en octobre. Il en va de même pour leur partenaire de coalition, les sociaux-démocrates (SPD).

L’effondrement dans les sondages est une expression de l’opposition croissante au programme de droite de la grande coalition. Leur politique de renforcement de l’appareil répressif national et de l’armée à l’étranger, les attaques inhumaines contre les réfugiés et la politique sociale anti-ouvrière se heurte à une forte opposition parmi de larges couches de la population. La décision de soutenir l’ex-chef des services secrets Maassen, qui a défendu le déchaînement de l’extrême droite à Chemnitz, a déclenché une vague d’indignation. Depuis, des milliers de personnes ont manifesté à plusieurs reprises dans plusieurs villes contre l’extrémisme de droite.

Cependant, la révolte des députés de la CDU-CSU n’est en aucun cas une adaptation à l’opposition croissante de la population. Au contraire, ils ont accusé Mme Merkel de ne pas aller assez loin avec le programme réactionnaire du gouvernement et de reculer à plusieurs reprises.

Les principales associations de la grande entreprise, les militaires et les membres de l’appareil de sécurité ont accru leur pression sur le gouvernement. Ils ont été impliqués plus tôt cette année dans l’élaboration du programme de la grande coalition. Depuis lors, ils ont déclaré à maintes reprises que les accords et les objectifs contenus dans l’accord de la grande coalition n’avaient pas été appliqués avec assez de rigueur.

Il y a seulement quelques jours, Dieter Kempf, chef de l’Association allemande de l’industrie, s’est plaint du fait que la grande coalition était trop occupée avec elle-même plutôt que d’aller de l’avant avec les mesures convenues pour libéraliser l’économie. En coulisses, les principaux responsables de l’armée allemande exigent que le programme de réarmement soit mis en œuvre plus rapidement que prévu.

La déclaration du successeur de Kauder, Brinkhaus, selon laquelle il n’y a aucune différence entre lui et Merkel doit être comprise dans ce contexte. Brinkhaus est fermement derrière le programme réactionnaire de la grande coalition, mais veut plus d’indépendance pour le groupe parlementaire CDU-CSU afin de pouvoir faire pression sur le gouvernement pour faire respecter le programme avec encore plus d’intransigeance.

Il est devenu évident ces dernières semaines que la grande coalition s’appuie sur des éléments d’extrême droite au sein de l’appareil d’État et de l’AfD pour imposer ses attaques sociales et politiques. Sa décision de garder Maassen discrédité, en dépit de ses liens étroits avec l’AfD revient à être un signal aux partisans AfD dans l’appareil d’État du fait qu’ils bénéficient du soutien du gouvernement.

Le changement de la direction du groupe parlementaire CDU-CSU renforce ce signal. Dans des conditions d’approfondissement de l’opposition populaire, la coalition se rapproche de plus en plus, des éléments les plus à droite qui définissent l’ordre du jour. Mercredi, le SPD a explicitement fait confiance à Mme Merkel et a vivement rejeté les commentaires de ses collègues selon lesquels Mme Merkel avait été affaiblie. La dirigeante du SPD, Andrea Nahles, a déclaré que la tâche était maintenant de continuer la collaboration fidèle au sein du gouvernement et de se concentrer sur les questions de substance politique.

Des remarques similaires ont été faites par le chef du groupe parlementaire du Parti de gauche, Dietmar Bartsch. Il s’est plaint du fait que la crise permanente du gouvernement n’était pas bonne pour le pays ni l’Europe, a loué le programme de la coalition, qui contenait de beaux titres, mais qui n’était pas appliqué assez rigoureusement, et a averti que la crise gouvernementale, était à l’origine d’un sentiment aggravé d’insécurité dans la population.

En même temps, on prépare le terrain avec le changement du personnel dans la direction parlementaire de la CDU-CSU pour les futures coalitions avec l’AfD, ce que la CDU-CSU, au moins officiellement refuse jusqu’ici. Même maintenant, l’AfD exerce une forte influence sur la politique gouvernementale, en particulier sur la question des réfugiés.

Un jour seulement après le changement de la direction du groupe parlementaire fédéral, Christian Hartmann, le nouveau chef parlementaire de la CDU au parlement de Saxe a annoncé qu’il ne dirait pas non à une coalition potentielle avec l’AfD. Hartmann, un policier pendant de nombreuses années, a été élu en tant que nouveau chef contre la volonté du ministre président de la CDU, Michael Kretschmar, le même jour que l’élection de Brinkhaus.

On pourrait poser cette même question à la suite des deux élections législatives d’octobre. En Bavière, il est certain que la CSU va perdre sa majorité et la majorité formée par la coalition CDU-Verts en Hesse devrait disparaître. On ne peut exclure que la CSU et la Hesse CDU intègrent l’AfD d’extrême droite au gouvernement après les élections. Le dirigeant de l’AfD, Alexander Gaulland, vient de Hesse, où il a joué un rôle pendant 40 ans dans la CDU de droite dirigée à l’origine par Alfred Dregger, avant que celui-ci ne passe à l’AfD.

L’intégration d’un parti d’extrême droite dans le gouvernement marquerait une forte intensification du virage à droite et équivaudrait à une déclaration de guerre contre les réfugiés, la gauche et la classe ouvrière. Cependant, cela serait parfaitement conforme à l’agenda de la grande coalition, qui met déjà en œuvre le programme de l’AfD dans la pratique.

(Article paru en anglais le 28 septembre 2018)