Exposé du New York Times sur la fortune de Trump : un empire fondé sur l’évasion fiscale et la fraude

« Derrière toute grande fortune se cache un grand crime. » – Honoré de Balzac

Par Barry Grey
8 octobre 2018

Dans son édition imprimée de mercredi, le New York Times a consacré huit pages complètes à un rapport d’enquête de 14 000 mots sur les pratiques financières à l’origine de la fortune de plusieurs milliards de dollars du président Donald Trump.

L’article est le résultat d’une enquête de 18 mois qui comprenait des entretiens avec les anciens employés du père du magnat de l’immobilier Trump, Fred C. Trump, ainsi qu’un examen de quelque 100 000 pages de documents financiers. Il présente un argumentaire factuel et détaillé selon lequel Trump et ses frères et sœurs auraient bénéficié d’une fraude fiscale d’un montant au moins égal à un demi-milliard de dollars.

Même dans le contexte de lois sur les droits de succession qui comportent de nombreuses échappatoires, certains des allers-retours fiscaux utilisés par la famille Trump pour échapper à des centaines de millions de dollars de paiements d’impôt étaient très probablement illégaux. Quelles que soient les questions juridiques, toutefois, le rapport du Times sur la criminalité et la corruption ne caractérise pas seulement le clan Trump, mais également l’oligarchie financière et patronale dans son ensemble.

Selon le Times, Fred et Mary Trump ont transféré plus de 1 milliard de dollars de richesse à leurs enfants, ce qui représente un total de 52,2 millions de dollars d’impôts fédéraux, soit un taux effectif d’environ 5 pour cent. Le taux réel des impôts sur les successions et les dons était alors de 55 pour cent, ce qui signifie que la famille Trump a payé moins de 10 pour cent des 550 milliards de dollars qu’ils devaient au gouvernement.

Cette fraude fiscale massive a été réalisée par la création de sociétés-écrans appartenant à Donald Trump et à ses frères et sœurs et à la sous-évaluation systématique des actifs de l’empire immobilier de Fred Trump, ce qui a entraîné une forte réduction des droits de succession lorsque les biens ont été transférés aux enfants avant la mort de Fred Trump en 1999.

L’Internal Revenue Service (IRS) a cité à plusieurs reprises Fred Trump dans les années 1950 et 1960 pour des impôts impayés. En 1995, l’IRS vérifia la déclaration de Fred Trump de ses revenus et concluait qu’il avait transféré 38 pour cent de ses actifs sous-évalués. Mais il n’a rien fait pour mettre fin à cette pratique, illustrant son rôle et celui du gouvernement dans son ensemble, consistant à protéger l’aristocratie financière américaine et à faciliter ses crimes.

En 1992, la famille Trump a créé une société appelée All County Building Supply & Maintenance . Son objectif était de servir d’agent d’achat pour les bâtiments de Fred Trump, allant des chaudières et autres équipements aux fournitures de nettoyage.

En réalité, All County était une société-écran. Son adresse indiquée était la maison de John Walter à Manhasset, un neveu préféré de Fred Trump. Walter était le propriétaire légal de All County, avec Donald Trump et ses sœurs Maryanne et Elizabeth et son frère Robert. La société n’organise pas réellement l’achat d’articles pour les immeubles de Fred Trump. Au lieu de cela, elle servait d’intermédiaire, augmentant systématiquement les prix facturés à Fred Trump en sus du coût réel des achats, parfois de 20 pour cent, parfois de 50 pour cent ou plus.

En accord avec le père, les enfants de Trump ont utilisé All County comme un moyen de s’emparer de millions de dollars de l’empire immobilier Fred Trump sans avoir à payer d’impôts sur les donations au gouvernement.

Fred Trump a ensuite utilisé le prix artificiel pour la rentabilité de ses immeubles à appartements pour demander et obtenir la permission de l’État d’augmenter les loyers des locataires de ses immeubles à loyer réglementé. Le Times cite Robert Trump, qui a reconnu dans une déposition : « Plus la majoration serait élevée, plus le loyer pourrait être élevé ».

Le Times a rapporté vendredi que la ville de New York s’associait à l’État de New York pour enquêter sur les allégations contenues dans son rapport sur les finances de la famille Trump. Le journal, cité par le premier adjoint au maire, Dean Fuleihan, aurait souligné qu’en réduisant la rentabilité de ses immeubles, Fred Trump aurait pu frauduleusement réduire ses impôts fonciers municipaux, qui reposent en partie sur les bénéfices rapportés par les propriétaires.

En janvier 1994, environ deux ans après la fondation de All County, la famille Trump créa une nouvelle société appelée « Apartment Management Associates Inc. » Il s’agissait, selon le Times, d’une autre entreprise factice dont l’adresse postale était chez John Walter. Deux mois après sa création, « Apartment Management Associates », propriété de Donald Trump, de ses frères et sœurs et de son cousin Walter, a commencé à percevoir des frais pour la gestion des bâtiments de Fred Trump qui étaient précédemment allés à la société du père, Trump Management.

Comme All County, Apartment Management Associates était un mécanisme permettant de transférer la fortune de Fred Trump à ses héritiers, sans payer de taxe de donation ou de succession. Le Times écrit : « En 1998, selon les records, la gestion globale du comté et des appartements générait aujourd’hui l’équivalent de 2,2 millions de dollars par an pour chacun des enfants de Trump. Quel que soit l’impôt sur le revenu qu’ils devaient sur cet argent, il était considérablement moins que l’impôt de 55 pour cent que Fred Trump aurait dû s’il leur avait simplement donné 2,2 millions de dollars par an à chacun d’entre eux ».

Selon le journal, Donald Trump, l’enfant préféré de Fred et le plus impliqué dans ses relations commerciales, a joué un rôle actif dans ces opérations, entre autres.

L’article du Times décrit ensuite comment la famille Trump a transféré des actifs de père en enfant dans les années 1990, en utilisant une esquive fiscale largement utilisée par les super-riches, une fiducie de rente conservée par le concédant, ou GRAT, pour sous-évaluer considérablement les actifs en question transférés et ne verse de ce fait qu’une fraction des taxes de donation légalement dues. De cette façon, la famille Trump a évité des centaines de millions de dollars d’impôts.

La famille Trump a affirmé que les propriétés du père valaient 41,4 millions de dollars. Les mêmes bâtiments ont été vendus au cours de la décennie suivante pour plus de seize fois de ce montant.

« En fin de compte, écrivent les auteurs, le transfert de l’empire Trump a coûté 20,5 millions de dollars en taxes sur les donations à Fred et Mary Trump et des versements de rentes de 21 millions de dollars à leurs enfants. Cela représente des centaines de millions de dollars de moins que ce qu’ils auraient payé en fonction de la valeur marchande de l’empire a constaté le Times. »

Une grande partie de l’article détaille les énormes sommes que Fred Trump a transférées à Donald, ce qui, selon le Times, s’élève à 413 millions de dollars. Le journal attache beaucoup d’importance à la fraude des prétentions de Donald Trump à être un « milliardaire qui s’est construit lui-même », n’ayant reçu qu’un prêt d’un million de dollars de son père, qui lui a permis de le transformer un empire de plusieurs milliards de dollars.

Ceci est significatif dans la mesure où il souligne le rôle immense de la richesse héritée dans les fortunes accumulées par les oligarques financiers. Cependant, le Times se concentre sur l’autopromotion frauduleuse de Trump afin de marquer des points politiques et de détourner l’attention de la question la plus fondamentale : la criminalité omniprésente de l’élite dirigeante des grandes entreprises financières, son pillage de la société et la complicité de l’ensemble de l’establishment politique, qu’il contrôle.

Le Times cherche à présenter les atouts comme une aberration de la norme pour des raisons de classe très précises. Avec le parti démocrate, son allié, ce sont des défenseurs du système capitaliste et de l’oligarchie qui le dirige. En fait, son propre exposé donne un aperçu de la norme et de la pratique quotidienne de la classe dirigeante et des institutions officielles du gouvernement – les tribunaux, les organismes de réglementation, le Congrès et les partis Démocrate et Républicain.

Cette corruption et cette criminalité généralisées n’ont qu’augmenté au cours des dernières décennies, parallèlement à la contre-révolution sociale menée contre la classe ouvrière, que les deux parties ont présidée. Les décennies de désindustrialisation et de décimation des villes industrielles ont coïncidé avec le rôle de plus en plus dominant de la spéculation et de la manipulation financières dans la vie économique du pays et même du monde.

Trump incarne les forces sociales dégradées et de type gangster qui ont atteint le sommet. Il est le produit et l’expression de la décadence du capitalisme américain et de la démocratie capitaliste. Il n’est pas une aberration.

Un mécanisme essentiel dans la contre-révolution sociale et la consolidation d’une oligarchie financière a été l’instauration systématique du système fiscal en faveur des riches et des super-riches.

En 2009, le taux d’imposition fédéral moyen sur le revenu du travail et de l’épargne était de 18 pour cent. Cela se compare à 4 pour cent pour le revenu hérité.

Les impôts sur les successions et les donations sont passés de 2,6 pour cent des recettes fédérales en 1972 à moins de 1 pour cent aujourd’hui, alors même que la part de la richesse et des revenus accaparés par les super-riches a considérablement augmenté. Ce processus s’est considérablement accéléré avec la signature de la « réforme » fiscale de Trump en décembre, qui a considérablement réduit l’impôt sur les sociétés et les taux d’imposition des riches.

L’évasion fiscale systématique des super-riches, facilitée par le gouvernement, n’est en aucun cas un phénomène purement américain. Selon un groupe d’économistes dirigé par Gabriel Zucman dans une étude publiée en août, le 0,01 % les plus riches des ménages au monde échappent à environ 25 pour cent de leurs impôts simplement en accumulant des actifs dans des abris fiscaux à l’étranger.

En exposant en détail la fortune de Trump, le Times a involontairement confirmé l’insistance des socialistes sur le fait que la persistance d’une oligarchie parasite est incompatible avec les droits sociaux et démocratiques les plus fondamentaux pour la vaste majorité de la population.

La saga sordide de la famille Trump souligne la nécessité pour la classe ouvrière d’exproprier la richesse de l’oligarchie et de mettre ses milliards de dollars à profit pour fournir des emplois bien rémunérés, des écoles et des logements décents, un air et une eau salubres, une retraite sûre et un accès à la culture pour tout le monde. C’est-à-dire la nécessité de l’unification et de la mobilisation de la classe ouvrière pour réaliser une révolution socialiste et restructurer la société sur la base de l’égalité sociale, de la propriété commune et du contrôle démocratique des entreprises et des banques.

(Article paru d’abord en anglais le 6 octobre 2018)