Amerikansk kongresshøring:

Tidligere FBI-agent sier tech selskap må «kneble» kilder til «opprør»

Av Andre Damon
1 November 2017

Facebook, Twitter og Googles øverste representanter for sikkerhet og juridiske anliggender møtte for senatets justiskomité tirsdag, i en høring som tok sikte på «ekstremistisk innhold og russisk desinformasjon på nettet».

I fire timer argumenterte senatorer for at «utenlandsk infiltrering» er roten til sosial opposisjon i USA, for å rettferdiggjøre sensur av opposisjonelle synspunkter.

Russland «ønsket å så misnøye og forsterke rasemessige og sosiale splittelser blant amerikanske velgere», sa den demokratiske senatoren Dianne Feinstein fra California. De «utnyttet lettantennelige emner ... for å treffe både konservative og progressive publikum».

Republikansk senator Chuck Grassley fra Iowa sa at Russland bidro til å fremme protester mot politivold i Ferguson, Baltimore og Cleveland. Han sa at Russland «spredde historier om lovens håndheveres maktmisbruk mot svarte amerikanere. Disse annonsene er tydeligvis ment å forverre rasespenningene og muligens volden i disse byene.»

Demokratisk senator Mazie Hirono fra Hawaii krevde for sin del at selskapene vedtar en «formålserklæring» som uttrykker deres forpliktelse «for å forhindre ansporing til uenighet».

Den mest substansielle delen av vitnesbyrdet fant sted i den andre delen av høringen, da de fleste senatorene hadde forlatt den, og to representanter for de amerikanske etterretningstjenestene vitnet for et rom med stort sett tomme stoler.

Clint Watts adresserer en nesten tom høring for senatets justiskomité

Clint Watts, en tidligere hæroffiser, tidligere FBI-agent, og medlem av Alliansen til sikring av demokrati, framsa følgende apokalyptiske erklæring: «Borgerkriger starter ikke med skudd, de begynner med ord. Amerikas krig med seg selv har allerede begynt. Vi må alle handle nå på de sosiale medienes kamparena, for å kvele informasjons-opprør som raskt kan føre til voldelige konfrontasjoner og lett forvandle oss til 'Amerikas delte stater'».

Han la til: «Å stoppe denne kryssilden av falsk informasjon som rammer brukere av sosiale medier, kan bare skje når kildene som sprer de falske historiene blir brakt til taushet – få våpnene til å tie, og kryssilden vil opphøre.»

Mens denne «borgerkrigen» raser, sa han, «forblir vårt land stående og bare observere, stanset i overveielse og for hver dag mer delt av manipulative krefter som kommer fra det fjerne».

Slutningene fra disse uttalelsene er svimlende. USA er midt i en borgerkrig, og det nødvendige svaret fra regjeringen er sensur, samt avskaffelsen av alle andre grunnleggende demokratiske rettigheter. «Opprøret» må slås ned ved å bringe til taushet nyhetskildene som fremmer det.

At en slik uttalelse kunne sies i en kongresshøring, fullstendig uten innvendinger, er et uttrykk for det amerikanske demokratiets endelige forfall. Det er ingen del av den herskende klassen som opprettholder noen som helst forpliktelse for grunnleggende demokratiske rettigheter.

Ingen av demokratene i komitéen reiste noen av de konstitusjonelle problemene som er involvert i å spørre de enorme teknologibedriftene om å sensurere politiske ytringer på internett. Bare en republikaner reiste bekymringer over sensur, men bare for å hevde at Google hadde en liberal vinkling.

Demokratene fokuserte sine kommentarer på krav om at internettbedriftene tar enda mer aggressive skritt for å sensurere innhold. I en spesielt giftig utveksling presset Feinstein Googles juridiske rådgiver på hvorfor det tok så lang tid for YouTube (som eies av Google) å tilbakekalle statusen til Russia Today som en «foretrukket» kringkaster. Hun forlangte: «Hvorfor ga Google foretrukket status til Russia Today, en russisk propaganda-avdeling på YouTube? ... Det tok dere til september 2017 å gjøre noe med det.»

Til tross for det faktum at Feinstein og andre demokrater klart presset selskapet til å ta dette skrittet, tillot senatorene Richard Salgado – Googles direktør for informasjons-sikkerhet og ansvarlig for at selskapet følger lover – å presentere det som åpenbart var en blank løgn for kongressen. «Fjerning av RT fra programmet var faktisk et resultat av ... er et resultat av et fall i antall brukere, ikke som følge av noen annen handling. Så det var ... det var ikke noe om RT eller deres innhold som innebar at de forble værende eller ble tatt ut», stammet Salgado, den eneste gangen han syntes å miste fatningen under høringen.

Salgados åpenbare falske erklæring er av samme alen som Googles andre tiltak for å sensurere internett. Disse inkluderer endringer i deres søkealgoritme, som bak offentlighetens rygg har strupt søketrafikken til venstreorienterte nettsteder med rundt 55 prosent, og for World Socialist Web Site sin del med rundt 74 prosent.

Med klar understreking av transformasjonen av de store amerikanske teknologivirksomhetene til massive sensuroperasjoner, spurte den demokratiske senator Sheldon Whitehouse fra Rhode Island foretaks-representantene: «Jeg forstår at alle selskapene deres har gått bort fra idéen om at jobben deres bare er å tilby en plattform, og hva som går gjennom den ikke er deres anliggende» – hvilket alle svarte bekreftende på.

Presset av lovgiverne om å opplyse hvor mange Facebook hadde ansatt til forvaltning av innhold, sa Colin Stretch – selskapets sjefsrådgiver – at Facebook hadde «tusenvis» slike forvaltere ansatt, og var i ferd med å ansette «tusenvis til».

Der senatorene og teknologivirksomhetene i det store og hele presenterte en forestilling av enighet, var det uten tvil heftige debatt bak kulissene om hvor langt selskapene var villig til å gå i sensur av brukeres innhold, og til å bistå regjeringen med å lage svartelister av dissidenter.

På fredag ​​sendte Feinstein et brev til Twitters konsernsjef med krav om at selskapet overleverer profilinformasjon – muligens med fullt navn, e-postadresser og telefonnumre – relatert til «splittende» «organisk innhold» fremmet av «Russland-tilknyttede» kontoer.

Selv om senatorene i stor grad styrte unna saken om «organisk innhold» i sine spørsmål, gjorde en kommentar fra Sean Edgett – Twitters fungerende generalrådgiver – det klart at det «organiske innhold» som Feinsteins brev refererte til inkluderte innlegg på sosiale medier fra USA-baserte organisasjoner og enkeltpersoner. Edgett sa at «organiske meldinger» inkluderer «de som du eller jeg eller hvem som helst her i dag kan ‘twittre’ fra vår telefon eller datamaskin.»

New York Times rapporterte derimot i helgen at Facebook allerede har begynt å overlevere lister over slikt «organisk innhold» til kongressens etterforskere. Gitt at Facebook har sagt at bare ett «Russland-tilknyttet» selskap hadde postet rundt 80.000 innholdselementer med «splittende» innhold, inkludert videreforsendelser fra andre brukere, er det rimelig å anta at Facebook og Twitter blir presset til å overlevere informasjon om en betydelig andel av politiske dissidenter i USA.