Ecuador stenger Julian Assanges tilgang til omverden

Av Mike Head
29 March 2018

Ecuadors regjering har stengt all kommunikasjon og kontakt for WikiLeaks-redaktøren Julian Assange fra sin London ambassade, med begrunnelsen at han skrev en tweet som fordømte arrestasjonen av den tidligere katalanske regionalpremieren Carles Puigdemont.

WikiLeaks bekreftet i går: «WikiLeaks redaktør @julianassange har blitt kneblet og isolert etter ordre fra Ecuadors nye president @Lenin Moreno. Han kan ikke tweete, snakke med pressen, motta besøkende eller ringe med telefon.»

Redaksjonskomitéen for World Socialist Web Site fordømmer de nye begrensningene pålagt Julian Assanges mulighet til å kommunisere med sine utallige støttespillere over hele verden.

Ecuadors tiltak, som ble annonsert tirsdag, kom etter at Assange på mandag tweetet og utfordret Storbritannias anklage om at Russland er ansvarlig for den påståtte nerveforgiftningen av den tidligere russiske dobbelagenten Sergeij Skripal og hans datter Julia i den engelske byen Salisbury tidligere denne måneden.

Den ecuadorianske avgjørelsen er en alvorlig trussel for Assange. Han står overfor total isolasjon som en faktisk fengslet i den knøttlille ambassaden, og den økte faren for å bli utlevert for å bli stilt for retten i USA anklaget for spionasje og forræderi, forbrytelser som kan innebære dødsstraff.

Ecuadors trekk er også et ytterligere direkte angrep på global ytringsfrihet, i tråd med den voksende sensureringen av Internett, for å kneble politisk dissens og opposisjon mot imperialisme og krig.

WikiLeaks rapporterte at Ecuador krevde at Assange fjerner følgende tweet, der han pekte på den skremmende historiske presedensen for Tysklands beslutning om å pågripe den katalanske lederen på forespørsel fra den spanske regjeringen:

«I 1940 ble den valgte presidenten i Catalonia Lluís Companys, anholdt av Gestapo på anmodning fra Spania, utlevert til dem og henrettet. I dag har tysk politi arrestert den valgte presidenten i Catalonia Carles Puigdemont, på anmodning fra Spania, for å bli utlevert.»

Hitlers hemmelige politi Gestapo anholdt Companys, som hadde flyktet til fransk eksil i 1939 etter at general Franco, med tysk støtte, knuste den spanske revolusjonen og opprettet et brutalt diktatur. Nazistene utleverte Companys til Madrid, der han ble torturert, dømt til døden og henrettet.

Europeiske og andre imperialistmakter står bak Ecuadors handling. I en uttalelse sa Ecuador at Assanges nylige adferd på sosialmedier «satte i fare de gode forholdene [Ecuador] opprettholder med Storbritannia, med de andre landene i EU, og med andre nasjoner».

På mandag spurte Assange hvorfor Storbritannia og dets allierte hadde utvist russiske diplomater over Skripal-forgiftningen. «Mens det er rimelig for Theresa May å se den russiske staten som den ledende mistenkte, foreligger så langt ikke fellende bevis og OCPW [Organisasjonen for forbud mot kjemiske våpen] har ennå ikke avlevert noen uavhengig bekreftelse, hvilket tillater Kreml å fremme innenlands at Russland blir forfulgt,» tweetet han.

I en annen tweet påpekte Assange at «21 amerikanske allierte har utvist diplomater over en uavklart hendelse i Storbritannia, og USA har utvist nesten tre ganger så mange diplomater som Storbritannia, det påståtte offerlandet.»


Til tross for at den svenske regjeringens fingerte anklager mot Assange om «seksuelle overgrep» ble droppet for lenge siden står han fortsatt overfor umiddelbar pågripelse om han trer utenfor den ecuadorianske ambassaden, der han har vært begrenset til å oppholde seg i nesten seks år med liten tilgang til dagslys, frisk luft eller fysisk utfoldelse.

Svenske myndigheter avsluttet formelt sin undersøkelse i fjor og bekreftet med det at det aldri var noen genuin sak i utgangspunktet. Det dreide seg om en «skittent-triks»-operasjon med sikte på å diskreditere og lamme WikiLeaks og sette Assange bak gitter, eller verre.

På tirsdag hevdet Ecuador at Assange hadde brutt «en skriftlig forpliktelse til regjeringen ved utgangen av 2017 om ikke å utstede meldinger som blander inn andre stater.»

Imidlertid går tiltakene nå utover Ecuadors tidligere handlinger. I oktober 2016 suspenderte de Assange sin internettilgang etter at WikiLeaks publiserte avslørende lekkede e-poster fra Hillary Clintons presidentvalgkampanje. I mai 2017 insisterte den ecuadorianske presidenten Moreno på at Assange måtte avstå fra å kommentere Spanias disputt med Catalonia. Assange hadde tweetet at Madrid var skyldig i «undertrykkelse».

Etter Assanges kommentarer om Skripal-saken kalte det britiske utenriksdepartementets minister Alan Duncan ham en «elendig liten mark» og sa at han skulle forlate den ecuadorianske ambassaden og overgi seg til britisk «rettsvesen».

Assange repliserte: «Storbritannia bør kunne si om de har til hensikt å utlevere meg til USA for å ha publisert sannheten og slutte å bryte med FNs avgjørelser i denne saken.»

I 2015 fordømte FNs Arbeidsgruppe om vilkårlig frihetsberøvelse (UN Working Group on Arbitrary Detention) Assanges frihetsberøvelse som «vilkårlig, urimelig, unødvendig, uforholdsmessig» og oppfordret til at han straks måtte løslates og kompenseres.

Det britiske rettsvesenets sanne ansikt ble vist i februar. En dommer i London avviste en søknad fra Assange om å trekke tilbake en britisk arrestordre utstedt mot ham i 2012, selv om en svensk-initiert europeisk arrestordre – utløseren for den britiske arrestordre – ble kansellert i mai 2017.

Trump-administrasjonens justisminister Jeff Sessions sa i april at arrestasjon av Assange for å stille ham for retten overfor en forseglet amerikansk anklage fortsatt er «en prioritet». Det amerikanske politiske, militære og etterretnings-etablissementet er fast bestemt på å straffe og bringe Assange til taushet for å ha avslørt krigsforbrytelser i Irak og Afghanistan og deres diplomatiske intriger og masseovervåkning rundt om i verden.

Dette inkluderte WikiLeaks sin publisering av «collateral-murder»-videoen som viser den amerikanske helikoptermassakren av 12 irakiske sivile i 2007, publiseringen av mer enn 250.000 hemmelige amerikanske diplomatmeldinger, og publiseringen av tusenvis av filer som beskriver CIAs «malware»-operasjoner for i hemmelighet å ta kontroll over datanettverk.

 

Forfatteren anbefaler også:

Freedom for Julian Assange!
[11 January 2018]