Journalister, filmskapere, kunstnere krever slutt på forfølgelsen av Julian Assange

2 April 2018

En gruppe forfattere, journalister, artister, filmskapere og aktivister har utstedt en erklæring som krever at regjeringen i Ecuador gjenoppretter Julian Assanges rett til ytringsfrihet og avslutter den isolerende blokkaden den har pålagt ham i Ecuadors ambassade i London.

Forrige uke opphevet Ecuadors regjering besøksretten for den kjente journalisten og politiske dissidenten Julian Assange og installerte jammere for å forhindre ham fra å få tilgang til internett med påskudd av utstedte «meldinger som kunne forstyrre andre stater». I løpet av forrige uke hadde Assange publisert uttalelser om arrestasjonen av den forhenværende katalanske regionalpresidenten Carles Puigdemont, og stilt spørsmål om den offisielle påstanden om at Russland brukte en militær nervegift for å forgifte en dobbelagent på britisk jord.

I mer enn seks år har Assange blitt effektivt holdt innesperret i ambassaden, der han søkte tilflukt etter at den svenske regjeringen reiste fabrikerte anklager om seksuelle overgrep mot ham, som siden har blitt droppet.

Brevet gjengitt nedenfor har blitt møtt med taushet av hovedstrømspressen og har ikke blitt rapportert i noen stor amerikansk avis.

Julian Assange (Foto: David G Silvers, Cancillería del Ecuador, Flickr)

ISOLASJONEN AV JULIAN ASSANGE MÅ OPPHEVES

Vi oppfordrer Ecuadors regjering til å innrømme Julian Assange hans rett til ytringsfrihet.

Hvis det noen gang var klart at Julian-Assange-saken aldri bare var en juridisk sak, men en kamp for beskyttelse av grunnleggende menneskerettigheter, er det nå.

Med henvisning til hans kritiske tweets om den nylige pågripelsen av den katalanske presidenten Carles Puidgemont i Tyskland, og etter press fra den amerikanske, spanske og britiske regjeringen, har den ecuadorianske regjeringen installert en elektronisk jammer for å forhindre Assanges kommunikasjon med omverdenen via internett og telefon. For å sikre hans totale isolasjon nekter den ecuadorianske regjeringen ham å motta besøk. Til tross for to FN-beslutninger som beskriver hans innesperring som ulovlig og krever hans umiddelbare løslatelse, har Assange effektivt sett blitt holdt i forvaring siden han først ble satt i isolat i Wandsworth fengsel i London i desember 2010. Han har aldri blitt anklaget for en forbrytelse. Den svenske saken mot ham kollapset og ble trukket, mens USA har intensivert innsatsen for å påtale ham. Hans eneste «forbrytelse» er den for den sanne journalisten – å fortelle verden sannhetene som folk har rett til å vite om.

Under sin tidligere president sto den ecuadorianske regjeringen modig opp mot USAs mobbende makt og ga Assange politisk asyl som en politisk flyktning. Den hadde internasjonal lov og rett og menneskerettighetenes moral på sin side.

I dag, under ekstremt press fra Washington og deres samarbeidspartnere, berettiger en annen regjering i Ecuador sin knebling av Assange ved å si at «Assanges oppførsel, ved sine meldinger på sosialmedier, utsetter dette landets gode relasjoner med Storbritannia, resten av EU og andre nasjoner for risiko.»

Dette sensurangrepet på ytringsfriheten skjer ikke i Tyrkia, Saudi-Arabia eller i Kina; det skjer midt i hjertet av London. Hvis den ecuadorianske regjeringen ikke avslutter sin uverdige handling vil den også bli en forfølgelsesagent, heller enn den tapre nasjonen som sto opp for frihet og ytringsfrihet. Hvis EU og Storbritannia fortsetter å delta i den skandaløse kneblingen av en ekte dissident i deres midte, vil det bety at ytringsfriheten faktisk er døende i Europa.

Dette handler ikke bare om å vise støtte og solidaritet. Vi appellerer til alle som bryr seg om grunnleggende menneskerettigheter om å henvende seg til Ecuadors regjering med oppfordringen om fortsatt å forsvare rettighetene til en modig ytringsaktivist, journalist og varsler.

Vi ber om at hans grunnleggende menneskerettigheter respekteres som en ecuadoriansk statsborger og internasjonalt beskyttet person, og at han ikke forblir kneblet eller blir utlevert. Hvis det ikke er talefrihet for Julian Assange, er det ingen ytringsfrihet for noen av oss – uansett de ulike oppfatningene vi har.

Vi oppfordrer president Moreno til å oppheve isolasjonen av Julian Assange nå.

Listen av undertegnere (i alfabetisk rekkefølge):

Pamela Anderson, skuespiller and aktivist

Jacob Appelbaum, freelance-journalist

Renata Avila, Internasjonal menneskerettighetsadvokat

Sally Burch, britisk/ecuadoriansk journalist

Alicia Castro, Argentinas ambassador til Storbritannia 2012 til 2016

Naomi Colvin, Courage Foundation (Stiftelsen Mot)

Noam Chomsky, lingvist and politisk teoretiker

Brian Eno, musiker

Joseph Farrell, WikiLeaks Ambassadør and styremedlem for The Centre for Investigative Journalism (Senter for granskende journalistikk)

Teresa Forcades, Benediktiner nonne, Montserrat Monastery

Charles Glass, amerikansk-british forfatter, journalist, kringkaster

Chris Hedges, journalist

Srećko Horvat, filosof, Demokrati i Europa Bevegelsen (DiEM25)

Jean Michel Jarre, musiker

John Kiriakou, forhenværende CIA-kontraterrorisme-offiser og forhenværende senior etterforsker, Den amerikanske senatskomitéen for utenriksrelasjoner

Lauri Love, IT-forsker og aktivist

Ray McGovern, forhenværende CIAanalytiker, President-rådgiver

John Pilger, journalist og filmskaper

Angela Richter, teaterregissør, Tyskland

Saskia Sassen, sosiolog, Columbia University

Oliver Stone, filmskaper

Vaughan Smith, britisk journalist

Yanis Varoufakis, ekonom, forhenværende gresk finansminister

Natalia Viana, grenskende journalist and med-direktør for Agencia publica, Brazil

Ai Weiwei, artist

Vivienne Westwood, motedesigner og aktivist

Slavoj Žižek, filosof, Birkbeck Institute for Humanities