Oklahoma-lærere streiker mens oppblussingen av arbeiderkamper sprer seg i USA

Av Tom Hall
2 April 2018

World Socialist Web Site vil legge ut på-stedet-live-reportasjer fra Oklahoma i dag på sin Facebook-side. Følg vår dekning på sosialmedia på fb.com/wsws.org.

Titusenvis av lærere er klare til å streike i delstaten Oklahoma i dag, den siste av en rekke av amerikanske læreres grunnplanopprør. Mer enn 30.000 lærere og deres supportere forventes å samles rundt Oklahoma-State-Capitol-bygningen for hoveddemonstrasjonen.

Oklahoma-lærernes modige stillingstagen etterfølger 9-dagers-lærerstreiken i Vest-Virginia, der utdanningspersonalets trossing av delstatsregjeringen og fagforeningene galvaniserte arbeidere over hele landet og internasjonalt. Denne siste streikehandlingen etterfølger lærere i Kentucky og deres grunnplanaksjon med sykefravær, og sammenfaller med stigende krav fra Arizona-lærerne for en delstatsovergripende streik.

Foretaksmediene, som ignorerte streiken i Vest-Virginia så lenge som mulig, har blitt tvunget til å merke seg streiken i Oklahoma. Dekningen har omfattet avslørende intervjuer med lærere som er tvunget til å jobbe flere jobber bare for å få endene til å møtes.

Fotorettigheter: Oklahoma Teacher Walkout – The Time is Now

«I går kveld kjørte jeg Lyft og Uber i seks, syv timer,» forteller videregående-algebra-læreren Jonathan Moy til CNN. «Når dét må til for å supplere inntekten din, er det vanskelig når du ikke kommer hjem tidsnok til at barna må legge seg.» Washington Post profilerte Virginia Ayers, en 6. klasselærer i Tulsa, som underviser en klasse på 36 studenter og donerer blod to ganger i uken for å bidra til å dekke et lån for en bilreparasjon.

Etter visse mål er Oklahoma-lærerne de lavest betalte i landet av de femti delstatene pluss District of Columbia (DC). Delstaten har ført an i landet for nedskjæringer til offentlig utdanning over fire påfølgende år, ifølge Senter for budsjett og politiske prioriteringer. Samtidig deler delstaten ut hundrevis av millioner dollar i skatteinsitamenter til olje- og gassindustrien hvert år. Situasjonen er så prekær at 20 prosent av delstatens skoleråd har kuttet ned til en fire-dagers turnus per uke.

Hovedstrømsmediene har skildret den voksende streikbølgen blant lærerne som et «opprør i røde delstater» [o.anm.: Det republikanske partiet er «rødt»] mot republikansk-ledede nedskjæringstiltak. Situasjonen i Oklahoma, Vest-Virginia og andre steder er imidlertid ikke unik for sørstater med republikanske guvernører og republikansk majoritet i delstatslovgivende forsamlinger. Forrige måned gikk lærere i Jersey City i New Jersey i streik, og lærere i Pittsburgh i Pennsylvania stemte for streik. I 2015 arrangerte lærere i Detroit sykefraværaksjoner i opposisjon mot forferdelige forhold på sine skoler.

Den katastrofale situasjonen for offentlige skoler og utdanningspersonalet er resultat av en nasjonal og internasjonal styringsklassepolitikk for nedskjæring av sosialbudsjettene for å dekke for økende militærbudsjetter og økt fortjeneste for banker og foretak. Under Obama-administrasjonen, som pumpet billioner av dollar inn i finansmarkedene etter finanskrisen i 2008, ble føderal finansiering for skoledistrikter skåret ned med 11 prosent og spesialundervisning ble kuttet med ni prosent.

Som med lærernes streik i Vest-Virginia i forrige måned har impulsen ikke kommet fra fagforeningsbyråkratiet, men fra grunnplan-lærere, som hovedsakelig organiserte seg ved hjelp av sosialmedier, utenfor og uavhengig av fagforeningene.

Etter å ha blitt tvunget av lærernes press til å kalle for en delstatsovergripende streik den 2. april gjorde Oklahoma Education Association (OEA) et siste forsøk på å forhindre en arbeidsnedleggelse – som et middel til å slippe ut damp og avlede bredere aksjoner – og hjalp til å megle frem et lovforslag i delstatens lovgivende forsamling, som inkluderer utilstrekkelig finansiering dekt inn i stor grad med regressive salgsskatter. Lovforslaget gjenoppretter ikke milliardene i nedskjæringer fra påfølgende republikanske og demokratiske delstatsregjeringer over det siste tiåret.

Forsøk fra OEA-president Alicia Priest og Oklahoma guvernør Mary Fallin på å spinne lovforslaget som «den største økningen av lærerlønninger i delstatens historie» ble møtt med utbredt fiendtlighet fra lærere. «Her er saken: du kan ikke skryte av hvor stor økningen er når du ikke har gitt en på 20 år eller mer (sic),» skrev en kommentator på Fallins Twitter-side. «‘Dette er det største måltidet du noen gang har fått!’ sa hun til det utsulta barnet, som fortsatt ikke får tilnærmelsesvis nok næring. ‘Jeg håper dere takker meg og går tilbake til skolen’.»

OEA søker å begrense streiken så mye som mulig. Fallin og Priest uttrykte begge i forrige uke håp om at dagens demonstrasjon ved Capitol-bygningen ville være en éngangs-samling for å «takke» delstatslovgiverne for finansieringsøkningen, selv om Priest senere rodde tilbake mot tørt land i en live-streamet tale på torsdag.

I kontrast er den overveldende stemningen blant lærerne for en fullt-ut kamp for å sikre seriøse økninger. Facebook-siden Oklahoma Teachers United, en av de største sosialmedie-kontoene opprettet av lærere for å organisere motstand, har oppfordret til en åpen-ende, delstatsovergripende sykefraværaksjon etter mandagens demonstrasjon, etter eksempel av lærere i Kentucky som stengte skolene i 29 counties på fredag. Facebooksiden rapporterer at denne posteringen har blitt vist mer enn 25.000 ganger.

«Vi marsjerte på Capitol-bygningen for tre år siden med titusenvis av mennesker, og INGENTING skjedde ... Denne gangen venter vi ikke på at fagforeningen eller skoleinspektørene skal føre an. LÆRERE FØRER AN!!!! Det er 42.000 lærere som står i protest i år, og det er en HEL DELSTAT av mennesker bak oss som skriker ut WALK WALK WALK WALK !!!!! Ikke la fagforeninger, eller skoleinspektører, eller til og med lovgivere, ta vekk selvtilliten din» erklæres det på siden.

Oklahoma-lærernes streik av er bare den siste i et voksende læreropprør over hele landet. Tusenvis av lærere i Kentucky forventes å samles til en demonstrasjon i dag ved delstatens Capitol i Frankfort, etter fredagens sykefraværaksjon. Mens mange skoledistrikter vil bli stengt som planlagt i dag på grunn av vårferien, har andre skoledistrikt allerede kansellert klasser i påvente av fortsatte læreraksjoner.

Kentucky-lærernes sykemeldingaksjon etterfulgte delstatens lovgiverforsamlings provoserende godkjenning av en lov som kuttet pensjonene. Tiltaket ble vedtatt uten offentlig diskusjon ved en språkendring om pensjoner til en ikke-relatert lov om kloakkbudsjettet. Utdanningsforeningen i Kentucky (KEA) har imidlertid distansert seg fra lærernes handlinger, som kalles tiltak fra «individer», og har forsøkt å avlede lærernes sinne inn i blindgata av kampanjer for demokratiske kandidater ved novembervalget.

I Arizona, hvor presset også vokser for en delstatsovergripende arbeidsnedleggelse, fnøs guvernør Doug Ducey av lærernes krav om en 20 prosent lønnsøkning på torsdag, og erklærte at de ikke ville få det «hverken nå eller i overskuelig fremtid». Ducey gjentok istedet sitt forslag om en fornærmende 1 prosent lønnsvekst, mindre enn halvparten av den årlige 2,2 prosent inflasjonsraten.

Ducey har også nektet å «gå tilbake fra sitt løfte, ikke bare om aldri å øke skattene, men også om å nekte å reversere noen av de hundrevis av millioner dollar i bedriftsskattekutt som har blitt innført siden han tok embetet,» rapporterte Arizona Capitol Times. Avisen bemerket at «hver $ 100 millioner som gikk tapt, kunne omsettes til 3 prosent lønnsvekst for lærerne». Ducey har også gjentatt sin støtte for et skattekutt på $ 15 millioner i år.

World Socialist Web Site har lagt ut en uttalelse («Bygg grunnplan-komitéer for å forene lærere i Arizona og Kentucky! Mobiliser arbeiderklassen bak streikende Oklahoma-lærere!») som fremmer en strategi for å mobilisere bredest mulig støtte i arbeiderklassen til forsvar for offentlig utdanning og lønninger og betingelser for lærere og skoleansatte.

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.