Amerikanske mediers tause medansvar for Israels massakre i Gaza

2 April 2018

De amerikanske hovedmediene, anført av New York Times, behandler det israelske militærets massedrap og såring av ubevæpnede, fredelige palestinske demonstranter i Gaza som en ikke-begivenhet.

På fredag, da titusenvis av palestinere samlet seg nær den militariserte grensen med Israel for å protestere mot israelsk ekspropriering av palestinsk land med krav om at palestinske flyktninger må kunne returnere til sitt hjemland, åpnet israelske tropper og skarpskyttere ild og drepte minst 16 personer og såret anslagsvis 1.400 i tillegg.

Millioner rundt om i verden reagerte med sjokk og vanntro på scener av overlagt drap, med skarp ammunisjon. En video viste en ung mann som løp vekk fra grensegjerdet som ble skutt i ryggen og drept av israelske tropper. En annen viste at minst to av de drepte var ubevæpnet da de gikk sakte frem mot den israelske grensen.

Israels forsvarsstyrker (IDF) utplasserte tropper og over 100 skarpskytere for å skyte ubevæpede demonstranter som demonstrerer i byene i den lille enklaven, samt de tusener som samlet seg ved grensen til Israel.

Ifølge Hamas, den borgerlige islamistiske gruppen som styrer den palestinske enklaven, tilhørte bare fem av de som ble drept fredag Hamas sin militære fløy, og resten var sivile.

USA intervenerte i FNs sikkerhetsråd for å blokkere en resolusjon fremsatt av Kuwait, som ba om en uavhengig granskning av masseskytingen. Israelske talsmenn avviste enhver slik undersøkelse, og gratulerte de israelske soldatene med «forsvaret av israelsk suverenitet».

Israels øverste militærtalsmann, brigadegeneral Ronen Manelis, advarte om at IDF ville øke volden ved Gaza-grensen. Han la til at IDF så langt hadde begrenset sine handlinger til grensegjerdet, men at de var forberedt på å «handle mot disse terrororganisasjonene også andre steder», det vil si innen Gaza.

I tråd med den fulle støtten fra den amerikanske regjeringen og begge de store partiene for den israelske nedslaktingen, publiserte New York Times en overfladisk nyhetsberetning om massakren i sin lørdagsutgave og droppet fullstendig saksanliggendet i sin søndagsutgave og på sin hjemmeside. Dette er til tross for at IDF og statsminister Benjamin Netanyahu, oppmuntret av den nedtonede responsen fra vestlige regjeringer og media, fortsatte angrepet på lørdag mot en mindre demonstrasjon, og såret dusinvis demonstranter.

Den samme søndagsutgaven av det såkalte «newspaper of record» inneholdt en lang artikkel om den syriske regjeringens påståtte grusomheter og en annen artikkel som beklaget ulovlig sanking av abalone-mollusker i Sør-Afrika.

Den israelske massakren ble knapt nevnt på tv-intervjuprogrammene på søndag og har ikke avstedkommet noen redaksjonelle uttalelser fra hovedstrøm-mediene.

Fredagens demonstrasjon ble annonsert som begynnelsen på seks uker med fredelige protester, kalt «Gjenkomst-marsjen», for å konkluderes den 15. mai, som er 70-årsdagen for etableringen av staten Israel. Den dagen markerer palestinerne som Nakba (katastrofe-dagen), og er dagen USA skal åpne sin ambassade i Jerusalem. Forflytningen av den amerikanske ambassaden fra Tel Aviv til Jerusalem, som ble annonsert av president Donald Trump i fjor, er en massiv provokasjon siden palestinerne gjør krav på Jerusalem som sin hovedstad for en fremtidig stat.

Massakren på fredag var den dødeligste voldsdagen siden Israels 2014-krig mot Gaza, da 2.250 palestinere ble drept, hvorav de fleste var sivile. Dette etterfulgte kriminelle angrep på den beleirede og fattige enklaven i 2008-2009 og 2012, da henholdsvis 1.217 og 147 personer ble drept, overveldende sivile. Alle disse krigsforbrytelsene ble støttet av Washington.

Israel har sammen med Egypt påtvunget Gaza en blokade siden 2007, som i tillegg til det israelske militærets ødeleggelse av infrastruktur har forødet territoriet og dets 1,9 millioner innbyggere. Strømkutt har ført til vannmangel og ubehandlet kloakk, lønninger for tusenvis av offentlige arbeidstakere har blitt kuttet eller eliminert, og Trump-administrasjonen har holdt tilbake midler til matvarehjelp og for FNs Nødhjelps- og arbeidstilsyn, som støtter ca. 1,2 millioner i Gaza.

Man kan bare forestille seg de opprørte redaksjonelle kommentarene og de eksklusive nyhetsmeldingene som ville ha oversvømt papir- og kringkastingsmediene dersom noe lignende ble utført av syriske eller russiske styrker. Når Alexei Navalnij blir arrestert, ytrehøyre og antiimmigrant-motstanderen til Vladimir Putin, er det umiddelbart forsidenyheter.

I flere uker har en fullstendig fabrikert skandale over den påståtte forgiftningen av den tidligere russiske spionen og britiske dobbelagenten Sergeij Skripal og hans voksne datter, basert på helt udokumenterte påstander om den russiske regjeringens engasjement, blitt brukt som påskudd for en massiv eskalering av en diplomatisk og militær offensiv anført av Washington mot Moskva.

Men de samme mediekildene tar det for gitt at palestinere blir skutt ned og drept, som om de var insekter.

Sosialmedieforetakene gjør sin del, i tråd med deres undertrykkelse av ytringsfriheten på Internett. Under israelsk og amerikansk press stengte Facebook i forrige uke siden til en stor palestinsk nyhetskilde, Safa Palestinian Press Agency, som har 1,3 millioner tilhengere. Facebook forsvarte sitt tiltak som et trekk mot «hatefulle uttrykk» og «oppvigling».

Israels kriminelle og provoserende handlinger mot Gaza, med sitt løfte om intensivert handling under oppløpet mot den 15. mai, må ses i sammenheng med Tel Aviv og Riyadhs gjensidige besluttsomhet om å gå til krig mot Iran, med velsignelser eller direkte deltakelse av Washington. Netanyahu er oppsatt på å skape de nødvendige betingelsene for en massiv inngriping fra USA mot Iran og landets regionale allierte, ved å utløse en bredere respons fra palestinerne og arbeidere i hele regionen.

De amerikanske medienes taushet er en medansvarshandling i krigsforbrytelser. De taler på vegne av det internasjonale borgerskapet, som trer til side enten i åpen eller stilltiende støtte for drapspolitikken til et gangster-regime. For alt det kyniske skvalderet i de kapitalistiske mediene om «menneskerettigheter» – når det tjener til dekke for nykoloniale kriger for regimeskifte og plyndring – da gjelder det gamle ordtaket: All moral er klassemoral.

Den internasjonale arbeiderklassen må advares: Begivenhetene i Gaza er tegn på ting som kommer. Reaksjon, militarisme og pådrivet mot diktatur feier over alle stormaktene, som respons på forverringen av den verdenskapitaliske krisen og de voksende tegnene til arbeiderklassens motstand. En essensiell del av arbeidsklassens svar er å komme til forsvar for de palestinske massene og slåss for alle arbeideres enhet, på tvers av alle religiøse og nasjonale skillelinjer, i Midtøsten og internasjonalt.

Jean Shaoul og Barry Gray