«Vi må få en slutt på at profitt går foran elever»

Elever uttaler sin støtte for lærerne når Oklahoma-streiken går inn i fjerde dagen

Av Jerry White
5 April 2018

Den mektige streiken til nesten 40.000 Oklahoma-lærere har gått inn i sin fjerde dag, med lærere og deres støttespillere som presser fram med krav om betydelige lønnsvekst og en kraftig økning av finansieringen til statens 700.000 elever i offentlige skoler. De fleste skoledistriktene i delstaten har stengt i dag på grunn av arbeidsnedleggelsen, med mange andre som kansellerer timer til og med fredag.

Utdanningpersonalet har ikke vist tegn til tilbaketrekning, til tross for den fiendtlige mottakelsen deres krav fikk fra guvernøren og statens lovgivende forsamling, og tiltakene fra lærerfagforeningene for å begrense kampen til impotente appeller til politikerne i begge de foretakskontrollerte partiene.

På onsdag fylte tusenvis av lærere, elever, foreldre og andre arbeidere igjen stats-capitolen i Oklahoma City til trengsel, mens andre tusener marsjerte utenfor bygningen. Videregående- og ungdomskoleelever holdt en samling for å uttrykke solidaritet med sine lærere.

Samlingen der elevene uttalte seg

På onsdag la også mer enn 50 lærere fra Tulsa ut på en 110-miles-lang-marsj til statens hovedstad. De planlegger å gå rundt 15 til 18 miles per dag, med hvilestopp på bensinstasjoner og overnattinger i skolegymsaler. De vil få tilslutning av hundrevis flere under ruten på den syv-dager-lange marsjen for offentlig utdanning.

Kampen i Oklahoma er en del av en pågående lærerbevegelse over hele USA etter den 9-dager-lange streiken i Vest-Virginia. Lærere i USA og internasjonalt krever gjenoppretting etter dype nedskjæringer over det siste tiåret, og en slutt på den foretaksdrevne kampanjen for å privatisere og demontere offentlig utdanning.

Som i andre stater ble kampen i Oklahoma initiert av grunnplanlærere som har brukt sosialmedier for å organisere opposisjon, etter mange års svik av lærerfagforeningene, som har samarbeidet om erosjonen av levekår og undervisningsbetingelsene.

Dusty peker på oljeriggen ved statens capitolbygning

«Vi måtte sette sette brannen fordi alt fagforeningene vil ha er fred og ro,» fortalte Dusty Hendon, en Oklahoma-City-Public-Schools-lærer med 21 års erfaring, til World Socialist Web Site utenfor capitolbygningen på onsdag. «OEA later som om det var de som startet dette løpet, men det var vanlige lærere på Facebooksider som «Oklahoma Teachers Walkout - The Time is Now!» som startet dette.

«Vi kjemper for midler til skolebarna våre. Vi mangler de ressursene vi trenger for å undervise i våre klasserom, og de hjelper oss ikke, de lytter ikke. Det skjer over hele landet, utdanning får ikke de ressursene som trengs.»

«Statsmyndighetene har feil prioriteringer. For dem handler det bare om å kutte skatter for oljeselskapene og andre foretak.» Hun peker på ‘Phillips-66’-oljebrønnen rett foran statscapitolen. «Det er det som er viktig for statslovgiverne, ikke offentlig utdanning.»

Som respons på WSWS Lærer-nyhetsbrevets oppfordring til lærerne om å velge grunnplankomitéer for å ta gjennomføringen av kampen ut av hendene på fagforeningene, sa Dusty: «Vi trenger en landsdekkende organisering av lærerne; og enda bedre, det burde gå globalt.»

Statens avdelinger av Den nasjonale utdanningsforeningen (National Education Association - NEA) og Den amerikanske lærerføderasjonen (American Federation of Teachers - AFT) jobber desperat for å forhindre at Oklahoma-lærerne kobler seg sammen med sine kolleger i Arizona, Kentucky, Florida og andre stater til en samlet kamp. I stedet har fagforeningene droppet lærernes krav om en lønnsøkning på $ 10.000 og gjenopprettingen av finansieringsmidler til før-2008-nivået. De har tilbudt å avslutte streiken hvis statens lovgivere gir et hint av en beskjeden finansieringsøkning.

Etter forlengst å ha tatt mål av fagforeningene, nekter den republikanske guvernøren Mary Fallin og statens lovgivende forsamling fra begge partier å rikke seg fra den fornærmende lønns- og skolefinansieringen som ble vedtatt i forrige uke, som er basert på fagforeningenes forslag om regressive skatter på sigaretter og bensin. Selv om fagforeningene fortsetter å kalle dette skambudet «historisk», ville det ikke gjøre noe for å løfte lærerlønningene og per-elev-finansieringen fra nær bunn-nivå for USA.

I kommentarer til CBS News sa Fallin arrogant: «Lærerne vil ha mer, men det er liksom litt som å ha en tenåring i huset som ønsker seg en bedre bil.» Hun la så truende skylden «utenforstående grupper», inkludert «Antifa», for å ha stiftet angivelig uro ved statscapitol-bygningen. Dette er en gjentagelse av de løgnlige påstandene fra republikanske lovgivere dagen før – at de hadde mottatt «dødstrusler» fra betalte demonstranter fra «Chicago og California», som nå brukes til å kriminalisere protester og kneble dissens.

Statens demokrater, for sin del, poserer som lærernes støttespillerere, selv om demokratene både på statlig og på føderalt nivå, inkludert tidligere president Obama, kuttet i offentlig utdanning og andre tjenester like hensynsløst som republikanerne. Statens demokrater, som vet at de aldri får det gjennom den republikansk-kontrollerte lovgiverforsamlingen, har bedt om opphevelse av kapitalgevinstreduksjonen, noe som ville gitt $ 100 millioner i årlig inntekt. Men disse kuttene, sammen med en reduksjon av toppskatten, ble drevet gjennom av Fallins demokratiske forgjenger, Brad Henry.

NEA-finanssjef Princess Moss

I et klart tiltak for å demoralisere lærerne fortalte OEAs president Alicia Priest og Princess Moss, president for Virginia Education Association og et NEA-styremedlem, lærerne på onsdag at alt de kunne gjøre var å fortsette å be disse ‘big-business’ politikerne om å «gjøre jobben sin» og å stemme for demokrater ved novembervalgene.

«Hvor mange av dere er villige til å banke på dører for en kandidat som støtter dere, og gå i egne lommer for å gi til en kandidat som støtter dere?» spurte Priest lærere på et møte utenfor capitolbygningen onsdag ettermiddag. «Det vil ta mer enn oss som dukker opp i disse dager for å bevirke forandring i Oklahoma. Vi må ha en vedvarende vei framover.»

Å gjøre lærere til valg-stemme-pushere for demokraterne er langt fra en «vedvarende vei fremover» men derimot innrettet på å kvele lærernes opprør og underordnede lærerne til et ‘big-business’-politisk-parti som vil skjære ned skolefinansieringen i årene som kommer.

Dette gjør det klart hvorfor Oklahoma-lærerne må bryte med disse antiarbeiderklasse-organisasjonene som kaller seg «fagforeninger», og bevisst knytte sin kamp til lærere og andre arbeidere over hele landet i forberedelse til en generalstreik.

I kommentarer ved capitolbygningen på onsdag ga ungdomskole- og videregåendeelever lidenskapelig uttrykk for sin vilje til å bli med lærerne og andre arbeidere i en ekte kamp.

Alexis

Alexis Broderick, avgangselev ved Midwest City High School, sa: «Jeg er her fordi jeg vil forandre verden. Jeg vil forandre verden for å gjøre den bedre for min 12 år gamle søster. Jeg vil at hun skal ha sine egne bøker. Jeg vil at hun skal sitte ved en pult som ikke river opp jeansene hennes på grunn av de skarpe kanter som står igjen etter at pulten ble ødelagt for mange år siden. Jeg vil at hun skal gå gjennom ganger uten svart mugg. Er det virkelig å forlange for mye?»

«Jeg vil forandre verden for lærerne våre. Jeg vil at de skal gå hjem om kvelden – ikke til den andre eller tredje jobben sin. Jeg vet at de fikk en lønnsøkning, og jeg er glad på deres vegne, men det er fortsatt ikke det de er verdt.»

«Jeg vil forandre verden som helhet. Jeg ønsker å leve i en verden der våpenvold, rasisme og kreft er utryddet, der jeg ikke forbereder meg på masseskyting på ethvert offentlig sted. Hvor folks stemme er nasjonens stemme.»

En annen elev, som datter av en lærer, sa: «Hvorfor er det at min mor blir kalt grådig fordi hun vil at elevene skal få en skikkelig utdanning? Elevenes støtte til denne arbeidsnedleggelsen er viktig. Denne streiken er for oss. Våre lærere leder den bare.»

Jill

Jill Overstreet fra Bethany High School sa: «Da jeg vokste opp på en Oklahoma skole tenkte jeg at istykkerrevne lærebøker og å måtte ha med forsyninger for ekstra kreditt var normalt. Jeg trodde å være i et klasserom med 30 andre barn var normalt.»

«Det var ikke før senere jeg innså kampene lærerne står overfor: kampen om å kjøpe sine barn sko eller betale for bensin for å komme seg til sin andre jobb. Kampen for å betale for ny kunsthjelpemidler fordi fotballbanen hadde blitt renovert. For å opprettholde kjærligheten de har for jobben sin, mens de prøver å få dekket regningene sine fra lønnsslipp til lønnsslipp. Vi kan ikke avfinne oss med dette. Vi elever er her for å kjempe med lærerne for å hjelpe dem til å få det de fortjener. Historiens øyne er på oss.»

Ravi

Ravi Patel, avgangselev ved Southmoore High School, sa: «Vi har bevist at til tross for at vi er tenåringer vil vi ikke lenger sitte tause å se på at våre lærere blir forfulgt for å kjempe for en rettferdig utdanning. I en perfekt verden må ingen lærer kjempe dag ut og dag inn for en tilstrekkelig lønn.»

«Selv Thomas Jefferson bemerket betydningen av utdannede velgere og offentlig utdanning for å bevare nasjonens frihet, og det var mer enn 200 år siden. Så ikke la dem fortelle dere at midlene ikke eksisterer. De sitter rett på dem. De som sitter i Oklahomas Capitol Hill, burde ikke bygge seg en haug av kapital. Vi må slutte å la profitt gå foran elever. Vi må slutte å la budsjett gå foran våre beste og mest håpefulle. Og viktigst, vi må slutte å la midler gå foran vår fremtid.»

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.