«Vi må la oss inspirere av deres mot»

Bilarbeidere uttrykker støtte for lærerkampen

Av våre reportere
6 April 2018

Bilarbeidere over hele USA får inspirasjon og mot fra de pågående lærerkampene i Vest-Virginia, Oklahoma, Kentucky og andre stater.

Mens lærerne i Oklahoma, som er engasjert i sin første statsovergripende arbeidsnedleggelse siden 1990, går inn i sin femte kampdag, er arbeidere over hele landet rørt av deres vilje til å kjempe og deres avvisning av de offisielle lærerfagforeningenes forsøk på å avvikle streiken.

Bilarbeidere, som har blitt påtvunget tiår med innrømmelser gjennom United Auto Workers (UAW) sitt samarbeid med foretaksledelsene, identifiserer seg lett med lærerne. Som et resultat av UAWs knefallavtale i 2015 etter voldsom motstand fra grunnplanarbeidere, ansetter bilforetakene flere og flere deltidsarbeidere på midlertidige kontrakter for lavnivålønninger med få fordeler og rettigheter.

Arbeidere forlater Fiat Chrysler Warren Stamping Plant ved skiftveksling

WSWS Autoworker Newsletter snakket med bilarbeidere i områdene rundt Detroit og Chicago for å høre deres synspunkter på lærerkampene som utfolder seg. Arbeidere kontaktet av WSWS støttet lærerkampen og tilbød sin støtte og oppmuntring.

Gerald, en ung nivå-to-arbeider ved Fiat Chrysler Warren Stamping fabrikkanlegget i en forstad til Detroit, adresserte lærerne: «Hold stillingen. Hold dere faste og besluttsomme. Vi må støtte kampen for å få økonomisk rettferdighet for lærerne. Vi må bryte ned skillene.»

Han forklarte hvorfor han uttrykte sin støtte: «Det viser deg at det er en dyp økonomisk splittelse i USA, fra ekstremt rike til ekstremt fattige. Lærerne fortjener alt de kan få. Noen av dem tjener mindre enn vi gjør som bilarbeidere, selv om de må ha høyskolepapirer.»

«Det de har blitt tilbudt, er en fornærmelse. De fortjener mye mer fordi de er så viktige. De fleste lærere gjør det av kjærlighet til skolebarna, men i siste instans har de fortsatt familier å støtte. Det er synd fordi lærerne er de som utdanner legene og advokatene, men de blir betalt så mye mindre.»

«De samme politikerne som stemmer for nedskjæringer av lærerlønningene stemmer også for sine egne lønnsøkninger. De jobber kanskje ni måneder i året, og deltid for den del, men de mottar fulltidslønn som gjør mange til millionærer. Likevel tjener mange mennesker med såkalte mellomstore inntekter ikke nok til å kjøpe en god helseforsikring. Men politikerne sier: privatiser Medicare, Medicaid og helseforsikringer.»

«Demokrater og republikanere er i utgangspunktet ikke forskjellige. I bunn og grunn er de alle for millionærene.»

Når WSWS Autoworker Newsletter forklarte nødvendigheten av at lærere og arbeidere bryter med fagforeningene og danner grunnplankomitéer på arbeidsplassene og kjemper for å forene arbeidere internasjonalt, sa Gerald: «Vi må forene oss, de prøver å manipulere og tvinge oss, det er tross alt for den større helheten.»

Spurt om han trodde at den utfoldende kampen kunne kulminere i en generalstreik, sa han: «En generalstreik ville være uten sidestykke. Det ville i stor grad påvirke aksjemarkedene – bilarbeidere, lærere, brannfolk som kommer sammen. Det ville komme ned til en konkurranse, men jeg tror vi (arbeiderne) ville vinne.»

Michelle, en veteran Fiat-Chrysler-arbeider fra Detroit, sa om lærerstreiken: «Jeg synes det er fenomenalt. Lærerne går ut og elevene støtter dem. De trenger all støtte og oppmuntring de kan få. Sammen står vi, delt faller vi.»

«Jeg føler meg definitivt oppmuntret av dette. De kommer sammen som en forent front for å gi en erklæring – støtte for offentlig utdanning for barn. Jeg synes det er fantastisk, de sier at de skal ta det kurset de må ta for å sikre at tusen-årskifte-kullene får en bra utdannelse.»

Hun sammenlignet situasjonen lærerne i Oklahoma konfronterer med Detroit-lærernes, som gjennomførte en sykemeldingsaksjon i protest mot vanskelige forhold i skolene, kombinert med forsøk fra skoledistriktet om å tilbakeholde lønna deres for aksjonene i 2016.

«Noen av elevene får ikke den utdanningen de trenger på grunn av overfylte klasserom, både i Detroit og i Oklahoma. For å få ting gjort må du komme sammen som en helhet.»

Spurt hvem som burde betale for forbedringer av den offentlige utdanningen, la hun til: «Jeg mener det er penger der. De burde beskatte milliardærerene som Dan Gilbert (grunnleggeren av Quicken Loans i Detroit) for å hjelpe til med å finansiere skolene.»

WSWS Autoworker Newsletter snakket også til flere arbeidere ved Ford som uttrykte støtte til lærerne.

«Du kan si mye om et land basert på hvor mye de bruker på utdanning,» sa en arbeider fra Fords Chicago Assembly Plant. «Hva som skjer nå i stater som Vest-Virginia, Kentucky og Oklahoma, sier deg ganske mye om hvor fullstendig vannvittig det er. Våre lærere må lide med lønninger som lar dem overleve, men ikke leve. Dette kan bare ha en konsekvens, og det er at det har en negativ effekt på elevene.»

«Vi må støtte lærerne våre. Vi må hjelpe dem til å få bedre lønninger og flere ressurser for klasserommene sine. Dette vil bare være til nytte for barna våre, fremtiden vår og landet vårt i det lange løp.»

Han konkluderte med: «Lærere, slåss! Slåss lenge og slåss hardt, for dere har vår fremtid i deres klasserom. Dere fortjener absolutt bedre!»

DJ, en arbeidstaker på Ford Dearborn Assembly Plant utenfor Detroit, snakket også med WSWS Autoworker Newsletter.

«Velsignet være disse lærerne. De må reise seg. Det må de gjøre her i Detroit også. Vårt utdanningssystem er bare strukturert for å lære elevene hvordan man skal arbeide i en fabrikk. De har ranet og plyndret landsbyen så mye som mulig.»

«Vi må la oss inspirere av deres mot,» fortsatte han. I en bemerkning om lærernes avvisning av sine egne fagforeninger, la han til: «Der gjør lærerne det rett, det er flertallet som avgjør. Grunnplanet kommer sammen.»

«Lærerne er superhelter på dette punktet for sin vilje til å stå opp og være villige til å ofre for sin sak,» fortsatte han.

Darren, en arbeidstaker hos tung-utstyr-produsenten Caterpillar i Illinois, ga sitt råd til lærerne i Oklahoma og andre steder: «Jeg vil oppfordre dere til å stå sterke. Det faktum at det er en slik enhet blant dere over hele staten, er et hedersmerke for deres yrke og deres besluttsomhet.»

«Videre vil jeg oppfordre dere til å trekke ut støpselet på fagforeningene som svar på fagforeningenes forsøk på å trekke ut støpselet på denne streiken. De representerer ikke dere. Det er ikke deres formål. De spiller den ‘gode politimannen’ i en razzia. Det er bare en svindel.»

«Organiser lokale komitéer for å forhandle på distriktsnivå og koordinér mellom komitéene om gjensidige handlinger og krav. Jeg tror virkelig at dette er det eneste levedyktige alternativet. Som UAW-medlem kan jeg si utvetydig at det ikke er noen hjelp å få fra fagforeningene. Jeg ønsker dere suksess. Dere er en inspirasjon for arbeidere på tvers av yrker over hele verden.»

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.