Ryanair-piloter i streik på tvers av Europa

Av Marianne Arens og Robert Stevens
11 August 2018

Piloter fra det Irland-baserte lavprisflyselskapet Ryanair gikk fredag den 10. august til streik i Irland, Belgia, Sverige, Nederland og Tyskland for å kreve forbedringer av arbeidsforholdene, og tvang selskapet til å kansellere 400 av sine planlagte 2.400 europeiske flyavganger.

Selskapet, med en forretningsmodell som er basert på å betale de laveste lønningene og tilby de mest utnyttende arbeidsbetingelsene i den europeiske flybransjen, har i mange år satt referansepunkt for nedskjæring av lønninger og kompensasjoner i hele flybransjen.

Ryanair-piloter i Frankfurt

Ca. 250 flyavganger inn og ut av Tyskland ble kansellert, med piloter på ni av ti flyplasser der Ryanair opererer i streik. 104 flyvninger til og fra Belgia ble kansellert sammen med 42 avganger i Sverige og ved flyselskapets hovedbase i Irland.

Streiken ble møtt med stor støtte blant flyselskapsarbeidere. Ved Tysklands Frankfurt-flyplass, der supportere fra World Socialist Web Site distribuerte erklæringen «Ryanair-streiken og gjenoppblussingen av den internasjonale klassekampen», uttrykte mange flyplassarbeidere sin solidariteten med streiken.

«Selvfølgelig støtter jeg denne streiken,» sa Jutta, som jobber for et leverandørfirma ved Fraport AG på Rhein-Main-flyplassen. «Det har vært på tide, lenge! Personalet må behandles anstendig,» sa hun. «Det kan ikke alltid bare handle om profitt. Hvem tenker på folkene bak det hele, de som gjør alt arbeidet? Sjefene vil bare tjene mer penger, men det er på bekostning av piloter, flyvertinner og hele personalet.»

Jutta sa at presset på flyselskapets arbeidsstyrke øker og la til: «Det er ikke bare Ryanair. De presser standardene ned for alle, det ser du. ‘Grådighet er bra’-mentaliteten kan ses overalt.»

Mustafa, en cargohåndterer på flyplassen, sa at han hadde «stor sympati for denne streiken». Det var «et klart tegn på at de ikke bare vil akseptere alt. Det kan ikke bare fortsette sånn for alltid.» Han sa at ved Frankfurt-lufthavn måtte «mer og mer arbeid gjøres av færre og færre mennesker». Mustafa konkluderte med at «retten til å streike er der for at folk som gjør alt arbeidet også kan presse på for sine krav.»

I kontrast til den utbredte støtten for aksjonene blant arbeidere gjorde fagforeningene alt for å sabotere streiken og forhindre at den får noen alvorlig effekt for selskapet. Ryanair rapporterer at til tross for aksjonene gikk 85 prosent av flyvningene som planlagt.

Ryanair hevdet at ingen fly ble kansellert til og fra Nederland, selv om piloter streiket der. I de tre landene der Ryanair sysselsetter fleste piloter – Storbritannia (880), Italia (829) og Spania (859) – kalte ikke fagforeningene for noen aksjoner til støtte for sine streikende medlemmer. På samme måte løftet ikke fagforeninger som representerer Ryanairs kabinpersonale en finger i solidaritet med pilotene.

I Storbritannia og Italia har Ryanair i løpet av de siste åtte månedene inngått anerkjenningsavtaler med henholdsvis BALPA (Britiske flyselskapspiloters forening) og ANPAC, den italienske pilotforeningen.

Sist desember aksepterte Ryanair å anerkjenne fagforeninger samtidig som selskapet skisserte planer om utvidet virksomhet og økt lønnsomhet der selskapet uttalte at de ikke forventet at fagforeningsavtaler ville øke kostnadene for driften. Eddie Wilson, Ryanairs «chief people officer», sa at Ryanair ville fortsette sin utnyttende arbeidspraksis i «partnerskap» med fagforeningene og insisterte på at: «Det er ikke slutt på modellen. Modellen her vil forbli den samme.»

Ved signeringen av den første Ryanair-avtalen i januar sa BALPAs generalsekretær Brian Strutton at fagforeningen så frem til et lunt forhold til selskapet. «Gitt Ryanairs tidligere fiendtlighet mot fagforeninger er dagens avtale historisk. Mens vi først var skeptiske til Ryanairs oppriktighet med å tilby oss og andre fagforeninger anerkjennelse, så har våre samtaler og møter med dem vist at de er oppriktige og vil ha en konstruktiv fagforbundsrelasjon,» sa han.

I de landene der det ble streiket søkte pilotenes fagforeninger helt til siste øyeblikk å få streikene av agendaen.

På torsdag annonserte VNV, den nederlandske foreningen som representerer 50 Ryanair-piloter, at de ville delta i fredagens streik da de ikke hadde fått noen avtale med flyselskapet. Ryanair forsøkte å forhindre streiken i siste øyeblikk ved å gå til rettslige skritt. VNV sa de var overrasket over Ryanairs trekk, da foreningen på det tidspunktet enda ikke hadde kalt til streik.

I Tyskland er den største frykten fra fagforeningsledernes side at streiken skal eskalere ut av deres kontroll og bli en attraksjonspol for alt av Ryanairs flyplasspersonal og bakkebesetning, så vel som for hele flyindustrien.

Fagforeningen Vereinigung Cockpit (VC) nektet å mønstre streikevakter eller organisere protester ved noen av Ryanairs 10 operasjonsbaser i Tyskland. I stedet oppfordret fagforeningen sine medlemmer til å delta i et «møte» i kjelleren ved hovedkvarteret i Frankfurt, kilometervis unna flyplassen og Ryanair-pilotenes kolleger fra andre flyselskap.

Det underjordiske møtet var ikke annet enn en iscenesatt fotomulighet, der VC-funksjonærene gjorde sitt beste for å holde sine egne medlemmer i sjakk. Representanter fra World Socialist Web Site ble forbudt å distribuere løpesedler til de tilstedeværende medlemmene. VC-representantene fortalt medlemmene gjentatte ganger at de ikke under noen omstendighet måtte snakke med pressen. Bare VCs pressetalsmann kunne det, sa de.

«Møtet» i kjelleren ved Cockpit-hovedkvarteret i Frankfurt

For fagforeningen tjente møtet kun som et middel til nok en gang å understreke sitt «partnerskap» med Ryanair. Martin Locher, presidenten for Vereinigung Cockpit, siterte Ryanairs markedsføringssjef Kenny Jacobs som har kommentert «denne unødvendige streiken», og sa han var «ett hundre prosent enig med det». Locher sa: «Det ville ha vært mye mer fornuftig om vi satte oss ned og hadde konstruktive forhandlinger.»

Fagforeningenes innsats for å forhindre utviklingen av en hel-europeisk streik kan også ses i Irland, der Ryanair har sin hjemmebase.

FORSA, som representerer noen av Ryanairs Irland-baserte piloter, sa det var Ryanairs «mangel på erfaring» fra industri-relasjoner, dvs. at de enda ikke hadde tilstrekkelig tillit til byråkratiets kontroll over arbeidsstyrken, som hadde ført til medlemmenes femte én-dag-streik. IALPA [Irish Air Line Pilots’ Association], som er en del av FORSA, representerer bare rundt en fjerdedel av Ryanairs irske piloter – så flyselskapet kan drive hoveddelen av sin virksomhet i Irland med anvendelse av piloter ansatt via tredjepartsbyråer.

Neste uke skal IALPA møte Ryanair i regi av megleren Kieran Mulvey. I forkant av samtalene har forbundet annonsert at de ikke har planer om ytterligere streiker.

Arbeidere ved Ryanair må ikke tillate fagforeningene å sabotere kampen deres. De må danne uavhengige arbeidsplasskomitéer som kan fortsette og utvide streiken. De må nå ut til arbeidere ved alle andre baser og flyselskap, for å kjempe for arbeidsklassens internasjonale enhet mot fagforeningenes nasjonalistiske parokialisme.