Den politiske krigføringen tilspisser seg med demokratene og eks-spioner i vognborg rundt Brennan

Av Tom Hall
20 August 2018

Flere høyt rangerte etterretningsrepresentanter tok i går til søndagsmorgen-talkshowene i en ytterligere politisk inngripen fra militær-etterretningsapparatet, for å fordømme Trumps beslutning i forrige uke om å tilbakekalle forhenværende CIA-direktør John Brennans sikkerhetsklarering.

Disse inkluderte Brennan selv på NBCs «Meet The Press», den tidligere Direktøren for nasjonal etterretning James Clapper, tidligere Obama-kontraterror-rådgiver Lisa Monaco og forhenværende NSA- og CIA-sjef Michael Hayden på CNNs «Stat of the Union», og tidligere CIA-direktør og forsvarsminister Leon Panetta som stilte i et på-forhånd-opptak på CBS’ «Face the Nation». Forhenværende Fellesstabssjef for forsvaret Mike Mullen opptrådte på «Fox News Sunday», der han kritiserer den skingrende tonen i Brennans retorikk mot Trump – som Brennan har så godt som anklaget for forræderi – mens han opponerte mot Trumps beslutning om å gjengjelde ved å tilbakekalle Brennans sikkerhetsklarering.

Alle eks-spionene poserte som forsvarere av ytringsfriheten. «Hvorvidt man er enig eller uenig med det John Brennan sa, det er ikke saken,» sa Leon Panetta. «Vi har noe som heter ytringsfrihet i dette landet. Og enten du er en forhenværende CIA-direktør eller om du er en tidligere USA-president, eller om du bare er en statsborger på gata, så har du ytringsfrihet og retten til å si hva du mener om vårt land og vår president – og det er den retten John utøvde.»

Påstanden fra disse spionsjefene om at de forsvarer «ytringsfriheten» er like grotesk som den er absurd, selv om den som forventet fikk stå uimotsagt av de føjelige foretaksmediene. «Meet the Press»-verten Chuck Todd var uten tvil den mest smiskende, der han på et tidspunkt under sitt intervju med Brennan brøt inn – med henvisning til Brennans anklage om at Trump var skyldig i forræderi i relasjon til Russland – «når du snakker som forhenværende CIA-direktør, jeg skal være ærlig, da spisser jeg ørene, jeg tror folk spisser sine ører.» Han fulgte opp dette med pågående utspørring av påfølgende gjest, Trumps advokat Rudolph Giuliani, for at han turte å stille spørsmål om de ikke-beviste påstandene om at Trump «samspilte» [colluded] med den russiske regjeringen under 2016-valget.

Det de egentlig forsvarer er etterretningstjenestenes ubegrensede «rett» til å gripe inn i amerikansk politikk. Brennan selv klaget i New York Timessider i forrige uke over at «en rekke politikere, politiske partier, medie-publikasjoner, tanketanker og påvirkere er lette å manipulere, medvitende eller uvitende, eller til og med rett ut kjøpt av russiske etterretningsoperatører,» med den klare implikasjonen at demokratiske normer må begrenses for å bekjempe «russisk innblanding».

I virkeligheten har kampanjen over påstått og ikke-bevist russisk datasnoking [hacking], som begynte som et middel for demokratene og deler av staten til å tvinge Trump til en mer aggressiv posisjonering mot Russland, blitt utvidet til en begrunnelse for vidtrekkende sensurtiltak, fremfor alt mot venstreorienterte og antikrig-grupper.

I løpet av sitt intervju med den forhenværende CIA-sjefen Brennan spurte Todd: «Hvis du for øyeblikket var sjef for CIA og presidenten tilbakekalte sikkerhetsklareringen for en tidligere CIA-sjef, hva ville du da gjøre som sittende CIA-direktør, under en slik omstendighet? Og hvilket råd vil du gi til Gina Haspel, nåværende sjef for CIA?» Brennan kom med en tilslørt oppfordring til etterretningstjenestenes opprør mot den sivile regjeringen:

«Jeg tror dét er hva mange av disse høytstående tjenestemennene forsøker å avklare i deres eget stille sinn, i hvilken grad de kan bli værende og være guvernører med Mr. Trumps adferd og hvor mye de overhode ikke kan akseptere. Folk som John Kelly, hans stabssjef, som jeg kjenner og respekterer og liker veldig godt, John og jeg jobbet veldig tett sammen. Jeg er sikker på at han prøver å holde Mr. Trump fra å gjøre forferdelige, uhyrlige ting. Men på et tidspunkt er det mye – disse seniorrepresentantene må spørre seg, muliggjør de denne fortsatte fornærmende og hensynsløse oppførselen, eller ikke? Og hvis de føler det sånn at de muliggjør den, og at de ikke har den typen styrende innflytelse på den, da mener jeg at de må vise deres misnøye og deres utilfredshet og forlate.»

Brennan hevdet at han ikke har vært i kontakt med «noen i regjeringen» siden Trump tilbakekalte hans sikkerhetsklarering sist onsdag. Clapper erkjente imidlertid på CNN at han har vært i diskusjon med aktive etterretningsrepresentanter angående kampanjen mot Trump, og la til: «Og jeg vet at det er mye angst på forskjellige arbeidsnivå av I.C.s [the Intelligence Community - etterretningsmiljøet] arbeidsstokk.» Hayden brøt da inn og la til: «Disse menneskene er fortsatt i regjering. Vi ønsker ikke å gjøre dem sårbare.»

Det er vesentlig at nesten ingen valgte embetsmenn, og ingen demokrater, deltok på søndags-talkshowene i segmentene om Brennan. Det faktum at programmene ble så og si helt gitt over til representanter for etterretningstjenestene demonstrerer i hvilken grad militæret og «den dype staten» har oppstått som en dominerende politisk kraft i Washington-miljøet.

Imidlertid ville tilstedeværelsen av ledende Kongress-demokrater i går ganske enkelt ha vært overflødig, i lys av at demokratenes egen kampanje mot Trump står for og artikulerer uoverensstemmelsene som militæret og etterretningstjenestene har med Trump, hovedsakelig over utenrikspolitikk. Videre er Det demokratiske partiet selv en organisasjon som i økende grad bemannes av, for og med forhenværende etterretnings- og militæroffiserer, som har strømmet inn i Det demokratiske partiets nominasjonskonkurranser for november-valgene i rekordantall.

Det er ingen progressiv fraksjon i denne kampen mellom CIA, støttet av Det demokratiske partiet, og Trump. Mens antiRussland-kampanjen mot Trump gjenoppliver metodene fra McCarthy-ismen og fra det ekstreme høyre med John Birch Society – som påsto en hemmelig sovjetisk infiltrering av den amerikanske regjeringen – var faktisk Trumps første politiske mentor Roy Cohn, senator Joseph McCarthys forhenværende sjefsrådgiver, et faktum som Hayden påpekte på CNN.

Trumps Nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton forsøkte i et intervju med ABC News i går, ført fra Jerusalem, å omdirigere kampanjen over russisk «innblanding» over til Trump-administrasjonens foretrukne motstandere i Kina, Iran og Nord-Korea. Han avslo å svare på et spørsmål fra ABCs Martha Raddatz om NSA har «blitt autorisert til å drive offensive cyberoperasjoner, som respons på enhver form for valginnblanding» under opptakten til midt-periode-valgene i november.