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Polícia reprime manifestações de estudantes ingleses

Por Robert Stevens
29 de novembro de 2010

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Dezenas de milhares de estudantes universitários e secundaristas realizaram manifestações em todo o Reino Unido na quarta-feira, em oposição ao aumento das mensalidades e aos cortes no ensino superior.

Um protesto com cerca de 10.000 manifestantes foi realizado em Londres. Marchas e manifestações foram realizadas em muitas outras cidades, incluindo Birmingham, Manchester, Oxford, Cambridge, Leeds, Sheffield, Newcastle, Bournemouth, Glasgow e Cardiff.

Muitos dos manifestantes eram secundaristas e universitários, entre 16 e 18 anos de idade. Estudantes mais jovens, muitos ainda de uniforme, também saíram das aulas em apoio às manifestações em Londres, Manchester, Sheffield, Winchester, Cambridge e Leeds. Entre os problemas contra os quais o grupo protestava estão os planos do governo para eliminar o subsídio de Manutenção da Educação, que dá aos alunos de baixa renda até R$ 30 por semana para ajudar com os custos para permanecer na educação de tempo integral após deixar a escola aos 16 anos.

Os protestos de quarta-feira foram organizados em grande parte, pelas organizações locais que surgiram em oposição aos ataques do governo à educação. Isto foi evidenciado pela proliferação de banners e cartazes feitos em casa. Os protestos foram uma manifestação clara da indignação sentida pelos jovens estudantes contra a União Nacional dos Estudantes, a Universidade e o Colégio da União, bem como uma oposição ao Partido Trabalhista, que abertamente apoiou o governo na condenação dos manifestantes estudantis em Londres duas semanas atrás e não organizou nada desde então.

Em Londres, manifestantes reuniram-se na Trafalgar Square, ao meio-dia, antes de caminhar para Whitehall, no centro administrativo do governo britânico. A marcha deveria ter sido um evento bastante simples, que teria passado sem incidentes. No entanto, a polícia, orquestrada com o estado, quis dar um exemplo de caça aos manifestantes, seguindo os protestos de estudantes universitários em Londres há duas semanas.

Ouvir Ler foneticamente Dicionário - Ver dicionário detalhado Para isso, a Polícia Metropolitana utilizou a passeata de quarta-feira, a fim de realizar uma operação mais severa contra os estudantes e fazer uma demonstração de força. Durante a última década, a polícia tem lidado com muitas manifestações e eventos maiores, especialmente aqueles contra as guerras no Afeganistão e no Iraque.

Diante da manifestação em Londres, o ex-comissário da Polícia Metropolitana (Met) Brian Paddick disse que a polícia “atacaria com tudo” no protesto. O Met mobilizou 1.500 agentes para controlar o protesto de Londres - sete vezes mais do que estavam presentes duas semanas atrás. Estes incluíram o Grupo de Apoio Territorial, a tropa de choque do Met.

Quarta-feira marcou o retorno da técnica policial agora conhecida como “kettling” que foi duramente criticada no ano passado, nas manifestações anti-G20. Kettling é quando a polícia cerca e encurrala milhares de manifestantes em pequenas áreas por horas a fio, sem acesso a alimentos, bebidas ou banheiros. Ela equivale à prisão forçada de manifestantes sem o devido processo legal. Como resultado dessas ações, durante os protestos do G20, Ian Tomlinson, um vendedor de jornal a caminho do trabalho, foi morto pela brutalidade policial.

A manifestação foi interrompida pela polícia em Whitehall, antes que fosse capaz de chegar à Praça do Parlamento. A estrada que leva para a sede do Partido Liberal Democrata também foi fechada. Os manifestantes haviam planejado protestar lá, visto que o vice-primeiro-ministro Nick Clegg tinha prometido, antes da eleição geral, que os liberal-democratas votariam contra qualquer aumento das mensalidades. Mesmo antes de tomar posse, em parceria com os conservadores, essa política foi abandonada em particular - quando os liberais concordaram com o apoio de uma linha que poderia triplicar as taxas para 9.000 libras esterlinas ao ano.

Manifestantes tentaram sair das áreas de bloqueio que foram isoladas em Whitehall. Em seguida, foram agredidos com cassetetes. Depois das seis da tarde, a polícia finalmente conseguiu com que cerca de 1.000 manifestantes deixassem a área cercada. Em seguida, mais violência da polícia montada contra manifestantes que se reuniam perto da Trafalgar Square. Alguns manifestantes, incluindo crianças em idade escolar, foram presas sob a alegação de estarem na rua após a meia-noite.

Ouvir Ler foneticamente Dicionário - Ver dicionário detalhado O Met disse que realizaram 29 detenções na capital. A BBC informou que 11 “membros públicos” foram feridos.

Ouvir Ler foneticamente Dicionário - Ver dicionário detalhado A manifestação ocorreu em um dia de baixas temperaturas, que caíram para perto de zero. O jornal de extrema-direita Daily Mail relatou que, “Alguns estudantes foram vistos rasgando páginas de seus livros didáticos para queimar, enquanto outros fizeram seu dever de casa, reclamando do frio, cansaço e da fome”.

O aprisionamento de manifestantes durante horas sob estas condições coloca em perigo a segurança e o bem-estar dos envolvidos, um fato que a polícia estava bem ciente desde quando iniciou as operações em Whitehall. Em declarações à Sky News, Graham Wettone, um ex-oficial da inteligência da Polícia Metropolitana, disse: “Foi uma operação bem sucedida. Quando você está pulando para cima e para baixo fica muito quente, mas quando você está parado em pé fica frio muito rapidamente”.

A equipe de inteligência de ataque da Polícia Metropolitana também tirou fotos dos alunos antes e depois de terem sido aprisionados em Whitehall.

Incidentes de brutalidade policial também ocorreram em outras cidades, incluindo Manchester, onde uma grande presença policial, incluindo a polícia montada atacou manifestantes. Uma manifestação em Oxford Road levou manifestantes a serem retirados à força. Um estudante disse ao jornal Guardian: “Os confrontos eram frequentes. Vi várias meninas terem seus cabelos puxados pela polícia e um jornalista da ITV foi empurrado por policiais depois de tirar fotos”.

Ouvir Ler foneticamente Dicionário - Ver dicionário detalhado

“Depois disso, fizemos uma marcha espontânea em Oxford Road. A polícia então bloqueou a estrada perto de Rusholme, atacou os manifestantes e ameaçou prender qualquer pessoa que passasse pela estrada.

Ouvir Ler foneticamente Dicionário - Ver dicionário detalhado “Um monte de gente foi presa ao longo deste protesto de ontem, e o tráfego na estrada de Oxford deve ter ficado parado durante horas”.

Durante as últimas semanas, a mídia esteve do lado do governo, condenando as menores instâncias de vandalismo e a invasão que ocorreu em Londres há duas semanas. Isto continuou inabalável durante todo o dia na quarta-feira, com a emissora estatal, a British Broadcasting Corporation, praticamente assumindo o papel do Ministério da Propaganda. A BBC fez cobertura ao vivo do protesto de Londres e aproveitou todas as oportunidades para elogiar a operação policial e desprezar os manifestantes.

Durante uma reportagem apresentada por Anna Todd do “Look East”, comentando sobre os estudantes que saltaram sobre os trilhos em uma tentativa de unir-se a um protesto que ocorria na Universidade de Cambridge, ela se referiu a “ralé” que estava envolvida.

O retrato dos manifestantes estudantis como hooligans violentos e extremistas está sendo empregado rotineiramente, a fim de criminalizar qualquer manifestação séria da dissidência e da oposição contra as brutais medidas de austeridade do governo. Mesmo com os protestos que estavam ocorrendo na quarta-feira, o secretário da Educação, Michael Gove, exigiu que “toda a força da lei penal” fosse aplicada contra os manifestantes em Londres.

Gove declarou que “A mensagem errada seria dada, se o governo (...) abandonasse essa política por causa da violência. Eu respondo aos argumentos, eu não respondo à violência”.

Ele disse que os manifestantes devem negar “o oxigênio da publicidade” pela mídia. Esta foi uma frase usada pela primeira-ministra conservadora, Margaret Thatcher, em 1985, referindo-se ao IRA, a quem denunciou como “terroristas e sequestradores”.

Os protestos dos estudantes continuam, com pelo menos 10 universidades e faculdades ocupadas durante a noite de quarta-feira. Estão inclusas a Bodleian Library da Universidade de Oxford, a Universidade de Leeds Student Union, e o edifício da Aston Webb da Universidade de Birmingham. As universidades Royal Holloway, Plymouth, Warwick, South Bank de Londres, Essex, UCL e Bristol UWE, Strathclyde Glasgow e Dundee. Essas ocupações acompanharam as ocupações na Escola de Estudos Orientais e Africanos, na Manchester Metropolitan University e na Universidade do Oeste da Inglaterra, que começou nos dias que antecederam às manifestações desta quarta-feira.

[traduzido por movimentonn.org]

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