Открытие системы из семи экзопланет «земного типа»

2 марта 2017 г.

Обнаружение в соседней солярной системе потенциально похожих на Землю экзопланет, вращающихся вокруг звезды Trappist-1, вызвало широкий общественный интерес и энтузиазм. Миллионы людей читали отчеты, смотрели видео и высказывались в социальных сетях о семи мирах, которые могут иметь на своей поверхности жидкую воду.

Система Trappist-1 состоит из семи планет, вращающихся вокруг близлежащей ультрахолодной карликовой звезды (называемой так из-за своей сравнительно низкой температуры). Было подтверждено, что шесть планет имеют размер, массу и плотность, похожие на земные. Ни одна из них в своей атмосфере не имеет водорода — это еще одно подтверждение того, что все они относятся к каменистым образованиям земного типа, вроде Меркурия, Венеры, Земли и Марса. Кроме того, из-за гравитационных взаимодействий между всеми семью планетами и самой звездой Trappist-1 каждая планета в этой системе может иметь жидкую воду.

Особый интерес представляет тот факт, что планеты находятся относительно близко от Земли по сравнению с просторами Вселенной. Trappist-1 находится на расстоянии всего 39 световых лет, то есть путешествие до этой звездной системы со скоростью света, которая составляет около 300 тысяч километров в секунду, займет 39 лет. Для сравнения, галактика Млечный Путь, частью которой является наше Солнце, имеет диаметр в 100 тысяч световых лет, и она находится примерно в 2,5 миллионах световых лет от своего большого соседа, галактики Андромеды, одной из триллионов галактик во Вселенной.

Графическое изображение семи планет системы Trappist-1 с учетом размеров и расстояний между ними, как это можно будет наблюдать с Земли при помощи новых телескопов в недалеком будущем. Источник: NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope, Robert Hurt (Spitzer, Caltech).

Планеты настолько близки к нам, что в не слишком отдаленном будущем станет возможным провести их гораздо более подробное исследование и даже напрямую наблюдать их.

Открытие этих миров является самым выдающимся событием в череде новых научных открытий, начиная с первой «экзопланеты» — планеты за пределами нашей Солнечной системы, в середине 1990-х годов обнаруженной вращающейся вокруг звезды наподобие Солнца. В то время как существование экзопланет было предсказано почти четыре столетия назад, долгое время ни одну из них не удавалось обнаружить с полной несомненностью, не говоря уже о непосредственном наблюдении.

Прогресс в области измерительной техники и использование инструментов, расположенных на орбите Земли, свободной от вызываемых атмосферой искажений, позволили начать наблюдения за крайне незначительными изменениями в яркости звезд. Когда эти изменения наблюдаются регулярно, их можно соотнести с движением планет по всей линии прямой видимости между звездой и наблюдателями.

Когда была сделана первая находка, возникла новая область астрономии. Гравитационные эффекты, возникающие между этими невидимыми планетами, также поддаются изучению, что дает возможность установить массу этих планет, их плотность и другие физические характеристики. К сегодняшнему дню ученые не только установили существование более 3400 экзопланет. Благодаря знаниям, полученным за последние 20 лет, стало возможным визуализировать то, как эти миры могут выглядеть — как из космоса, так и со своей поверхности. С введением в эксплуатацию в следующем году космического телескопа Джеймса Вебба появится возможность провести гораздо более детальный анализ и даже непосредственное наблюдение экзопланет.

Как и большинство значимых астрономических достижений, открытие планет было результатом усилий в международном масштабе. Поиск экзопланет вокруг Trappist-1 начался в мае 2016 года, когда команда астрономов, находясь в Чили и вооружившись Малым телескопом для наблюдения за транзитными планетами и планетезималями (TRAPPIST) с дистанционным управлением из Бельгии и Швейцарии, начала наблюдение за звездой. Эти астрономы обнаружили три планеты размером с Землю, вращающиеся вокруг звезды в пределах одной, вероятно пригодной для жизни, зоны притяжения звезды (зона обитаемости).

Это стало стимулом для дальнейших наблюдений, которые были проведены с помощью ряда наземных телескопов, расположенных в Чили, на Гавайях, в Марокко, Испании и Южной Африке. К этому проекту был также привлечен космический телескоп «Спитцер», чтобы использовать его более высокую точность и более высокую способность видеть в инфракрасном диапазоне. Когда было обнаружено, что система состоит не из трех, а из семи планет, был задействован космический телескоп «Хаббл», чтобы сделать первоначальный анализ на присутствие водорода в атмосфере планет. Астрономы по всей Африке, Европе, на Ближнем Востоке, в Северной Америке, Южной Америке и Юго-Восточной Азии координируют свои усилия, чтобы разобраться в получаемых данных.

Открытие планетарной системы вокруг Trappist-1 — это не просто везение. Это подтверждение впервые выдвинутой в 1997 году научной гипотезы, согласно которой вследствие механизма формирования звездных систем звезды с массой, равной примерно одной десятой от массы Солнца, с большой вероятностью имеют планеты земных размеров. Trappist-1 является одним из многих кандидатов, которые изучаются на основе этой гипотезы, и первым примером того, что данная идея нашла свое подтверждение.

Этот научный прорыв является вершиной нескольких столетий достижений в области астрономии и физики, среди которых: понимание того, как формируются солярные системы; анализ видимого света и других форм электромагнитного излучения; а также использование в анализе математических методов для обнаружения слабейших сигналов в данных, полученных при наблюдениях за звездами.

Trappist-1 служит примером силы человеческого познания, науки и разума. Это мощный контрудар по непрерывному прославлению в последнее время иррационализма, делается ли это посредством культивирования отсталости и религиозных предрассудков или же путем проталкивания постмодернизма с его отказом от понятия объективной истины. В лице этого открытия мы имеем убедительное подтверждение материалистического понимания мира, согласно которому существуют объективные законы природы, и мы можем постигать их.

Среди миллионов людей, вдохновленных подобными открытиями, есть инстинктивное понимание того, что методы, используемые для поиска планет системы Trappist-1, а также для других научных и технических достижений, должны быть применены к решению социальных и экономических проблем, и это поможет обеспечить человечество необходимым медицинским обслуживанием, образованием, жильем и пищей. Почему происходит так, что наше общество, обнаружившее семь потенциально земных миров на расстоянии более 350 триллионов километров, в то же время все еще ведет себя экологически безрассудно и наращивает ядерные вооружения, способные уничтожить планету, на которой мы живем?

Открытие экзопланет стало результатом сотрудничества во имя достижения общей цели, движущей силой которого было стремление к знанию, а не накопление безумного количества личных богатств. Такого рода мышление совершенно чуждо правящей мировой элите, которая кичится своей отсталостью, вульгарностью, невежеством и паразитизмом, персонифицированных в личности Дональда Трампа.

Это открытие выдвигает на первый план еще одно противоречие современного общества. Организация и планирование, необходимые для получения таких результатов, являются свидетельством способности человечества рационально и научным путем координировать ресурсы в международном масштабе. Ученым, участвующим в проекте, надо было отбросить всякую зависимость от национального шовинизма, демонстрируемого правящими элитами по всему миру. В то время как наука исследует практически бесконечные просторы галактического пространства, человечество остается заточенным в тюрьме системы национальных государств, с ограждениями из колючей проволоки, войнами, интервенциями, бомбардировками и массовыми потоками беженцев.

Разбазаривание триллионов долларов, юаней, иен и евро ради обогащения паразитической капиталистической элиты и ведения войны по всему земному шару является одной из причин, почему заявления о научных открытиях подобного рода столь редки. Огромные ресурсы, материальные и человеческие, которые ныне тратятся впустую, должны быть направлены на улучшение жизненных условий людей и на накопление знаний о материальном мире.

Создание общества, в котором развитие знаний будет освобождено от оков капитализма, требует применения науки и разума к эволюции общества и к сфере политики. В противовес постмодернизму и его многочисленных вариациям, настаивающим на том, что нет никакой объективной истины, марксизм основывается на анализе законов социально-экономического развития.

Неумолимое усиление внутренних противоречий капитализма ведет человечество к пропасти мировой войны и диктатуры. Однако эти же самые противоречия создают и основу для свержения капитализма — международный рабочий класс. Объективный процесс должен стать осознанным, и растущее недовольство миллионов рабочих и молодежи по всему миру должно быть трансформировано в политическое движение, которое ставит своей целью создание координируемой на международном уровне, рационально управляемой системы экономического планирования, основанной на равенстве и удовлетворении потребностей человека, то есть социализма.

Брайан Дайн