Millones de trabajadores en los EE. UU. enfrentan una vida de empleo precario de tiempo parcial

por Jessica Goldstein
22 noviembre 2017

El informe de empleo mensual de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, siglas en inglés) de octubre de 2017 publicado el 3 de noviembre reveló que asombrosos 4,8 millones de trabajadores estadounidenses están atrapados trabajando en puestos precarios a tiempo parcial cuando preferirían trabajar a tiempo completo, denominado oficialmente “trabajadores de tiempo parcial involuntario trabajadores”.

Los trabajadores involuntarios de tiempo parcial a menudo deben juntar dos o más trabajos solo para llegar a fin de mes. A menudo, estos trabajos tienen un salario bajo y no ofrecen beneficios, o si lo hacen, los beneficios que ofrecen están fuera del alcance financiero de muchos trabajadores. Este tipo de vida deja a muchos trabajadores agotados mental y físicamente. Pasar de un trabajo a otro, a menudo fuera de las horas normales, deja poco tiempo para la vida familiar, la educación o incluso la capacidad de buscar un trabajo mejor.

Los datos del informe BLS muestran que el número total de trabajadores en esta categoría disminuyó en 1,1 millones en el último año, a 3,4 por ciento. Sin embargo, este sigue siendo un número alto para un país avanzado, y mucho más alto que el nivel de crisis anterior a 2008, del 2,9 por ciento. Un informe en el Chicago Tribune señaló que la falta de retorno a los niveles anteriores a la crisis “preocupa” a algunos economistas.

Lo que principalmente “preocupa” a estos economistas es que la creciente crisis económica en los EE. UU. Impulsará aún más la oposición de las masas de trabajadores al sistema de ganancias basado en la dominación de los oligarcas corporativos y los bancos. De hecho, la dependencia del sistema de ganancias en el trabajo de los trabajadores a tiempo parcial y de bajos salarios ha creado una situación en la que, después de diez años de la denominada “recuperación económica”, la economía de EE. UU. no ha vuelto a su pre-2008 niveles de empleo.

Un informe de Lonnie Golden, una analista de investigación del Proyecto de Renovación de la Clase Media en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, encontró que la tendencia de subempleo es más pronunciada en algunas áreas del medio oeste, Illinois casi dobló en número de subempleado desde 2008. Golden también remarcó que el 40 por ciento de todos los trabajadores a nivel nacional, incluidos los que trabajan a tiempo completo, se sienten privados de suficiente trabajo para poder subsistir debido a la disminución de los salarios y al aumento del costo de la vida.

Otros tres aspectos reveladores del informe de BLS apuntan a la realidad del declive económico de EE. UU. En primer lugar, la tasa de participación en la fuerza de trabajo, que es la cantidad de trabajadores que trabajan o buscan trabajo activamente a partir de los 16 años, cayó 0,4 por ciento a 62,7 por ciento de septiembre a octubre. Este es un número muy bajo para una economía avanzada como los EE. UU., y significativamente más bajo que la tasa de participación en la fuerza de trabajo antes de 2008 de alrededor del 66 por ciento.

En segundo lugar, el número de desempleados de larga duración, aquellos desempleados durante 27 semanas o más, cayó del mes anterior en solo 0,7%, representando 24,8% del total de desempleados, en comparación con el nivel anterior a 2008 de aproximadamente 18%. Sin embargo, la cantidad de trabajadores desalentados, es decir, los trabajadores que han dejado de buscar trabajo, aumentaron un 25,5 por ciento desde septiembre, un aumento que ofrece una perspectiva diferente sobre la tasa de desempleo oficial del 4,1 por ciento.

Aunque la tasa oficial de desempleo cayó según los informes a un mínimo de 17 años, la realidad es que la reducción de la fuerza de trabajo, el crecimiento del desempleo a largo plazo y la caída de los salarios y el alto nivel de empleo involuntario a tiempo parcial apuntan a una crisis general de empleo en los Estados Unidos.

En octubre, EE. UU. agregó un total de 261.000 empleos, más que el estándar de 150,000 requerido para que la economía de los EE. UU. Se considere “en expansión”. Sin embargo, el informe admite que gran parte de este “crecimiento” provino de la adición de empleos perdidos temporalmente durante el mes de septiembre después de los huracanes Harvey e Irma que arrasaron los estados de Florida y Texas. Si no se hubiera contabilizado la adición de estos trabajos, las cifras reales de crecimiento del empleo probablemente mostrarían que la economía de los EE. UU. Está estancada o incluso se está reduciendo.

El sector de alimentos y lugares para beber, que tiende a depender más de empleos a tiempo parcial y de bajos salarios, agregó un total de 89.000 empleos en el mes de octubre, la mayor cantidad de cualquier sector de la industria. Pero si se tiene en cuenta la pérdida de aproximadamente 98.000 empleos de este sector en septiembre, principalmente debido a los huracanes, se trata de una pérdida neta de 9000 empleos.

Otras industrias que generaron las mayores cantidades de crecimiento laboral fueron los servicios comerciales y profesionales y la manufactura, con 50.000 y 24.000 empleos, respectivamente. La atención médica ocupó el tercer lugar con 22.000 empleos, la mayoría proveniente del crecimiento de los servicios ambulatorios de bajos salarios que pagan a los trabajadores un promedio de $ 9,80 a $ 16,57 por hora, según el sitio web payscale.com.

En la industria manufacturera, las corporaciones y sindicatos han trabajado juntos para implementar el segundo y tercer nivel de trabajadores, especialmente en la industria automotriz, donde los trabajadores mayores y mejor pagados son despedidos o empujados a la jubilación y reemplazados por “Temporal a tiempo parcial” (TPT) trabajadores que a veces comienzan a trabajar a menos de la mitad del salario estándar y con frecuencia deben trabajar durante años antes de poder acceder a puestos de tiempo completo. Las brutales condiciones de explotación que enfrentan estos trabajadores se vieron resaltadas por el aparente suicidio de Jacoby Hennings, un trabajador automotriz de TPT de 21 años en la planta de estampado de Ford Woodhaven al sur de Detroit.

Los salarios totales de los EE. UU. disminuyeron en aproximadamente $ 0,01 a un promedio de $ 26,53 por hora. Con el aumento del costo de la atención médica, el transporte, los alimentos y la vivienda, esto equivale a un profundo recorte salarial para la mayoría de los trabajadores en los Estados Unidos. La mayoría de los empleos añadidos a la economía se registraron en sectores de salarios bajos, como el servicio de comidas y la hospitalidad, y el crecimiento de empleos de bajos salarios en sectores que anteriormente pagaban más, como la industria manufacturera.

A pesar de las declaraciones del presidente Trump de que la economía está “rugiendo” y declaraciones anteriores de Obama que declararon que la economía estadounidense estaba haciendo “fenomenal” después de la recesión, las cifras presentadas por el BLS dan una imagen muy diferente. El mercado bursátil se ha disparado, mientras que millones de trabajadores estadounidenses siguen atrapados en empleos precarios y de bajos salarios que ofrecen pocas oportunidades de progreso.

Las corporaciones confían en el crecimiento de la economía precaria, a tiempo parcial, “gig” para mantener bajos los costos de mano de obra a fin de impulsar los precios de las acciones y pagar sus enormes deudas con los bancos y Wall Street.

Sindicatos como Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU, siglas en inglés) promueven campañas para aumentar el salario mínimo a $15 por hora como respuesta a la crisis. Estas campañas no desafían el sistema de ganancias, y están destinadas a mantener a raya a la oposición masiva de la clase trabajadora. Han logrado poco o nada, como lo demuestra el hecho de que los salarios en realidad están cayendo y el subempleo sigue siendo alto. Además, un salario de $15 por hora no garantiza los beneficios ni el empleo a tiempo completo, y aún está lejos de ser una cantidad adecuada y muy por debajo del salario promedio de los EE. UU. Tal aumento aún permitiría que las empresas sigan siendo altamente rentables, y en realidad aseguraría que $15 por hora se convierta en el nuevo salario máximo.

(Artículo publicado en inglés el 16 de noviembre de 2017)