Huelga en hotel de Chicago enfrenta a trabajadores contra el multimillonario candidato demócrata a gobernador

por Jerry White
13 septiembre 2018

La huelga de más de 5.000 trabajadores de hoteles en Chicago se extendió a 26 localidades el martes, mientras cientos de trabajadores abandonaron el trabajo en el hotel Cambria Chicago Magnificent Mile, justo al norte del centro de la ciudad. Miles de amas de casa, botones, meseros, cocineros y otros trabajadores de la hotelería recorrieron la ciudad el viernes pasado para exigir salarios más altos, beneficios de salud durante todo el año y una menor carga de trabajo.

Los acuerdos laborales que cubren a 6.000 miembros de UNITE HERE en Chicago expiraron el 31 de agosto, junto con miles de otros en los principales hoteles del país. El martes, los trabajadores de hotel en Hawaii votaron en un 95 por ciento para aprobar la huelga en seis hoteles operados por Marriott en Honolulu y en Maui. Los trabajadores de hospitalidad en Marriott, que se convirtió en la cadena de hoteles más grande del mundo después de su adquisición de Starwood Hotels & Resorts Worldwide por $13 mil millones, tomarán hoy los votos de huelga en Boston, el 13 de septiembre en San Francisco y San José, y el 14 de septiembre en Seattle.

Las huelgas enfrentan a algunos de los sectores más explotados de la clase trabajadora, incluyendo grandes cantidades de trabajadores inmigrantes latinoamericanos y asiáticos que ganan salarios casi de pobreza, en contra de algunas de las empresas multinacionales más poderosas y conectadas políticamente. Esto incluye Marriott, que posee 30 marcas y más de 5.800 propiedades en más de 110 países, y Hyatt Hotels Corporation, que tiene 777 propiedades en 54 países.

Los hoteles de Chicago recaudaron más de $2 mil millones en ingresos en 2017, con más de 55 millones de turistas visitando la ciudad. El nivel de ocupación en los hoteles del centro, donde una estadía en una habitación de cinco estrellas puede costar desde $440 hasta $ 1.500 por noche, alcanzó el 90 por ciento.

Además de las propiedades de Marriott, los huelguistas están piqueteando dos de cada tres hoteles propiedad de Hyatt. Esto es particularmente significativo ya que la cadena hotelera es propiedad de la familia Pritzker con sede en Chicago, clasificada por Forbes como la séptima familia más rica de Estados Unidos, con un patrimonio neto de $29 mil millones. Además de su gran riqueza —la familia también es propietaria de la agencia de crédito TransUnion, Braniff airlines, la revista McCall y la línea de cruceros Royal Caribbean— los Pritzkers son un elemento destacado en la política de máquinas del Partido Demócrata en Chicago y en todo Estados Unidos.

El presidente y CEO de Hyatt, Thomas Pritzker, cuyo patrimonio neto es de $4.200 millones, es el expresidente del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un importante grupo de expertos para el imperialismo estadounidense y Northwest America Western Asia Holdings. Esta última es una firma de inversión que Pritzker fundó con un ex funcionario del Pentágono en 2011 para explotar las oportunidades de ganancias en las industrias petroleras y navieras de Irak bajo la ocupación estadounidense.

Penny Pritzker, uno de los herederos de la fortuna de Hyatt con un valor neto de $2,5 mil millones, fue elegido por el presidente Obama como Secretario de Comercio de los Estados Unidos. Otro heredero, JB Pritzker, un capitalista de riesgo con un valor neto de $3,3 mil millones, fue el copresidente nacional de la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2008. Es el candidato del Partido Demócrata a la gobernación de Illinois en las elecciones de noviembre.

Dadas las conexiones familiares del candidato con Hyatt, un periodista local de ABC le preguntó a Pritzker por la campaña del Gobernador por sus comentarios sobre la huelga en curso. "JB se encuentra con el movimiento laboral en todo Illinois en la lucha por mejores salarios, beneficios y condiciones de trabajo", declaró cínicamente durante la campaña.

El retiro en 1995 de Jay Pritzker, cofundador y presidente de Hyatt, provocó una desagradable disputa sobre los activos de la compañía, lo que llevó a varios miembros de la familia, incluido JB, a mantenerse alejados del control de la administración. Sin embargo, todos los Pritzkers, incluido el candidato demócrata para Illinois, tienen grandes participaciones en la empresa y se benefician ampliamente de la explotación de trabajadores hoteleros en Chicago y en todo el mundo.

Mientras que los servidores de restaurantes y cócteles en Chicago Hyatt Regency pueden ganar tan poco como $9 por hora y un ama de llaves tan solo $14 por hora, la compañía gastó casi $600 millones en un programa de recompra de acciones para aumentar el valor de sus acciones. Los inversores más ricos de Hyatt, incluido el clan Pritzker. Según su estado financiero del segundo trimestre, "la compañía espera devolver aproximadamente $800 millones a los accionistas, en comparación con una expectativa previa de al menos $700 millones a través de una combinación de recompra de acciones y dividendos en efectivo en sus acciones ordinarias".

La familia Pritzker ha librado una larga y amarga guerra contra los trabajadores del hotel. Durante huelgas repetidas entre 2009 y 2015, los trabajadores del hotel fueron sometidos a hostigamiento e intimidación.

La empresa ha sido encontrada repetidamente en violación de las restricciones a la contratación de mano de obra barata. En enero, la Junta Nacional de Relaciones Laborales presentó una queja porque Hyatt se negó a responder a múltiples acusaciones de que estaba utilizando tecnología de reconocimiento facial, en violación de la ley estatal, para espiar a los trabajadores del hotel en el Chicago Hyatt Regency.

En el verano de 2013, Hyatt convirtió lámparas de calor, usualmente usadas para calentar invitados en el invierno, en trabajadores en huelga para romper un piquete. "Nos pusieron las lámparas de calor, como si no fuéramos nada", dijo a los medios locales Linda Long, una trabajadora de la cocina de Hyatt. "Si el calor no nos mata, las lámparas de calor lo harían".

Cerca de 30 sindicatos han respaldado la campaña electoral de Pritzker, incluida la Federación de Trabajo de Chicago, la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, Condales y Municipales (AFSCME) y la Federación de Maestros de Illinois. Si el sindicato UNITE HERE no ha respaldado oficialmente la candidatura de campaña del candidato multimillonario, es solo porque esto desacreditaría aún más al sindicato a los ojos de los trabajadores.

UNITE HERE está profundamente arraigado en el Partido Demócrata y en 2015 apoyó la campaña de reelección del ampliamente odiado Alcalde Rahm Emanuel, conocido entre los trabajadores como "Mayor 1 Por ciento" por defender a la élite corporativa y financiera de la ciudad mientras cerraba escuelas públicas, supervisando la decadencia de barrios y servicios sociales y encubriendo la brutalidad del notorio Departamento de Policía de Chicago.

Hay pocas dudas de que detrás de las escenas, UNITE HERE y los sindicatos están trabajando diligentemente con los demócratas para llegar a un acuerdo malo y cerrar rápidamente el paro. Esto es lo que sucedió en 2015, cuando, después de casi seis años de huelgas impotentes, protestas y boicots, UNITE HERE firmó un acuerdo con Hyatt que mantenía los salarios a nivel de pobreza y las condiciones de trabajo peligrosas pero facilitaba el acceso del sindicato a los trabajadores en ubicaciones no sindicales y cobrar cuotas sindicales.

En el período previo a las elecciones de mitad de período de noviembre, la clase trabajadora entra en un conflicto cada vez más directo con el Partido Demócrata, así como con la administración Trump. A principios de este año, los maestros se rebelaron contra los sindicatos y llevaron a cabo una serie de huelgas estatales en West Virginia, Oklahoma y Arizona, donde el control del Partido Demócrata y los sindicatos es débil.

Cuando comenzaron las clases este mes, los maestros del estado de Washington —que está dirigido por un gobernador demócrata y una legislatura estatal controlada por demócratas— han emprendido una serie de huelgas después de años en los que los salarios de los docentes y la educación pública han sido socavados por recortes tributarios respaldados por los demócratas. a corporaciones como Boeing y Amazon. Los maestros en Los Ángeles, controlados por los demócratas, votaron en un 98 por ciento por la huelga.

Después de décadas de desindustrialización y reducción de salarios, ayudados e instigados por los sindicatos, la ira popular por la desigualdad social en Chicago y en todo el país está llegando a un punto de ebullición. La huelga de los trabajadores hoteleros y el creciente número de huelgas en los EUA, que a su vez es parte de la escalada del conflicto de clases en todo el mundo, apunta al clima de militancia y sentimiento anticapitalista que está creciendo entre los trabajadores y la juventud.

Los trabajadores no pueden permitir que sus luchas sean estranguladas por los sindicatos, que afirman falsamente que la elección de los demócratas en noviembre mejorará las condiciones. En cambio, los trabajadores de hotel en Chicago deberían formar comités de huelga de base independientes para organizar piquetes masivos contra las operaciones de desmantelamiento de las corporaciones hoteleras, contra los esquiroles y llamar a la acción a otras secciones de trabajadores para luchar juntos, incluyendo maestros, trabajadores metalúrgicos, Acelor Mittal, UPS, Servicio Postal de EUA y trabajadores de Amazon.

En cada fábrica y lugar de trabajo, se deben elegir comités similares, independientes de los sindicatos y de los dos grandes grupos empresariales, para preparar y organizar una huelga general que ponga a los trabajadores en lucha contra los partidos Demócrata y Republicano y todo el sistema capitalista.

(Publicado originalmente en inglés el 12 de septiembre de 2018)