Denunciante de Amazon Shannon Allen: el celebrado pago base de $15 representa una reducción salarial para algunos trabajadores

por Tom Carter
17 octubre 2018

Han pasado aproximadamente dos semanas desde el anuncio de Amazon que aumentaría el salario base en los lugares de trabajo de Amazon en los Estados Unidos y el Reino Unido. Los cambios, que implican un aumento en el pago base a $15 por hora en los Estados Unidos, entrarán en vigencia el 1 de noviembre.

Amazon ha lanzado una importante campaña de relaciones públicas en torno a su supuesto aumento de sueldo, el cual contó con el respaldo de Bernie Sanders y del Partido Demócrata. El nuevo pago base se presentó como un milagroso cambio de corazón en Amazon. Era como si los fantasmas de la Navidad hubieran persuadido al hombre más rico del mundo el Director Ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos a la manera de Ebenezer Scrooge de Charles Dickens, para que renunciara a su maldad y se dedicara a una vida de caridad y compasión. “Escuchamos a nuestros críticos, pensamos mucho en lo que queríamos hacer y decidimos que queremos liderar”, dice declaración de Bezos fuertemente promovida.

Pero muchos trabajadores de Amazon no comparten la atmósfera de celebración que están siendo estimulada por Amazon , Sanders y el Partido Demócrata. Los trabajadores de Amazon, a través de una experiencia amarga, han aprendido que esta compañía promociona cada política tiránica como una especie de favor o beneficio. Como en todos los contratos con el diablo, es necesario leer la “letra pequeña”.

Como cuestión preliminar, el nuevo salario base cubre únicamente a los trabajadores de Amazon en los Estados Unidos y el Reino Unido. No tiene efecto en los cientos de miles de esclavos asalariados de Amazon en Europa y Asia. Los trabajadores de Amazon en la India continúan ganando tan poco como 12,000 rupias al mes, cerca de $163 dólares. Esto se traduce en alrededor de $1 por hora para un trabajador de tiempo completo. Al principio, está claro que el supuesto cambio de corazón de Amazon tiene un alcance geográfico limitado.

Además, tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido, el cambio del salario base de $12 a $15 estará acompañado por importantes recortes en los beneficios e incentivos. Como lo ha informado WSWS, estos aumentos salariales tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido estarán acompañados por la eliminación de los incentivos del pago de compensación variable (VCP) junto con un programa de adquisición de acciones.

La denunciante de Amazon, la trabajadora Shannon Allen, quien atrajo la atención mundial cuando comenzó a publicar videos en YouTube que documentaban su descenso al convertirse en una persona sin hogar después de ser herida en Amazon ha criticado los cambios, que en su caso ella sospecha que equivalen a una reducción salarial. Unos simples cálculos confirman esta sospecha.

Cuando Shannon fue contratada en Amazon, el salario base era de $12 por hora. Para los fines de semana laborales, recibía $0.50 adicionales por hora y otros $0.50 por hora por trabajar el turno de noche. Además de esto, había recibido dos aumentos de 25 centavos junto con un aumento global de 35 centavos que se implementó en toda la compañía a principios de este año, lo que elevó su tasa de pago actual a $13.85.

Bajo el nuevo sistema de pago, basado en la información que ha sido disponible hasta ahora, la tarifa por hora de Shannon aumentará a $16, lo que representa el nuevo pago base de $15 más los 50 centavos adicionales cada uno para noches y fines de semana. Las tres subidas anteriores se disolverán en la nueva tarifa. En consecuencia, su nueva tarifa por hora es $2.15 más alta. Al multiplicar esta diferencia por 40 horas a la semana y 50 semanas al año, verá un aumento de alrededor de $4,300 por año.

Pero los incentivos VCP que los trabajadores estaban acostumbrados a recibir serán eliminados. Shannon estima que estos sumaban aproximadamente $250 por mes para los trabajadores cuyo desempeño y asistencia cumplieron con todos los requisitos mínimos. “Eso es su dinero para la gasolina, sus servicios públicos, su dinero del arrendamiento”, dijo Shannon. A la tasa de $250 por mes durante 12 meses, la eliminación de estos beneficios equivale a un recorte salarial de hasta $3,000 por año.

Encima de esto, Shannon y otros trabajadores que se unieron casi al mismo tiempo, se enrolaron en un programa de adquisición de acciones según el cual los trabajadores recibían una o más acciones de Amazon por año de trabajo en Amazon. El precio actual de las acciones de Amazon es de más de $1,700. Este beneficio será eliminado bajo el nuevo marco de referencia. Las acciones que estaban programadas para ser adjudicadas en 2019 y 2020 las cuales los trabajadores podían ver en sus carteras en línea ahora muestran una fecha de adquisición para el año 2100. Se les dice a los trabajadores que estas acciones están siendo reemplazadas por una “opción” para comprar las mismas acciones.

En resumen, en el caso de Shannon, el aumento en el salario por hora de aproximadamente $4,300 por año estará acompañado por una reducción en los beneficios de VCP de alrededor de $ 3,000 y una reducción de al menos $1,700 en los beneficios de acciones por año. Si esta información es precisa, significa que Shannon se enfrentará a una pérdida neta de al menos $400 por año. De hecho, en el caso de Shannon, su contrato establece que tiene derecho a recibir dos acciones adicionales, las cuales estaban programadas para ser adjudicadas en 2019. La cancelación de Amazon de estas acciones se traducirá en una pérdida de miles de dólares en el año en el que el cambio entre en vigencia.

“Esto me pone furiosa”, dijo Shannon. “Quiero saber a quién le preguntó Bezos acerca de hacer esto. Bezos dijo que supuestamente escuchó de sus trabajadores. ¿A quién le preguntó? No fue a mí, yo no voté. No hicieron una invitación de votación. Nadie me preguntó. Ahora tengo una opción para comprar mis propias acciones. Esto simplemente me enfurece”.

Los trabajadores de Amazon han informado a La Voz Internacional de los Trabajadores de Amazon que los cambios salariales han sido acompañados por un “endurecimiento” general del régimen interno tiránico en las bodegas. Hay más “advertencias” para el uso del “tiempo libre” y por el incumplimiento de la velocidad establecida.

Más trabajadores están siendo contratados de manera temporal a cambio de los “insignias azules” de tiempo completo. Una trabajadora informó haber sido confrontada por un gerente durante una ida baño; ella le preguntó si él quería que ella orinara en una botella.

Durante el año pasado, Bernie Sanders se vino posesionando como crítico de Bezos. En videoclips con títulos como “Caras de codicia” vistos millones de veces Sanders describió a Bezos como un villano insensible. Sanders contrastó la pobreza desesperada que enfrentan los trabajadores de las bodegas de Amazon con imágenes del inconsciente billonario reflexionando sobre dónde gastaría sus “ganancias de Amazon”.

Los millones de seguidores de Sanders en las redes sociales deben haber experimentado algo parecido a un latigazo cuando se conectaron a YouTube hace dos semanas y descubrieron que Sanders y Bezos estaban participando en un festival de mutuo amor. Sanders elogió a Bezos hasta los cielos, y Bezos dejó en claro que la admiración era mutua.

“Hoy quiero reconocer lo que se merece, y quiero felicitar al Sr. Bezos por hacer exactamente lo correcto”, proclamó Sanders en un discurso en el Senado de los Estados Unidos. “Lo que el Sr. Bezos ha hecho hoy”, escribió Sanders, “no solo es enormemente importante para los cientos de miles de empleados de Amazon. Esto podría ser, y creo que será, un disparo que se escuchará en todo el mundo”.

“Además, el Sr. Bezos ha indicado su apoyo para aumentar el salario mínimo nacional", agregó Sanders. “Y como alguien que ha introducido el salario mínimo federal de $15 por hora, tengo muchas ganas de trabajar con él en esta área. El señor Bezos y Amazon ahora están liderando el camino”.

Bezos tuiteó su agradecimiento a Sanders. "Gracias @SenSanders. Estamos emocionados con esto y también esperamos que otros se unan”.

El aumento de sueldo, del cual sin duda se informó a Sanders de antemano, fue diseñado en parte para impulsar las perspectivas electorales del Partido Demócrata en las próximas elecciones de medio término. El Partido Demócrata y su periferia de pseudo-izquierda han hecho de la llamada “Lucha por $ 15” un lema prominente.

Shannon reaccionó a la mención de los discursos de Sanders sobre el aumento salarial con disgusto. “Quince dólares no es nada. Las condiciones de trabajo siguen siendo intolerables. Todavía estás sudando por 10 horas seguidas. Los trabajadores siguen siendo personas sin hogar. Los trabajadores lesionados siguen recibiendo rodeos. Si alguien quiere saber cuánto se preocupa Amazon por sus trabajadores, mire cómo tratan a las personas que se lesionan. Nos lastimamos y no nos permiten recibir ningún tratamiento médico. Todo lo que les importa es el dinero, el dinero, el dinero, el dinero, el dinero”.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de octubre de 2018)