La Comisión Europea rechaza el presupuesto de Italia para 2019

por Alexandre Lantier y Marianne Arens
25 octubre 2018

Ayer, la Comisión Europea anuló el presupuesto para el año 2019 propuesto por el gobierno de extrema derecha de Italia, alegando que violaba las promesas de Italia a la Unión Europea (UE) para imponer austeridad y exigía revisiones. Esta es la primera vez que la Comisión de la UE ha exigido a un estado miembro de la UE que reescriba y vuelva a presentar su presupuesto a la UE.

Se espera que se desarrolle una lucha violenta en las cumbres de la política burguesa europea, ya que tanto las fuerzas populistas pro-UE como de extrema derecha luchan para imponer su versión de austeridad mientras intentan evitar un pánico financiero que podría provocar un desplome del mercado italiano y mundial. La cuestión central es una perspectiva para la oposición política independiente de la clase trabajadora, que unifique las luchas de los trabajadores contra la austeridad en Italia y en toda Europa. El demarcador de austeridad de la UE y la demagogia nacionalista del ministro del Interior italiano neofascista Matteo Salvini son igualmente derechistas y hostiles a los trabajadores.

El 18 de octubre, la UE emitió una carta denunciando el "Presupuesto Popular" de Salvini como una "desviación significativa" de los planes anteriores y exigiendo aclaraciones. Si bien el presupuesto de austeridad de Salvini está dentro de los límites del déficit de los criterios de Maastricht de la UE, establece un déficit tres veces más alto que el 0,8 por ciento del producto interno bruto (PIB) prometido por el gobierno italiano anterior.

La carta de la UE desencadenó una venta masiva en los mercados de bonos, y el comisionado económico Pierre Moscovici prometió un "diálogo constructivo" con Roma para evitar una caída. Dado que los bancos italianos ya tienen aproximadamente 260.000 millones de euros en préstamos incobrables resultado del último colapso en 2008, Credit Suisse AG estimó que el sistema bancario italiano se enfrentaría a una "presión insostenible" si los bonos italianos cayeran al punto de pagar un 4 por ciento más de intereses que los bonos alemanes. Esto casi sucedió el 19 de octubre, cuando el llamado "diferencial" sobre los bonos alemanes alcanzó el 3,41 por ciento.

A pesar de las promesas de Moscovici, la Comisión de la UE nuevamente denunció el presupuesto italiano ayer y exigió formalmente que se reescribiera de acuerdo con el dictado de austeridad de la UE. "Desafortunadamente, las aclaraciones no fueron convincentes para cambiar nuestras conclusiones anteriores de incumplimiento particularmente grave", dijo ayer el vicepresidente de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis. “El gobierno italiano va de manera consciente y abiertamente contra los compromisos adquiridos. ... Es tentador curar la deuda con más deuda, pero en algún momento la deuda pesa demasiado”.

La decisión de la Comisión rechazó el lunes una declaración del portugués Mario Centeno, el nuevo jefe del eurogrupo de los ministros de finanzas de la eurozona. Centeno había elogiado las respuestas de Roma a la UE como "constructivas" y predijo que se alcanzaría un acuerdo.

El gobierno italiano ahora tiene tres semanas para volver a escribir y volver a presentar su presupuesto o enfrentar miles de millones de euros en multas de la UE.

Los funcionarios italianos están haciendo llamamientos a la resistencia nacionalista a Bruselas, al tiempo que señalan que se podría llegar a un acuerdo con la burocracia de la UE en Bruselas. Salvini, el hombre fuerte del régimen, declaró: "Esto no cambia nada, deja que los especuladores se tranquilicen, no vamos a volver". No están atacando a un gobierno sino a un pueblo. Estas son cosas que enojarán a los italianos aún más. ¡Y luego la gente se queja de que la popularidad de la Unión Europea está en su punto más bajo!

El viceprimer ministro Luigi di Maio, del populista Movimento a Cinque Stelle (M5S, Movimiento Cinco Estrellas), escribió en Facebook: "Este es el primer presupuesto italiano que no le gusta a la UE". No me sorprende. Este es el primer presupuesto italiano que se escribió en Roma y no en Bruselas”.

Sin embargo, el primer ministro italiano, Giuseppe Conte, hizo una nota más cautelosa. Si bien dijo que Roma no tiene "Plan B" para otro presupuesto, agregó: "Estamos listos para reducir, tal vez, para operar una revisión de gastos si es necesario". Conte dijo a Bloomberg News que tiene "un margen de maniobra para modificar aspectos" del presupuesto, pero que si le pidieran que cambiara el contenido del presupuesto, "será difícil para mí porque no puedo aceptarlo".

De hecho, sin duda se están llevando a cabo discusiones furiosas detrás de escena en Roma sobre cómo llegar a un acuerdo con Bruselas. La alianza gobernante entre el M5S y el partido Lega de Salvini ya ha hecho tratos con la UE, y en particular ha abandonado a su ministro de economía y ha propuesto, el economista anti-euro Paolo Savona, en la primavera. Este fin de semana, el oficial de Lega y el subsecretario del gabinete italiano, Giancarlo Giorgetti, declararon que Roma no podía ignorar el riesgo sistémico para el sistema financiero.

Las poderosas fuerzas de la burguesía europea también están tratando de concertar un acuerdo de austeridad en Roma, trabajando, como hicieron con el gobierno de Syriza del primer ministro griego, Alexis Tsipras, a través de conversaciones entre la UE y el gobierno nacional. Esta estrategia fue presentada ayer por el diario financiero alemán Handelsblatt en su artículo, "El sonido de no criticar a Italia".

Handelsblatt escribió: "Ese silencio ensordecedor que estás escuchando en Berlín es el sonido de los VIP alemanes que (todavía) no hablan abiertamente sobre Italia. Claro, todos, desde la canciller Angela Merkel, están preocupados de que podamos estar al borde de Euro Crisis 2.0. ... Pero los políticos alemanes también saben que lo peor ahora es que los alemanes estén criticando. Eso solo atrevería a los populistas gobernantes de Roma a la izquierda y la derecha. ... Bajo la bandera de desafiar a la tiranía alemana, saltarían aún más sobre el precipicio de la locura presupuestaria. Así que la conversación debe venir de Bruselas, no de Berlín”. Independientemente de las maniobras planificadas por varias facciones de la elite gobernante europea, sin embargo, se está desarrollando una gran crisis política. Con la salida de la UE de Gran Bretaña en marzo, las conversaciones sobre cómo manejar los déficits presupuestarios de Italia y su deuda de 2,4 billones de euros (130 por ciento del PIB de Italia) han vuelto a exponer la inviabilidad de los fundamentos políticos y financieros del capitalismo europeo.

Después de una década de desintegración económica y vindicativa austeridad de la UE desde el desplome de Wall Street en 2008, la economía de Italia sigue siendo más pequeña de lo que era antes del desplome. Y en toda Europa, los estados se están endeudando, financiados por la impresión masiva de dinero del Banco Central Europeo, sin el cual estarían efectivamente en bancarrota. Los estados fuertemente endeudados incluyen no solo Italia sino Grecia (180 por ciento del PIB), Portugal (126 por ciento), España (99 por ciento) y Francia (98 por ciento). Incluso Alemania, con el 63 por ciento del PIB, está endeudada con el límite del 60 por ciento de Maastricht.

Con el desempleo oficial todavía en 9,7 por ciento (31 por ciento para los jóvenes), la ira social en Italia es explosiva. La encuesta de "Generation What" de la UE, que descubrió el año pasado que la mayoría de los jóvenes europeos quieren participar en un levantamiento masivo contra el orden social, mostró que casi dos tercios de los jóvenes italianos quieren unirse a tal levantamiento.

El problema central que enfrentan los trabajadores y los jóvenes en Italia es el turno de la clase obrera europea. La fuerza colectiva industrial y social de la clase obrera en toda Europa debe movilizarse en una lucha para derribar el sistema capitalista, que está en quiebra financiera y política.

El fanatismo nacionalista de Salvini, su demagógico "Presupuesto del pueblo" y sus conversaciones detrás de escena con la UE no son más que una trampa neofascista para las masas. Mientras construye un vasto aparato policial estatal para llevar a cabo deportaciones en masa de cientos de miles de inmigrantes, Salvini está implementando su propia versión de austeridad. Su presupuesto promete miles de millones de euros para los militares, la acumulación del estado policial y los recortes de impuestos a las empresas, al tiempo que proporciona un "ingreso básico" de € 780 para todos los ciudadanos italianos, que luego se verían obligados a trabajar para recibir ese ingreso.

Los objetivos finales de las maniobras de Salvini no son solo los refugiados y los trabajadores inmigrantes, sino la creciente oposición social a la austeridad en toda la clase obrera de Italia.

(Publicado originalmente en inglés el 24 de octubre de 2018)