Tres muertos, ocho heridos en persecución a alta velocidad por la Patrulla Fronteriza de EUA en el sur de California

por Meenakshi Jagadeesan
3 diciembre 2018

El miércoles, una camioneta Chevrolet Silverado que transportaba a once personas se estrelló frente al Interestatal 8 cerca de la frontera entre San Diego y México, luego de ser perseguida a altas velocidades por vehículos de la Patrulla Fronteriza (CBP, siglas en inglés). Tres de los pasajeros fueron declarados muertos en la escena, mientras que los ocho restantes fueron trasladados a hospitales cercanos para el tratamiento de lesiones, algunos mayores.

En el momento de esta publicación, CBP no ha publicado ningún detalle con respecto a las identidades de los pasajeros o los motivos de la persecución. La única declaración oficial informada en los medios de comunicación locales es del portavoz de la Patrulla de Carreteras de California (CHP), el oficial Travis Garrow.

El S an Diego Union Tribune citó al Oficial Garrow diciendo que la camioneta se estrelló mientras huía a una "velocidad extremadamente alta" en la carretera interestatal de dos carriles al este de Crestwood Road, cerca del Golden Acorn Casino. Los testigos informaron que la camioneta viajaba a velocidades de hasta 100 millas por hora, "entrando y saliendo del tráfico y pasando a otros automovilistas usando la mediana central y el costado derecho" de la carretera.

Agentes de la Patrulla Fronteriza supuestamente persiguieron el vehículo después de que había negado la parada. Los once pasajeros de la camioneta, dos en la cabina y nueve en la plataforma, eran visibles para los agentes. Si bien no se ha dado ninguna declaración oficial de por qué se solicitó la detención del vehículo, dado el contexto de las políticas contra los migrantes que se han convertido en la norma, así como la ubicación específica de la persecución, las motivaciones detrás de los agentes de la CBP a seguir el camión son aparentes. Por las mismas razones, el temor que supuestamente llevó al conductor de la camioneta a intentar huir de la CBP también debería ser comprensible.

Los agentes de CBP e ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas) ejercen un poder enorme sobre las vidas de aquellos trabajadores migrantes que se han limitado a un acceso inexistente a recursos legales. Estos agentes encargados de la "aplicación de la ley de inmigración" han estado más y más en las noticias por las formas en que han abusado de ese poder. El abuso ha tomado forma no solo de los horribles tratos a hombres, mujeres y niños en los diversos campos de detención, sino también de la tortura y el asesinato de quienes han solicitado asilo. Esto es, por supuesto, incluyendo el espectáculo grotesco que se jugó en el cruce fronterizo de San Ysidro el fin de semana pasada, cuando agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos dispararon proyectiles de gas lacrimógeno a mujeres y niños desarmados, cuyo único delito era exigir el derecho de asilo.

Dada esta situación, la pregunta no es tanto por qué un grupo de personas, presumiblemente migrantes, con o sin documentos, intentará evitar cualquier contacto con la Patrulla Fronteriza, sino que obligaría a los agentes llevar a cabo una persecución evidentemente peligrosa bajo condiciones extremadamente inseguras.

Como señaló el Union Tribune, "la política de la Patrulla Fronteriza establece que los agentes pueden involucrarse en actividades solo cuando el beneficio supera cualquier peligro inmediato creado por el exceso de velocidad u otras técnicas de manejo de emergencia". En este caso, los agentes de CBP no solo continuaron la persecución incluso cuando las velocidades se volvieron peligrosamente altas, sino que de hecho aumentaron el peligro lanzando una tira de púas en el camino de la camioneta.

Esto se hizo bajo condiciones climáticas extremadamente adversas, que ya habían convertido al I-8 en una ruta peligrosa ese día. Fue solo después de que golpeó la tira de púas que el conductor de la camioneta perdió el control del vehículo, lo que provocó que se desviara de un terraplén y finalmente se estrellara, matando a tres de los pasajeros e hiriendo a todos los demás.

El conductor, que sobrevivió el accidente, fue puesto bajo custodia en espera de cargos oficiales, aunque algunos informes sugieren que ya ha sido acusado de tres cargos de homicidio involuntario. También se han recibido informes de que el conductor es un ciudadano estadounidense, aunque eso no se ha verificado oficialmente.

Independientemente de la ciudadanía de los pasajeros en la recogida, esta tragedia debe tomar en cuenta el contexto del ataque fascista de la administración de Trump contra los inmigrantes y el chivo expiatorio y la deshumanización de quienes se ven obligados a cruzar fronteras. La guerra contra los inmigrantes que está siendo encabezada por Trump refleja la hostilidad de la clase dominante en su conjunto hacia toda la clase obrera. Esta hostilidad se ha vuelto más pronunciada y más visiblemente virulenta en el último año y ha provocado numerosos incidentes trágicos.

En los últimos meses, los agentes de ICE causaron la muerte de una pareja joven de migrantes en el Valle Central de California después de una persecución de automóviles basada en una identidad equivocada, mientras que CBP estuvo involucrada en otra triple muerte cerca del área de Rancho Bernardo. Estos tipos de incidentes son despedidos o se culpan a las víctimas, quienes se presume "culpables hasta que se demuestre su inocencia". El socavamiento sistemático de las normas democráticas burguesas fundamentales es un síntoma de la profunda crisis del estado capitalista, que seguirá generando tales tragedias.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de diciembre de 2018)