En vísperas de la huelga, sindicato abandona las demandas de los maestros de Los Ángeles contra la privatización escolar

por Jerry White
9 enero 2019

Justo tres días antes de que más de 33,000 educadores de Los Ángeles salgan hacia la última batalla de maestros de EE.UU. contra el asalto a la educación pública, el sindicato Maestros Unidos de Los Angeles (UTLA, por sus siglas en inglés) anunció que está eliminando seis demandas principales por las cuales los maestros han estado luchando, incluyendo el cese de la expansión de las escuelas autónomas y el fin de las pruebas estandarizadas ilimitadas y otros esquemas respaldados por las empresas para privatizar las escuelas públicas.

El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, hizo el anuncio durante una conferencia de prensa el lunes por la tarde después de reunirse con funcionarios del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). También dijo que el sindicato estaría dispuesto a demorar la convocatoria de una huelga si la corte fallara a favor del distrito, que presentó una demanda falsamente alegando que el distrito no tenía suficiente aviso de una huelga. Después de ir a la corte el martes, la UTLA reanudará las negociaciones el miércoles en un esfuerzo por evitar una huelga, dijo Caputo-Pearl.

En un intento por justificar la capitulación del sindicato, el presidente de UTLA dijo que el sindicato no quería estar atado en una costosa batalla judicial sobre qué asuntos podrían ser legalmente negociados dentro de los límites de la legislación laboral estatal. "Hemos retirado seis propuestas porque no queremos ser víctimas de maniobras legales del (Superintendente de Distrito) Austin Beutner, quien ha contratado a un grupo de abogados de alto precio para decirnos que no podemos negociar esto. Así que los hemos retirado".

Al afirmar que "estamos limitados en lo que podemos negociar legalmente", Caputo-Pearl dijo que el sindicato había eliminado problemas "como el crecimiento no regulado de la privatización, como los $600 millones que se drenan de las escuelas públicas del distrito, como la transparencia básica. Acabamos de mandar al jefe de Celerity Charter a la cárcel por darse un salario de medio millón de dólares y capital. Sabemos que muchas escuelas privadas no sirven a los estudiantes de educación especial al mismo grado".

"Todos esos temas", admitió, "son esenciales para abordar el futuro de la educación pública en Los Ángeles, pero tendremos que lidiar con ellos fuera de la negociación".

El presidente de UTLA dijo que esperaba que la Junta de Relaciones con los Empleados Públicos dirigida por el Partido Demócrata permitiera al sindicato extender la negociación a estos temas. Agregó: "Estamos muy contentos de que (el recién electo superintendente de escuelas del estado) Tony Thurmond dijo que es hora de hacer una pausa en el crecimiento de la privatización y (el gobernador nuevo) Gavin Newsom ha hecho declaraciones similares".

Los maestros no deben dejarse obligar por lo que las cortes controladas por las corporaciones y políticos como Newsom consideran temas de negociación "legales". La clase trabajadora nunca ganó ningún derecho básico, incluido el derecho a la educación pública, a través de maniobras legales. Las ganancias sociales de los trabajadores se obtuvieron solo a través de la lucha de masas, a menudo en violación de las leyes reaccionarias. Cabe señalar que todas las huelgas emprendidas por los maestros el año pasado, en Virginia Occidental, Oklahoma, Arizona y otros estados, estaban en violación de las leyes contra la huelga.

Se debe hacer una advertencia a los maestros de LA: la eliminación de las demandas más críticas relacionadas con el impulso para destruir la educación pública es una señal de que la UTLA se está preparando para traicionarlos. Esta rendición se produce ante las acciones arrogantes y provocativas del superintendente del LAUSD, Austin Beutner, quien cuenta con el respaldo del establecimiento del Partido Demócrata que controla todos los niveles de gobierno en Los Ángeles y California.

Beutner se negó a ceder un centímetro en las negociaciones del lunes y en cambio tomó la capitulación del sindicato como una luz verde para doblar. Él está exigiendo que se le permita al distrito aumentar el tamaño de las clases hasta 39 en las escuelas primarias y 46 en el nivel secundario, e incluso más alto si se cumplen otros criterios. Beutner también se opuso firmemente a las demandas de los maestros de contratar nuevos bibliotecarios, enfermeras y otro personal para abordar las aulas superpobladas y la escasez crónica de personal de apoyo. En su lugar, el distrito propuso que solo se agregue un nuevo miembro del personal a cada escuela, y en lugar de que las adiciones se incorporen mediante la contratación de nuevo personal, podrían incluir maestros existentes y personal reorganizado de otras escuelas.

En cuanto a los salarios, el distrito sigue insistiendo en que su propuesta de un mísero aumento salarial del 3 por ciento en cada uno de los próximos dos años esté supeditada a los recortes en los beneficios de atención médica para los nuevos maestros.

Respaldado por poderosos intereses corporativos, entre ellos el multimillonario Eli Broad, que promueve la privatización escolar en los EUA, Beutner, un multimillonario y ex banquero de inversiones, parece empeñados en provocar una huelga. Habiendo tomado la medida de la UTLA y los sindicatos nacionales de maestros, él cuenta con su capitulación para asestar un golpe decisivo a los maestros de Los Ángeles. Tal derrota, en el segundo distrito escolar más grande de la nación, sentaría un precedente para acelerar el impulso para privatizar las escuelas públicas de todo el país.

Los funcionarios del distrito se han preparado para una huelga durante meses. Si bien los informes iniciales indicaron que el distrito estaba contratando a 400 sustitutos como rompehuelgas, el medio local de noticias de NBC informó que el distrito tiene contratos con agencias que incluyen Charter Substitute Teacher Network (Charter Sustituto Red de Maestros) y Maxim Healthcare Service por más de 4,400 suplentes. El nuevo software también se está empleando para coordinar el esfuerzo de romper la huelga, informó el lunes el Wall Street Journal .

El lunes, se les dijo a los maestros que enviaran a los padres una carta escrita por Beutner que describía las posiciones del distrito escolar. Anteriormente se había advertido a los maestros que no tuvieran conversaciones con los padres sobre la disputa en curso. Beutner también envió una carta advirtiendo a los padres sobre las medidas disciplinarias que sus hijos enfrentarían si faltaban a la escuela.

Ante estas provocaciones, la UTLA ha dejado claro que no hará un llamamiento a los maestros de las 244 escuelas autónomas existentes, incluyendo 1,000 educadores del sindicato, a unirse a la huelga. El personal de apoyo, como conductores de autobuses escolares, ayudantes de cafetería y otros, reciben instrucciones para continuar trabajando por parte de los sindicatos, incluido el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio.

Si los maestros van a comenzar a reducir el asalto bipartidista a la educación pública, tendrán que organizar una lucha enorme y extender la huelga a otros distritos, incluyendo Oakland. Los maestros deben rechazar todos los intentos de los sindicatos para desviar su lucha hacia maniobras inútiles con los demócratas.

Esto subraya la urgencia de organizar comités de tropa en cada escuela y comunidad para tomar la conducta de la lucha de las manos de la UTLA, la Asociación Nacional de Educación (NEA), la Federación Americana de Maestros (AFT) y las otras uniones. Las poderosas huelgas de los maestros en West Virginia y otros estados en 2018 fueron iniciadas no por los sindicatos, sino por los maestros de tropa en oposición a los sindicatos. Trágicamente, sin embargo, los educadores no tenían organizaciones independientes preparadas para extender la huelga, y la NEA y la AFT pudieron reafirmar el control e imponer la venganza.

La conspiración nacional contra la educación pública ahora se centra en Los Ángeles. Al mismo tiempo, hay un enorme apoyo público para luchar para defender el derecho a una educación de alta calidad. Para hacer avanzar esto, los maestros de Los Ángeles deben comunicarse con educadores de todo el estado, los EUA e internacionales, y movilizar a los sectores más amplios de la clase trabajadora en una contraofensiva contra las grandes empresas y los oligarcas corporativos y financieros que defienden.

(Publicado originalmente en inglés el 8 de enero de 2019)