FMI advierte sobre la creciente guerra comercial

por Nick Beams
10 junio 2019

La directora del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, repitió advertencias anteriores de que la guerra comercial entre Estados Unidos y China amenaza con provocar un recorte en el crecimiento mundial y ha pedido a Washington y Beijing que se retiren.

En un informe publicado a principios de esta semana, el FMI estimó que la última ronda de aranceles podría ver una reducción en el crecimiento del 0,3 por ciento el año próximo y, cuando se agreguen aranceles anteriores, el golpe será una reducción del 0,5 por ciento, equivalente a $455 mil millones, "más grande que el tamaño de la economía de Sudáfrica".

"Estas son heridas autoinfligidas que deben evitarse", dijo Lagarde en una nota que acompaña al informe. "¿Cómo? Al eliminar las barreras comerciales recientemente implementadas y evitar nuevas barreras en cualquier forma".

La advertencia del FMI sobre el crecimiento, que aparece en medio de signos ya evidentes de una desaceleración de la economía mundial, se emitió en el período previo a una reunión cumbre del G20 que se celebrará en Japón del 28 al 29 de junio, después de una reunión de la organización de ministros de finanzas este fin de semana. El principal foco de atención en la cumbre estará en la reunión entre el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump y el presidente de China, Xi Jinping, que se llevará a cabo al margen.

Se esperaba que las discusiones proporcionaran un gran avance en las negociaciones comerciales. Pero esa perspectiva es cada vez más improbable en las condiciones en las que EE UU está intensificando su guerra económica contra China, como lo demuestra su prohibición del gigante de las comunicaciones Huawei de la adquisición de componentes de EE UU.

Hablando con los reporteros en Francia ayer, Trump dijo que tomaría una decisión sobre si promulgar aranceles para otros productos chinos por un valor de $325 mil millones después de la reunión del G20. "Me reuniré con el presidente Xi y veremos qué sucede, pero probablemente después del G20".

Desde la ruptura de las conversaciones entre Estados Unidos y China, todo el sistema de comercio internacional se ha visto afectado por la decisión de Trump de imponer aranceles contra México, comenzando el próximo lunes a un 5 por ciento y aumentando a un 25 por ciento en octubre, debido a la demanda de actuar para detener el flujo de inmigrantes y refugiados a los Estados Unidos.

Las conversaciones entre funcionarios mexicanos y estadounidenses se llevaron a cabo el miércoles y se reanudaron ayer, pero hasta el momento no se ha hecho ningún anuncio sobre su resultado. Si los aranceles siguen adelante, interrumpirán completamente el comercio entre Estados Unidos y México, que es el segundo mayor exportador, después de China, al mercado estadounidense.

Cualquiera que sea el resultado inmediato del conflicto, la amenaza de Trump de usar los aranceles sobre el tema ha generado una onda expansiva en el sistema de comercio internacional porque deja claro que EE UU está preparado para utilizar medidas de guerra económica y comercial para perseguir todos sus objetivos políticos, no simplemente los del comercio, por más serio que sea.

La ruptura de las conversaciones comerciales con China se produjo después de que Estados Unidos acusara a Beijing de dar marcha atrás en compromisos anteriores. Sin embargo, un libro blanco emitido por China el fin de semana cuestionó esta evaluación e instancias detalladas de dónde Estados Unidos había revocado acuerdos anteriores.

Señaló que, a principios de febrero de 2018, el gobierno de los Estados Unidos expresó el deseo de una consulta de alto nivel sobre asuntos comerciales y económicos. Esas discusiones continuaron e hicieron "avances sustanciales" en un acuerdo para aumentar las importaciones chinas de productos agrícolas y energéticos. Pero el 22 de marzo del año pasado, EE UU dio a conocer su informe en virtud de la Sección 301 de la Ley de Comercio de 1974, acusando a China de robo de tecnología y anunciando un arancel del 25 por ciento sobre productos chinos por un valor de $50 mil millones.

China continuó entablando discusiones y el 19 de mayo del año pasado las dos partes emitieron una declaración conjunta en la que acordaron abstenerse de una guerra comercial y continuar las discusiones. Pero diez días después, Estados Unidos anunció una escalada del régimen arancelario, con un arancel del 10 por ciento que se impondrá a las exportaciones chinas por un valor de $200 mil millones desde principios de julio.

Después de la reunión entre Xi y Trump al margen de la cumbre del G20 en Argentina en diciembre del año pasado, las negociaciones continuaron y, según el libro blanco, "los países acordaron la mayoría de los temas". Pero el 6 de mayo, los Estados Unidos acusó a la parte china de dar marcha atrás y elevó el arancel de $200 mil millones de exportaciones chinas del 10% al 25%.

El libro blanco chino dijo que la acusación de dar marcha atrás en China era "totalmente infundada". "Es una práctica común que ambas partes hagan nuevas propuestas de ajustes al texto y al idioma en las consultas en curso. En las más de diez rondas de negociaciones anteriores, la administración de los Estados Unidos siguió cambiando sus demandas". Dijo que "cuanto más se ofrece al gobierno de los Estados Unidos, más quiere".

En un comentario publicado el miércoles, el columnista económico del Financial Times, Martin Wolf, quien previamente calificó a los EE UU como "superpotencia canalla", escribió que "en muchos puntos" esbozado en el libro blanco "las posiciones chinas son correctas".

El enfoque de los EE UU en los desequilibrios comerciales fue "analfabeto económico", la opinión de que el robo de propiedad intelectual había causado un "gran daño" a la economía de los EE UU en 2001 fue "enormemente exagerado".

Señalando las implicaciones más amplias del conflicto, escribió: "La rivalidad general con China se está convirtiendo en un principio organizador de las políticas económicas, extranjeras y de seguridad de los Estados Unidos".

Y dejó en claro que esto no era solo un producto de Trump, sino que tenía raíces más profundas.

“El presidente de los Estados Unidos tiene el instinto de un nacionalista y proteccionista. Otros proporcionan tanto el marco como los detalles. El objetivo es la dominación estadounidense. El medio es el control sobre China o la separación de China. Cualquiera que crea que un orden multilateral basado en reglas en nuestra economía globalizada, o incluso relaciones internacionales armoniosas, que es probable que sobreviva a este conflicto, es una ilusión".

La opinión de los EE UU con respecto a China es que "la fuerza puede ser correcta" y esto se reflejó en la insistencia de los EE UU que debería actuar como "juez, jurado y verdugo" con respecto a cualquier acuerdo.

Subrayando la ruptura del sistema comercial, señaló que en el lado estadounidense, "el comercio liberal se ve cada vez más como" comercio con el enemigo".

Describiendo el conflicto entre Estados Unidos y China como el "desarrollo geopolítico más importante de nuestra era", Wolf no planteó explícitamente la amenaza de guerra, prefirió decir que era "peligroso" y corrió el riesgo de convertirse en un "conflicto que abarca todo".

Sin embargo, otros han sido más directos. Tras un discurso belicoso del secretario de Defensa interino de Estados Unidos, Patrick Shanahan, en la conferencia Shangri-La Dialogue celebrada en Singapur el pasado fin de semana, el ministro de defensa de Filipinas, Delfin Lorenzana, advirtió sobre la guerra.

"Con la liberación de nuestras redes de interdependencia económica viene el riesgo creciente de confrontación que podría llevar a la guerra", dijo. "Nuestro mayor temor, por lo tanto, es la posibilidad del sonambulismo en otro conflicto internacional como la Primera Guerra Mundial".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de junio de 2019)