Estados Unidos, Suecia y Gran Bretaña descartan que la ONU descubra que torturaron a Assange

por Oscar Grenfell
30 julio 2019

El relator especial de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, publicó el pasado fin de semana cartas detalladas que envió a los Gobiernos de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Suecia y Ecuador en mayo, documentando su responsabilidad por la "tortura psicológica" infligida al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, como resultado de una persecución política de una década.

Julian Assange

Melzer también publicó las respuestas que recibió de los Gobiernos de EUA y Suecia, rechazando sin rodeos sus hallazgos. Sus cartas a Gran Bretaña y Ecuador quedaron sin respuesta.

Las respuestas oficiales son la última demostración del carácter ilegal de la campaña contra Assange. Se están pisoteando los preceptos fundamentales del derecho internacional en el intento de extraditarlo de Gran Bretaña a Estados Unidos, donde se enfrenta a la posibilidad de cadena perpetua, o incluso ejecución, por exponer crímenes de guerra, vigilancia masiva y conspiraciones diplomáticas de EUA.

Las cartas de Melzer fueron enviadas a fines de mayo, luego de sus visitas con Assange en la prisión de Belmarsh en Gran Bretaña el 9 y 10 de mayo. Fueron enviadas poco antes del lanzamiento público de un resumen de sus hallazgos de que Assange había sido sometido a "hostigamiento público" y vilipendio sin precedentes, junto con una negación de sus derechos legales y humanos fundamentales.

Professor Nils Melzer, relator especial de la ONU sobre la tortura, habla en una conferencia de prensa en la Sede de la ONU en Nueva York [Crédito: Naciones Unidos]

En sus cartas, Melzer señaló que fue acompañado a Belmarsh por el profesor Duarte Nuno Vieira, un experto en medicina forense, y el Dr. Pau Pérez-Sales, un conocido psiquiatra. Ambos se especializan en identificar y documentar los efectos médicos de la tortura y otras formas de castigo cruel, inhumano o degradante.

Melzer señaló las parodias legales perpetradas contra Assange desde que la policía británica lo arrebató de la embajada ecuatoriana en Londres el 11 de abril. El fundador de WikiLeaks fue inmediatamente condenado por una violación de la fianza y sentenciado a 50 semanas en una prisión de máxima seguridad, a pesar del carácter menor del delito. La sentencia, junto con el carácter sumario del proceso, indicó Melzer, violaba los derechos legales de Assange.

El funcionario de la ONU también expresó su preocupación de que, en prisión, el "régimen de seguridad aplicado al Sr. Assange, incluida la frecuencia y duración limitadas de las visitas de los abogados y la falta de acceso a una computadora (incluso sin Internet), obstaculiza gravemente su capacidad para prepararse adecuadamente para los procedimientos legales múltiples y complejos que están pendientes contra él".

Melzer se refirió a una serie de problemas físicos sufridos por Assange como resultado de su confinamiento de ocho años en la embajada ecuatoriana sin acceso a la luz solar. "Desde una perspectiva psicológica, el Sr. Assange mostró todos los síntomas típicos de la exposición prolongada y sostenida al estrés psicológico severo, la ansiedad y el sufrimiento mental y emocional relacionado en un entorno altamente propicio para los trastornos depresivos y de estrés postraumático", dijo.

Las cartas declararon que la rápida pérdida de peso de Assange durante su encarcelamiento, y su traslado al ala médica de la prisión poco después de la visita de Melzer, confirmaron la "exposición continua del fundador de WikiLeaks al sufrimiento psicológico progresivamente grave y la continua exacerbación de su trauma preexistente".

Melzer identificó una relación causal directa entre las aflicciones psicológicas de Assange y la persecución política a la que fue sometido.

Destacó particularmente el impacto del "encierro arbitrario prolongado del fundador de WikiLeaks por el Reino Unido y Suecia". Melzer señaló que Assange había cooperado plenamente con la investigación sueca sobre supuestas denuncias de conducta sexual inapropiada en 2010.

El funcionario de la ONU declaró que había "pruebas convincentes" de que los fiscales británicos y suecos habían trabajado juntos para hacer que Assange "no pudiera viajar a Suecia para ser interrogado adicionalmente y cumplir con las condiciones de la fianza británica", al no descartar la extradición a los Estados Unidos.

Bajo un segundo subtítulo, titulado “Vergüenza pública y acoso judicial por parte de Suecia”, Melzer escribió: “Durante casi nueve años, las autoridades suecas han mantenido, revivido y alimentado constantemente la narrativa de 'violación' sospechosa contra el Sr. Assange, a pesar de lo legal requisito de anonimato, a pesar de la presunción de inocencia obligatoria, a pesar de la perspectiva objetivamente poco realista de una condena, y a pesar de la evidencia contradictoria que sugiere que, en realidad, los denunciantes nunca tuvieron la intención de denunciar un delito sexual ... "

Citó los mensajes de texto de una de las "víctimas", que afirmaban que la policía la había "engañado" para hacer acusaciones penales contra Assange.

Melzer también revisó el papel del Gobierno ecuatoriano de Lenín Moreno, que, a partir de 2017, había sometido a Assange a "regulación, restricción y vigilancia excesivas", junto con el acoso y la "difusión pública" de "medias verdades, difamaciones y las declaraciones deliberadamente degradadas". Condenó la terminación del asilo político de Assange, que se llevó a cabo "sin ninguna forma de debido proceso".

El funcionario de la ONU finalmente describió una campaña de "acoso público, intimidación y difamación" sostenida y sin restricciones contra Assange. Melzer dijo que las autoridades "en Estados Unidos, Reino Unido, Suecia y Ecuador" habían "consentido e instigado o incluso iniciado" un torrente de abuso público dirigido a Assange.

Entre los que denigraron, ridiculizaron e incluso incitaron a la violencia contra el fundador de WikiLeaks, se incluyeron no solo "individuos privados" prominentes y los medios corporativos, sino también "figuras políticas actuales o anteriores y altos funcionarios de varias ramas del gobierno, incluidos magistrados judiciales personalmente involucrados en los procedimientos contra el señor Assange.

Melzer concluyó cada una de las cartas con una advertencia de que si fuera extraditado a los Estados Unidos, Assange enfrentaría la posibilidad de "tortura", "malos tratos psicológicos", una negación de su derecho al debido proceso y otras formas de "cruel, inhumano o degradante castigo".

El relator de la ONU también señaló que "la amplia descripción de los hechos en la solicitud de extradición de los EUA podría utilizarse posteriormente como base para agregar cargos aún más graves, como parece estar permitido en virtud del actual tratado de extradición del Reino Unido/EUA, lo que podría conllevar la pena de muerte o una cadena perpetua sin libertad condicional, las cuales constituirían barreras absolutas para la devolución en virtud de las leyes de derechos humanos".

Melzer emitió recomendaciones en cada una de las cartas, incluyendo que Assange tiene "una necesidad urgente de tratamiento por parte de un psiquiatra de su propia elección y confianza, a quien no asocia con las autoridades de detención".

Las recomendaciones del distinguido profesor de derecho fueron rechazadas o ignoradas.

La respuesta de los Estados Unidos declaró descaradamente que Assange nunca había sido "detenido arbitrariamente", sino que había "permanecido voluntariamente en la Embajada". Esto fue un rechazo flagrante de los hallazgos repetidos del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre la Detención Arbitraria, que confirmó el estado de Assange como refugiado político.

El Gobierno de Estados Unidos también rechazó la definición de Melzer de "acoso público" como una forma de "tortura psicológica", en lugar de presentarla como una forma de "libertad de expresión". En realidad, altos funcionarios de las administraciones de Obama y Trump han denunciado públicamente a Assange como un "Terrorista de alta tecnología", y han pedido que se le nieguen los derechos fundamentales consagrados en la Constitución de los Estados Unidos. Políticos demócratas y republicanos han abogado por el asesinato del fundador de WikiLeaks, en violación del derecho nacional e internacional.

En su respuesta a Melzer, el Gobierno sueco se presentó absurdamente como un espectador neutral que no interfirió en las actividades de los fiscales. De hecho, el caso de Assange ha sido político desde el principio, involucrando intervenciones de políticos suecos de alto rango y correspondencia entre las autoridades suecas y sus contrapartes en Gran Bretaña y los Estados Unidos, gran parte de la cual permanece clasificada.

Al comentar sobre su negativa a proporcionar una garantía contra la futura extradición de Assange a los EUA si fue enviado a Suecia, el Gobierno declaró que "considera importante enfatizar que, hasta la fecha, ninguna solicitud de extradición con respecto al Sr. Assange ha sido dirigida a Suecia."

Significativamente, la respuesta sueca señaló efectivamente que consideraría tal solicitud si fuera próxima, confirmando además las advertencias de Assange de que los intentos de extraditarlo a Suecia tenían como objetivo establecer una ruta alternativa para su envío a los Estados Unidos, mientras servía para ennegrecer su nombre. .

El rechazo despectivo de los hallazgos de Melzer por parte de todos los Estados involucrados en la persecución de Assange es de una pieza con un giro más amplio hacia el autoritarismo, así como las guerras imperialistas y las intervenciones llevadas a cabo sin tener en cuenta el derecho internacional.

Las respuestas demuestran además que la libertad de Assange no estará asegurada mediante la presentación de llamamientos a los Gobiernos que buscan silenciarlo. Como explicaron el WSWS y el Comité Internacional de la Cuarta Internacional, lo que se requiere es la movilización del inmenso poder social y político de la clase obrera internacional, para evitar la extradición de Assange y asegurar su libertad.

Todos los defensores de los derechos democráticos deben unirse al Comité de Defensa Global, establecido por el WSWS y el ICFI, para llevar adelante esta lucha crucial. El autor también recomienda: Carta de Melzer al Gobierno del Reino Unido

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de julio de 2019)