En la sesión de fotos en la línea de huelga de GM, Sanders promociona el nacionalismo, cubre a los demócratas y el UAW

por Tom Hall
27 septiembre 2019

Bernie Sanders hizo una breve aparición en los medios de comunicación en la línea de piquete de la planta de ensamblaje en Detroit-Hamtramck de GM el miércoles por la mañana. Aproximadamente 100-200 marcharon en la línea de piquete, pero muy pocos de GM u otros trabajadores automotores que estaban en huelga. La mayoría eran funcionarios del UAW y miembros de los Socialistas Democráticos de América (DSA) que estaban allí para animar a Sanders y presentarse para las cámaras.

Sanders fue el último de una serie de candidatos presidenciales demócratas en hacer cameos en las líneas de huelga. Le precedieron Elizabeth Warren, quien visitó la misma planta el domingo, Joe Biden, Amy Klobuchar y Tim Ryan. Además de reforzar sus propios números de encuesta, Sanders y sus colegas están acudiendo a las líneas para aumentar las ilusiones en los demócratas y el sindicato United Auto Workers, que está trabajando asiduamente para derrotar la huelga.

Sanders con un séquito de funcionarios de la UAW en la línea de piquete

Mientras los candidatos demócratas afirman apoyar a los trabajadores en huelga, la actitud real del partido controlado por las corporaciones hacia la huelga se resumió en un comentario del New York Times por Steven Rattner, el "zar del automóvil" de Obama y arquitecto del rescate de GM y Chrysler por parte de la administración de Obama en 2009. "Desafortunadamente, cuando se trata del sector manufacturero, donde Estados Unidos se enfrenta a la competitividad global, restablecer la generosa paga y los beneficios que solían acompañar estos trabajos se vuelve imposible sin poner en peligro estos mismos trabajos". En otras palabras, los trabajadores deben aceptar esclavitud industrial para asegurar las ganancias de las gigantes corporaciones.

En un breve discurso de cuatro minutos, Sanders no dijo nada sobre el papel de la administración de Obama y los demócratas en forzar, con la complicidad del UAW, todo contra lo que luchan los trabajadores automotores. La odiada estructura salarial de dos niveles, que redujo a la mitad los salarios de los nuevos empleados, se expandió a todos los nuevos empleados por Obama durante la reestructuración de GM y Chrysler en 2009. El acuerdo también eliminó más de 30,000 empleos, eliminó el día de ocho horas y terminó con los beneficios de jubilación de la compañía. Como recompensa por su papel en forzar los recortes, la administración de Obama entregó al UAW miles de millones de dólares en acciones de GM a través del nuevo fondo de jubilados controlado por el UAW.

Obama continuó su ataque contra los trabajadores automotores en la Ley de Asistencia Asequible en 2010, que tenía como objetivo empujar a los trabajadores fuera de los planes patrocinados por el empleador. Proporcionó un impuesto punitivo del 40 por ciento sobre los planes patrocinados por el empleador de mayor calidad, que entrara en vigencia el próximo año. La referencia de los demócratas a esto como el "impuesto Cadillac" dejó en claro que los planes de salud de los trabajadores automotores son un objetivo principal del suministro.

Sanders se refirió brevemente al rescate, pero no mencionó a su autor o sus resultados. “Tienes una corporación que recibió un rescate de $50 mil millones cuando la economía se fue al sur. Tienes una corporación que ha obtenido $35 mil millones en ganancias en los últimos tres años. Tienes una corporación que le ha pagado a su CEO $22 millones en compensación. Tienes una corporación que proporcionó $25 mil millones en recompras de acciones", dijo.

Después de su discurso, el redactor del Boletín Informativo del Trabajadores Automotores del WSWS Jerry White le preguntó a Sanders: “¿Pero Obama y el Partido Demócrata no impusieron el sistema salarial a dos niveles? ¿No fue tu partido el que recortó los salarios en el rescate de 2009?”. Sanders no respondió.

Sanders hablando en el rally del UAW el miércoles

Sanders continuó con el nacionalismo antimexicano que ha sido durante mucho tiempo su comercio. Los trabajadores "están cansados de trabajar en fábricas durante décadas y despertarse un día para ver que la fábrica se mudó a México, donde a los trabajadores se les paga $3 la hora", dijo Sanders. "Lo que le decimos hoy a General Motors es comenzar a invertir en sus trabajadores, dejar de reducir la atención médica, dejar de amenazar las pensiones, pagar a sus trabajadores un salario decente, dejar de cerrar plantas en Estados Unidos para mudarse al extranjero".

Pero Sanders no mencionó el hecho de que los trabajadores mexicanos participan en una lucha contra las mismas corporaciones automotrices gigantes y apoyan a los huelguistas de GM en los Estados Unidos. Varios trabajadores de la planta de GM en Silao, México, han sido víctimas por negarse a aceptar un aumento en la producción durante la huelga y por emitir declaraciones de apoyo a los trabajadores automotrices estadounidenses en una reciente reunión convocada por el Boletín de los Trabajadores Automotores. Tampoco mencionó las huelgas del mes pasado por trabajadores de GM en Corea del Sur.

En cambio, Sanders presentó la huelga como un producto completamente de las condiciones estadounidenses. "Lo que está sucediendo aquí está sucediendo en todo Estados Unidos", dijo. Al hacer cumplir el aislamiento nacional de los trabajadores automotores estadounidenses, Sanders solo está fortaleciendo las manos de GM y UAW, que durante mucho tiempo han utilizado las divisiones nacionales para forzar concesiones.

El UAW y sus contrapartes en Canadá, México y en todo el mundo juegan un papel clave en el cumplimiento de estas divisiones. Todos los sindicatos procapitalistas y nacionalistas respondieron a la globalización insistiendo en que los trabajadores acepten recortes en nombre de defender a sus "propias" corporaciones. Desde el primer rescate de Chrysler de 1979 en adelante, el UAW insistió en que los trabajadores aceptaran una concesión tras otra, alegando que esto "salvaría" empleos y que los trabajadores recuperarían sus pérdidas una vez que las empresas se volvieran rentables.

Pero ni un solo trabajo ha sido defendido y las concesiones nunca han terminado. Durante la última huelga importante contra GM, la huelga nacional de 67 días en 1970, hubo 460,000 trabajadores. Desde entonces, el número ha disminuido en casi un 90 por ciento a alrededor de 48,000.

Sanders se opone a una lucha coordinada internacionalmente contra General Motors porque amenazaría los cimientos del capitalismo estadounidense y mundial, que Sanders, a pesar de sus pretensiones "socialistas democráticas", defiende. Sanders ha rechazado explícitamente las sugerencias de que apoye el poner a los bancos y las grandes corporaciones bajo el control de la población, un principio socialista elemental. En cambio, Sanders declaró en su discurso que los trabajadores deberían "querer que las empresas en este país sean ciudadanos corporativos decentes, que traten a sus trabajadores con respeto y dignidad".

La mentira más grotesca que Sanders vendió fue que el UAW estaba librando una lucha titánica para defender los intereses de los trabajadores automotores. En realidad, el UAW nunca quiso la huelga. El UAW está de acuerdo con todas las demandas de la compañía para recortes en la atención médica, la expansión del trabajo temporal y el mantenimiento del sistema de dos niveles y ha colaborado activamente con la administración para imponer las condiciones en un contrato tras otro.

Pero los líderes del UAW, que han sido expuestos como títeres corruptos de la gerencia, entendieron que no podían atravesar otro contrato proempresa sin una revuelta de los trabajadores. Ellos optaron por convocar una huelga en un esfuerzo por recuperar algo de credibilidad —mientras que al mismo tiempo aíslan la huelga y negándose a llamar a los trabajadores de Ford y Chrysler— y poniendo a los trabajadores en huelga a sueldos de hambre de $250 a la semana para la huelga.

Existe un creciente apoyo a la convocatoria del Boletín de los Trabajadores Automotores del WSWS para que los trabajadores de GM formen comités de huelga de base para tomar la conducción de la lucha en sus propias manos y expandir la huelga en toda la industria automotriz y de autopartes y unificarse en una lucha común con los trabajadores canadienses, mexicanos, coreanos y otros en todo el mundo. Estos comités deben formular sus propias demandas basadas no en lo que las corporaciones, el UAW y los políticos de las grandes empresas afirman que es asequible, sino lo que necesitan los trabajadores y sus familias.

Temiendo tal desarrollo, Sanders y los otros posibles candidatos presidenciales demócratas se apresuraron a las líneas de piquete para tratar de reafirmar el control del UAW, que ha desempeñado un papel central en la represión de la lucha de clases y facilitaron la contrarrevolución social por décadas de duración emprendido por ambos partidos de las grandes empresas.

Sanders no pronunció ni una palabra sobre la investigación en curso sobre la corrupción en el UAW, que ha expuesto al sindicato como un sindicato criminal que recibió cientos de miles de dólares en sobornos a cambio de concesiones. Terminó su discurso llamando a GM a "sentarse con el UAW [y] negociar un contrato que sea justo para los trabajadores de esta empresa", lo cual es absurdo, dado que las dos partes se han reunido todos los días desde que comenzó la huelga para buscar una manera de sofocar la oposición y la fuerza a través de concesiones.

Particularmente en los últimos años, Sanders se ha enfocado en ejecutar el control de daños para el aparato del UAW cada vez que su dominio sobre los trabajadores automotores se ve amenazado. Solo meses después de una rebelión de base por parte de los trabajadores automotores contra el contrato de concesiones en 2015, Sanders realizó una reunión en el Local 600 en Dearborn, donde el contrato nacional de Ford "pasó" por poco en medio de intimidaciones generalizadas, irregularidades en las votaciones y acusaciones de fraude.

El año pasado, Sanders invitó a la vicepresidenta de UAW-FCA, Cindy Estrada, a un foro municipal sobre desigualdad en los ingresos. Para ese momento, Estrada ya había sido implicada en la investigación de corrupción federal —desde entonces, su exteniente Mike Grimes ha sido acusado— pero Sanders la mantuvo como una representante genuina de la clase obrera estadounidense.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de septiembre de 2019)

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