Reino Unido: Decenas de miles de empleados de universidades y facultades votan para ir a la huelga

La votación sigue a los votos a favor de huelga de los trabajadores postales, conductores de ferrocarril, pilotos de aerolíneas y personal del NHS

por Barry Mason
5 noviembre 2019

El anuncio, el 31 de octubre, del resultado de la votación realizada por el Sindicato de Universidades y Facultades (UCU) revela la determinación del personal académico para luchar contra la aniquilación de su salario, condiciones y pensiones.

En la votación en 147 instituciones de educación superior sobre los cambios propuestos a la pensión del Plan de jubilación de las universidades (USS), el 79 por ciento de los votantes apoyaron las huelgas. En la votación sobre salarios, precarización, igualdad y cargas de trabajo, el resultado fue del 74 por ciento.

Bajo la legislación antisindical, se debe cumplir con una participación del 50 por ciento para que proceda la huelga. En la votación sobre las pensiones, 41 sucursales universitarias del UCU alcanzaron el umbral. Para la votación sobre pago y condiciones, 52 sucursales alcanzaron el umbral. En general, decenas de miles de empleados en docenas de universidades y colegios están dispuestos a ir a la huelga, cubriendo a más de un millón de estudiantes.

La votación del UCU sigue a una serie de votaciones en las que los trabajadores han votado por la huelga en grandes mayorías. El 15 de octubre, más de 110.000 trabajadores postales votados por el Sindicato de Trabajadores de la Comunicación (CWU) en el Royal Mail Group (RMG) y Parcelforce apoyaron la huelga casi por unanimidad. Para RMG, la mayoría era del 97 por ciento y para Parcelforce del 95 por ciento. Los trabajadores postales se oponen a los planes de imponer contratos a tiempo parcial, a corto plazo y cero horas, con decenas de miles de empleos amenazados como parte de los planes de reestructuración de RMG.

En las últimas semanas, los conductores ferroviarios de dos franquicias ferroviarias privadas votaron a favor de la huelga. West Midland Trains (WMT) dio una mayoría del 89 por ciento con una participación del 79 por ciento en oposición a un cambio a los trenes operados solo por el conductor (DOO). Esto está dirigido a la eliminación en última instancia de la calificación de conductor con miles de pérdidas de empleos.

Los guardias de Merseyrail votaron en un 81 por ciento para luchar contra los planes DOO con huelgas en 2017. El mes pasado, solo cuatro días después de anunciarlos, el sindicato de trabajadores de Ferrocarriles, Marítimos y Transporte suspendió una serie de paros planificados en Merseyrail, que se realizarán en Noviembre y diciembre.

Los trabajadores de la franquicia ferroviaria de Virgin West Coast se declararán en huelga el 19 de noviembre durante 24 horas en una disputa sobre el supuesto acoso a un colega. Esto viene después de semanas en las que los trabajadores se han estado negando a hacer horas extras.

El Sun informó esta semana que la Asociación de Pilotos de British Airline se está preparando para suspender su disputa salarial con British Airways después de amenazar con hasta 10 días de huelga durante el período navideño.

Otros trabajadores que votaron por la huelga incluyen a cientos de personas del personal no médico del Servicio Nacional de Salud en Berkshire y Surrey que luchan contra la privatización de sus trabajos, 100 conductores, chóferes de camión y personal de almacén en el distribuidor de bebidas Tradeteam en una disputa sobre el pago; los conductores y pasajeros de eCourier que brindan servicios de entrega el mismo día en Londres se declararon en huelga el 10 de octubre exigiendo mejores salarios y derechos laborales.

La serie de huelgas y votaciones por la huelga en Gran Bretaña es parte de un recrudecimiento mundial de la lucha de clases. Los trabajadores en un país tras otro, en una industria globalmente integrada tras otra, están luchando contra las demandas insaciables de los empleadores, los mercados financieros y los fondos de cobertura.

Sin embargo, la respuesta de la burocracia sindical a estos votos es negarse sin rodeos a convocar cualquier acción o hacer llamamientos desesperados a los empleadores para que regresen a las negociaciones.

El CWU no fijó una fecha para ninguna huelga, y dijo: “Seamos claros, queremos un acuerdo negociable”. En un mitin anunciando el resultado de la votación en Londres, el Secretario General del CWU Dave Ward dijo a los trabajadores postales reunidos: “Vamos a salir y hablar con los accionistas individuales y explicarles ... qué [podemos] hacer para que esta empresa tenga mucho éxito”.

La dirección del UCU dejó en claro, incluso mientras se realizaba la votación, que se oponía a cualquier lucha. La primera respuesta de la Secretaria General del UCU, Jo Grady, a los resultados fue: “Las universidades ahora tienen que volver a nosotros, preparadas para trabajar seriamente para abordar estos problemas”.

El sindicato insistió desde el principio en que las cuestiones de las pensiones y la de los salarios y las condiciones estaban separadas, de ahí que se hicieran dos votaciones. Además, los miembros no deben esperar que se realice una acción conjunta de los trabajadores que están votando. En un mensaje a los miembros del UCU en septiembre en el lanzamiento de las votaciones, Grady declaró: “UCU tiene la capacidad de administrar dos campañas. El hecho de que estemos votando simultáneamente no significa que debamos tomar el doble de medidas que para el USS [una referencia a la disputa sobre las pensiones de 2018]”.

Grady advirtió: “Después de que se cierran las votaciones, tenemos un plazo de seis meses para programar cualquier huelga, de modo que podamos ser flexibles en términos del tiempo y la cantidad de acciones que emprendamos”.

El UCU sabe que las votaciones son indicadores de la creciente ira y determinación a luchar por parte de sus miembros. La acción del año pasado por parte de 50.000 miembros del UCU para defender su provisión de pensiones fue la más grande en el Reino Unido por parte del personal universitario. Después de nueve días de huelgas, el UCU llegó a un acuerdo totalmente entreguista con Universities UK (UUK), dejando que el personal pierda alrededor del 19 por ciento del valor de sus pensiones. Esto causó una rebelión masiva de los miembros y cientos de personas rodearon la sede del UCU exigiendo un rechazo del acuerdo.

Bajo presión, el liderazgo de la UCU retrocedió y se retiró del acuerdo. Pero la burocracia se reagrupó y regresó con una segunda propuesta que pudo imponer con el apoyo de representantes pseudoizquierdistas de la i zquierda de la UCU, incluyendo al Partido Socialista de los Trabajadores.

El UCU afirmó que UUK había hecho concesiones, pero el acuerdo dio esencialmente lo que los empleadores habían estado buscando. La patronal acordó la creación de un Panel Conjunto de Expertos (JEP) compuesto por representantes sindicales y de la patronal para informar sobre la valoración del USS. El JEP entregó su informe en septiembre del año pasado, sugiriendo solo unos pocos cambios cosméticos menores para que parezca más justo.

La congelación acordada en el aumento de la contribución de los empleados del 8 por ciento al 8,8 por ciento se agotó en abril de este año y se aplicó la tasa más alta. En agosto, el USS anunció que quería aumentar las contribuciones hechas por el personal de la universidad al 9,6 por ciento de sus salarios, para aumentar nuevamente en 2021.

La investigación realizada por el UCU muestra que el valor del pago de los miembros ha disminuido en un 21 por ciento en términos reales durante la última década. Un artículo de The Guardian del 29 de octubre señalaba: “Según una investigación del sindicato (UCU) de 2016, más de la mitad de todos los académicos tienen contratos temporales”.

Consciente de la oleada de ira, esta situación obligó al UCU a activar las votaciones para la huelga.

Los récords de participación de cientos de miles de trabajadores para la huelga y su determinación de ganar disputas prolongadas, como las de los trabajadores de ferrocarriles y aerolíneas, revela hasta qué punto el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, ha trabajado con la burocracia sindical para reprimir una explosión social en los últimos cuatro años. Corbyn nunca ha hecho un solo llamamiento a los 500.000 miembros del Partido Laborista, ni a los trabajadores en general, para emprender una ofensiva industrial. En cambio, ha mantenido su mantra de que todas las luchas terminen con “negociaciones”.

La erupción potencial de las huelgas durante la campaña electoral llenará a Corbyn y compañía de horror. Lo último que quieren es que los trabajadores entren en lucha cuando están tratando desesperadamente de convencer a la ciudad de Londres de que se puede confiar en los laboristas para formar un gobierno, con el canciller John McDonnell que ya está montando su último cortejo de “té y galletas” con los bancos y corporaciones.

El nuevo estadista prolaborista citó a dos miembros anónimos del gabinete en la sombra sobre la huelga postal amenazada que posiblemente impacte en la campaña electoral Laborista: “No es lo ideal”, dijo uno, mientras que el otro agregó: “Espero que suspendan esa huelga, para ser honesto contigo. Es lo último que necesitamos. Y eso es lo que les diré a ellos”.

(Publicado originalmente en inglés el 4 noviembre 2019)