Assange da prueba en caso español contra contratista de seguridad

por Thomas Scripps
23 diciembre 2019

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, fue traído ayer de la prisión de Belmarsh para comparecer en persona en el Tribunal de Magistrados de Westminster y brindar testimonio de testigos en video en el enjuiciamiento español de David Morales, el fundador de la firma de seguridad UC Global. Morales, un ex oficial militar español, está acusado de espiar a Assange en la embajada ecuatoriana y fue acusado en octubre de violación de la privacidad, soborno y lavado de dinero.

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, es visto en una furgoneta de prisión que viaja a la Corte de Magistrados de Westminster en Londres, viernes, 20 de diciembre de 2019. (AP Photo/Frank Augstein)

La audiencia se celebró en sesión privada. Ningún miembro de los medios de comunicación o el público podía entrar a la sala de audiencias para ver o escuchar a Assange, sobre la base extraordinaria de que la acusación de la fiscalía española implica "asuntos de seguridad nacional". Su aparición tuvo lugar 24 horas después de que apareció por video-enlace en una audiencia de gestión de casos antes del juicio programado para el 24 de febrero sobre la solicitud de los Estados Unidos para extraditarlo. Assange ha sido acusado de 17 cargos de espionaje y está amenazado con cadena perpetua por su papel en la publicación de WikiLeaks de los documentos filtrados por la denunciante Chelsea Manning que expone crímenes de guerra e intrigas diplomáticas estadounidenses.

El caso de Morales tiene implicaciones importantes para el intento de extradición de Estados Unidos. UC Global fue contratado por el gobierno ecuatoriano para proporcionar seguridad a su embajada en Londres, donde Assange solicitó y recibió asilo político en junio de 2012. En lugar de proteger a Assange, se sabe que la compañía de Morales ha monitoreado y registrado ilegalmente cada aspecto de su vida personal desde 2015 hasta marzo de 2018. Investigaciones publicadas por el periódico español El País y el periódico italiano La Repubblica han descubierto evidencia que deja pocas dudas de que la vigilancia se llevó a cabo en nombre de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA).

Entre las numerosas conversaciones que fueron espiadas ilegalmente hubo discusiones confidenciales entre Assange y sus abogados y médicos, lo que significa que se violó su derecho legal fundamental a la privacidad en estos asuntos.

Los abogados británicos de Assange dejaron en claro nuevamente ayer que tienen la intención de usar la evidencia que surge del caso de UC Global para argumentar que la solicitud de extradición debe ser rechazada de antemano, ya que demuestra que no recibirá un juicio justo en los Estados Unidos. Se estableció un precedente importante en la década de 1970, cuando el caso contra el denunciante del Pentágono, Daniel Ellsberg, fue anulado tras la revelación de que el presidente Richard Nixon había supervisado el espionaje de las consultas entre Ellsberg y sus médicos.

La importancia del caso de UC Global se subrayó cuando las autoridades británicas inicialmente se negaron a cumplir con la Orden Europea de Investigación (EIO) emitida por el juez español José de la Mata solicitando que Assange esté disponible para dar testimonio de testigos. Su aparición ayer solo tuvo lugar debido a la considerable cobertura mediática de una queja formal de la Mata. El País observó que el retroceso tuvo lugar porque la postura de Gran Bretaña fue "vista como resistencia a una investigación que podría obstaculizar la extradición de Assange a los Estados Unidos".

Morales y UC Global mejoraron enormemente los equipos y procedimientos de seguridad en la embajada ecuatoriana en 2017, el mismo año en que Trump anunció un aumento de las operaciones de inteligencia de Estados Unidos contra Assange. Esto incluyó instalar cámaras con dispositivos de grabación y colocar micrófonos secretos en los espacios utilizados por Assange en la embajada.

Según la periodista de La R epubblica, Stefania Maurizi, quien obtuvo archivos que evidencian la operación de espionaje de UC Global, entre los registrados se encontraban médicos, periodistas, políticos y celebridades que visitaron Assange. UC Global compiló perfiles sobre la abogada de Assange en Londres, Jennifer Robinson, y el jefe de su equipo legal en España, Baltasar Garzón. Una serie de fotografías vistas por Maurizi muestra que también se siguió a Garzón. Su propio teléfono y memorias USB fueron manipulados.

Maurizi escribió el 18 de noviembre: “Nada ni nadie se salvó. Incluso se violaron las reuniones más inviolables: las imágenes de video y audio vistas por R epubblica muestran a Julian Assange semidesnudo durante un chequeo médico, el embajador ecuatoriano Carlos Abad Ortiz y su personal durante una de sus reuniones diplomáticas, dos de los abogados de Assange, Gareth Peirce y Aitor Martinez, entrando al baño de mujeres para una conversación privada con su cliente.

"Fue Julian Assange quien sugirió celebrar las reuniones legales dentro del baño de mujeres debido a su sospecha de estar bajo vigilancia intensa. Los abogados lo consideraron paranoico por parte de Assange, y UC Global los tranquilizó en este aspecto, pero en realidad incluso se colocaron micrófonos dentro del baño de mujeres". (Ver: Un escándalo masivo: cómo Assange, sus médicos, abogados y visitantes todos fueron espiados por los Estados Unidos).

Según el New York Times, la presentación judicial de 61 páginas emitida por el fiscal español indica que la información recopilada en la embajada fue enviada a la sede de UC Global en Jerez de la Frontera, en el sur de España.

En una audiencia ante el juez José de la Mata, Morales afirmó que todas las grabaciones fueron tomadas en nombre del servicio secreto ecuatoriano y que el trabajo era conocido por el embajador del país. Afirma que "no había absolutamente ningún acceso externo" a ninguna información reunida dentro de la embajada. Sin embargo, el testimonio tomado de exempleados de la compañía alega que Morales viajó una o dos veces al mes a los Estados Unidos y llevó discos duros de grabaciones con él. Los empleados también alegan que Morales les ordenó mantener en secreto estos viajes de los funcionarios ecuatorianos.

En 2015, Morales firmó un contrato con la compañía de casinos Las Vegas Sands, que según la fiscalía funcionó como su intermediario con la CIA. El propietario de Las Vegas Sands es Sheldon Adelson, "uno de los principales donantes del Partido Republicano y un amigo personal de Donald Trump", según El País.

Se alega que Morales regresó de una feria de seguridad en Las Vegas y le dijo a un empleado: "De ahora en adelante, jugamos en la primera liga ... Ahora estamos trabajando para el lado oscuro", explicando que esto significaba trabajar para las agencias estadounidenses.

Hablando ayer fuera de la corte, el ex cónsul legal ecuatoriano en Londres, Fidel Navraez, rechazó la afirmación de Morales de que la vigilancia se llevó a cabo en nombre de las agencias ecuatorianas. "Esa empresa [UC Global] fue contratada por Ecuador para proteger la embajada, proteger a Julian Assange, proteger al personal de la embajada ... pero es una empresa corrupta, lo sabemos ahora", afirmó.

El espionaje ilegal es solo uno de los muchos ultrajes perpetrados contra Assange por los gobiernos de Estados Unidos, Gran Bretaña, Suecia, Ecuador y Australia. El jueves, el equipo legal de Assange presentó varios paquetes de evidencia para ser presentados en su defensa contra la extradición de Estados Unidos a principios del próximo año. Estos cubrieron la naturaleza descaradamente política de los cargos de la Ley de Espionaje formulados por el gobierno de los EE. UU., evidencia relacionada con Chelsea Manning, declaraciones públicas de políticos estadounidenses que denuncian a Assange y WikiLeaks que ponen en peligro cualquier posibilidad de un juicio justo, así como evidencia relacionada con el abuso debido proceso, condiciones vengativas de prisión y negación de tratamiento médico.

Hablando con el New York Times, Amy Jeffress, exagregada del Departamento de Justicia en la embajada estadounidense en Londres, afirmó que la ilegalidad expuesta en el caso de UC Global no era relevante para la extradición de Assange. Según el Times, afirmó que "el estándar legal es si la extradición cumpliría con la Ley de Derechos Humanos de Gran Bretaña, que protege el derecho a la privacidad, pero lo equilibra con consideraciones como la seguridad nacional y la lucha contra el crimen".

Tales declaraciones solo sirven para subrayar la hostilidad dentro del establecimiento político por los derechos legales fundamentales y los principios democráticos en juego en el caso de Julian Assange. Assange nunca ha cometido un crimen. En interés público, y en asociación con los principales periódicos de todo el mundo, WikiLeaks publicó documentos filtrados que revelaron una criminalidad desenfrenada por parte de los gobiernos estadounidense y otros.

La implacable persecución de Assange durante nueve años, incluida la flagrante violación de sus derechos humanos y el monitoreo de cada palabra y movimiento mientras se suponía que estaba protegido por el asilo político, tiene como objetivo aterrorizar a todos los posibles denunciantes y periodistas y silenciarlos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de diciembre de 2019)