Trump promoverá alianza estratégica anti-China en visita a la India

por Wasantha Rupasinghe
25 febrero 2020

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recibirá una desagradable bienvenida de celebración por el primer ministro indio Narendra Modi cuando comience una visita de dos días hoy a la India, la primera de su presidencia.

El objetivo principal de la visita de Trump es fortalecer aún más la "asociación estratégica global indo-estadounidense". Bajo el gobierno de seis años de Modi, esta asociación ya se ha expandido dramáticamente, transformando a la India en un verdadero estado de primera línea en la imprudente ofensiva militar-estratégica del imperialismo estadounidense contra China.

La delegación estadounidense de 12 miembros incluye al Secretario de Comercio Wilbur Ross, al Secretario de Energía Dan Brouillette, al Jefe de Estado Mayor interino Mick Mulvaney y al Asesor de Seguridad Nacional Robert O'Brien.

Modi y su gobierno del partido Bharatiya Janata (BJP) de ultraderecha y supremacista hindú han estado tratando durante mucho tiempo de tentar a Trump a hacer una visita presidencial, incluso con repetidas peticiones de que sea el invitado de honor en las celebraciones del Día Anual de la República del país. Pero están particularmente ansiosos por desfilar el respaldo de Trump ahora cuando el gobierno Modi se ha visto sacudido por protestas masivas contra su vil agenda comunitaria y por una fuerte recesión económica que está alimentando el malestar de la clase trabajadora.

Las protestas contra la Ley de Enmienda de Ciudadanía Antimusulmana del gobierno de BJP han continuado sin cesar durante los últimos dos meses, uniendo a estudiantes, trabajadores y profesionales de todos los orígenes religiosos, castas y etnias. El 8 de enero, decenas de millones de personas se unieron a una huelga general de un día para protestar contra las medidas de austeridad del gobierno y las "reformas" proinversores. En Cachemira, en manos de la India, hay una oposición a que el gobierno del BJP despoje a Jammu y Cachemira de su estatus constitucional semiautónomo, y a su brutal cierre de seguridad militar de seis meses de duración.

El presidente estadounidense estará más que feliz de elogiar públicamente a Modi, a quien ha apodado anteriormente "un gran caballero", y a su gobierno. Existe una profunda afinidad política entre el multimillonario fascista Trump y el autócrata comunal Modi. Pero la razón principal por la que Trump cantará los elogios de Modi es que el aparato de seguridad nacional y el establishment político de Estados Unidos, tanto demócratas como republicanos, ven a la India como fundamental para sus esfuerzos por frustrar el "ascenso" de China.

Modi saludará a Trump con un mega evento "Namaste, Trump" el lunes en el recién construido estadio de cricket Metera de 100 millones de dólares en Ahmadabad. Para proteger a Trump y su séquito de los barrios marginales de Ahmadabad, las autoridades indias han erigido muros masivos a lo largo de gran parte de la ruta hacia el estadio y llevado a cabo una ola de desalojos. El evento "Namaste, Trump" está destinado a ser el complemento indio del rally "¡Howdy, Modi!" del pasado septiembre en Houston, Texas, donde Trump se unió a Modi en un escenario del estadio de fútbol.

Reflejando la importancia que Estados Unidos ahora otorga a la India y al Océano Índico en su estrategia para contrarrestar a China, el Pentágono renombró a su Comando del Pacífico como El Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos en mayo de 2018. La India, que ahora tiene el cuarto presupuesto militar más grande del mundo y está desarrollando la capacidad de disparar armas nucleares desde tierra, aire y bajo el agua, no sólo comparte una larga frontera disputada con China. Es el punto de vista óptimo para controlar las vías marítimas del Océano Índico, a lo largo del cual viaja gran parte del petróleo que alimenta la economía de China y que sirve como principal conducto para sus exportaciones a Europa, África y Oriente Medio.

En las últimas dos décadas, la alianza estratégica indo-estadounidense se ha convertido en la piedra angular de la política exterior de la India. Al asociarse con Washington, la burguesía india busca fortalecer su posición militar-estratégica en condiciones en las que ha sido ampliamente superada por el rápido desarrollo económico de China; acceso a la tecnología avanzada de armas y armas de fabricación estadounidense; y realizar sus propias ambiciones de gran poder.

Alentado por el apoyo de Washington, Nueva Delhi ha intensificado la presión sobre el archirrival Pakistán, exigiendo que cese todo apoyo logístico a la insurgencia anti india liderada por los islamistas en Jammu y Cachemira y acepte de otro modo a la India como la hegemonía regional. Dos veces, primero en septiembre de 2016 y luego hace un año este mes, la India montó ataques transfronterizos dentro de Pakistán, empujando a los estados con armas nucleares rivales de Asia meridional peligrosamente cerca de una guerra total. La administración Trump hizo luz verde públicamente el ataque de la India de 2019, anunciando, después de que Nueva Delhi había culpado a Pakistán de un ataque terrorista que mató a 40 policías fronterizos de la Reserva Central, que apoyaba el derecho de la India a la "autodefensa".

Beijing e Islamabad han respondido a la floreciente alianza indo-estadounidense intensificando su propia asociación "todo tiempo". En consecuencia, el explosivo conflicto indo-paquistaní se ha enredado con la confrontación estratégica entre Estados Unidos y China.

La "asociación estratégica global" indo-estadounidense se forjó bajo el anterior gobierno liderado por el Partido del Congreso de la India y goza de un fuerte apoyo tanto de la élite política de la India como de las grandes empresas. Cuando Trump y sus ayudantes afirman que los lazos indo-estadounidenses nunca han estado más cerca, no están involucrados en la hipérbole, incluso si hay diferencias significativas entre Nueva Delhi y Washington sobre las políticas comerciales y de cambio climático de Trump "America First", y sobre las políticas de cambio climático y comercio de La India, y sobre las de la India continuas relaciones estrechas con Rusia.

En los últimos años se ha observado una mejora pronunciada de los lazos estratégicos de la India con Washington y sus aliados tradicionales de Asia y el Pacífico, Japón y Australia. En diciembre, la India y los Estados Unidos celebraron su segundo "Diálogo Ministerial 2+2" con los Ministros de Defensa y Asuntos Exteriores de la India, Rajnath Singh y S. Jaishankar respectivamente, reunidos con sus homólogos estadounidenses, Mark T. Esper y Mike Pompeo en Washington.

Mientras que anteriormente Nueva Delhi evitó conversaciones estratégicas conjuntas con estados Unidos, Australia y Japón, por temor a enojar a Beijing, las reuniones del llamado Quad son ahora una ocurrencia regular, con dos reuniones ministeriales el otoño pasado.

Desde 2016 Nueva Delhi ha firmado dos acuerdos que Washington considera fundamentales para todas sus asociaciones militares-estratégicas. El primero ha abierto los puertos navales y bases aéreas de la India a las fuerzas estadounidenses para el reabastecimiento y el reabastecimiento de rutina. El segundo, el Acuerdo de Compatibilidad y Seguridad de las Comunicaciones, prevé una mayor comunicación cifrada y una "interoperabilidad" entre las fuerzas indias y estadounidenses. En virtud de un tercer "acuerdo fundamental" que ahora se está negociando, el Acuerdo Básico de Intercambio y Cooperación para la Cooperación Geoespacial (BECA), la India podría utilizar la experiencia estadounidense en inteligencia geoespacial para mejorar la precisión militar de sus sistemas de hardware y armas como cruceros y misiles balísticos y drones.

Para recompensar a la India por alinearse con Washington, incluyendo la disputa sobre el Mar de China del Sur y Corea del Norte, y con el objetivo paralelo de hacer que dependa de los Estados Unidos para la tecnología y las partes militares, los Estados Unidos han declarado que está dispuesto a vender armas de Nueva Delhi y sistemas de armas que sólo vende a sus aliados "más confiables".

También está tratando de atraer a la India en el codesarrollo y coproducción de armas en el marco de la Iniciativa Indo-estadoundense Defence Technology and Trade (DTTI).

En el tiempo anterior a la visita de Trump, la India anunció la conclusión de una serie de acuerdos de armas con Washington. Estos incluyen un acuerdo de $3.5 mil millones para comprar 24 helicópteros multi-rol marítimos MH-60R Seahawk para la Marina de la India, y seis helicópteros de ataque Apache AH-64E para el Ejército.

Por razones comerciales y estratégicas, Trump está ansioso por impulsar las ventas de armas a la India, que han pasado de prácticamente cero a 15 mil millones de dólares en los últimos doce años más o menos. Según el Times of India, India está considerando actualmente una serie de nuevas compras de armas en Estados Unidos, que suman miles de millones de dólares. Estos incluyen posiblemente la compra de seis aviones de patrulla marítima de largo alcance P-81 más (1.800 millones de dólares), 30 aviones no tripulados armados Sea Guardian (más de 2.500 millones de dólares) y 13 grandes sistemas de armas navales MK-45 para buques de guerra (1.020 millones de dólares).

A principios de este mes, la Agencia de Cooperación en Seguridad de defensa de los Estados Unidos anunció que el Departamento de Estado de los Estados Unidos ha autorizado una posible venta de 1.900 millones de dólares a la India de un arma integrada de defensa aérea que incluye múltiples tipos de sistemas avanzados de radares y misiles.

A un costo económico y estratégico considerable, Nueva Delhi ha caído repetidamente en consonancia con la campaña ilegal y provocativa de Washington de "máxima presión" contra Irán. Aunque Irán fue el tercer proveedor de petróleo de la India, rápidamente redujo sus importaciones de petróleo de Irán a cero después de que Trump repitió las sanciones a las exportaciones de petróleo iraníes en noviembre de 2018. Modi se apresuró a extender una oferta de mayor colaboración estratégica indo-estadounidense en una llamada telefónica a Trump inmediatamente después del asesinato del 3 de enero de un ataque con drones estadounidense del general iraní Qasem Soleimani, que fue a la vez un acto de guerra y un crimen de guerra.

La administración Trump ha estado usando las exportaciones de energía estadounidenses como un medio para que la India compense parcialmente el corte del petróleo iraní. Desde 2016, las importaciones anuales de energía de la India procedentes de los Estados Unidos han aumentado casi un 500 por ciento, hasta casi 7.000 millones de dólares.

En el tiempo anterior a la visita de Trump, funcionarios comerciales estadounidenses liderados por el representante comercial Robert Lighthizer trataron de asegurar un paquete comercial restringido con la India que permitiría a Trump reclamar una victoria en el impulso de las exportaciones estadounidenses. Sin embargo, ambas partes han reducido las expectativas de que se anuncie cualquier acuerdo importante durante la cumbre de esta semana, dado que siguen existiendo diferencias en una amplia gama de cuestiones, como el acceso a los mercados para los productos estadounidenses y la demanda de Nueva Delhi de que Washington restaure la Sistema Generalizado de Preferencias, que establece aranceles más bajos para las mercancías procedentes de países de bajos ingresos.

(Publicado originalmente en inglés el 24 de febrero de 2020)