La OMS advierte nuevamente sobre la pandemia de Covid-19 cuando Italia impone un bloqueo nacional

por Benjamin Mateus
11 marzo 2020

En lo que es una crisis de salud en rápida evolución en Italia, el primer ministro Giuseppe Conte anunció que todo el país quedaría encerrado a partir del martes 10 de marzo. A las personas se les permitiría viajar por emergencias laborales o familiares, pero los eventos deportivos y las grandes reuniones lo harían estar prohibido. La policía y los militares harán cumplir las prohibiciones. De manera alarmante, el número de casos ha aumentado a 9,172, con el número de muertos ahora en 463. En un período de 24 horas, 97 personas han muerto. Aunque la región del norte de Lombardía ha sido la más afectada, las 20 provincias italianas ahora tienen casos.

Italia ahora se considera el país más afectado después de China, pero todo indica que la epidemia está creciendo exponencialmente a nivel internacional. Las muertes globales ya han superado las 4,000, mientras que más de 114,000 personas han sido infectadas. Francia, España y Alemania han confirmado más de 1,000 casos. Alemania informó recientemente de su primera muerte. Estados Unidos ha agregado 83 casos nuevos, con 624 personas infectadas en al menos 34 estados. Actualmente, 26 personas han muerto. Las personas con mayor riesgo de hospitalización y muerte son las personas mayores de 60 años con afecciones médicas existentes.

Los trabajadores que llevan trajes de protección pulverizan el desinfectante como precaución contra el coronavirus en un garaje de autobuses en Seúl, Corea del Sur, miércoles 26 de febrero de 2020. (AP Photo/Ahn Young-joon)

En una conferencia de prensa de ayer en Ginebra, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, enfatizó que el mundo ha estado cerca de perder el control efectivo sobre la propagación del virus. Sin embargo, también expresó una nota de optimismo de que su propagación aún podría frenarse. "La conclusión es que no estamos a merced del virus", afirmó. "La decisión que todos tomamos como gobiernos, empresas, comunidades, familias e individuos puede influir en la trayectoria de este brote a nivel mundial".

Al destacar su evaluación de la respuesta de China al brote en las últimas ocho semanas, la OMS reafirmó su creencia de que la epidemia aún podría ser contenida si todos los países implementaran una estrategia integral y combinada de contención y tratamiento. De 80,000 casos de Covid-19 en China, 58,600 personas, o 70 por ciento, se han recuperado y han sido dados de alta.

La definición existente de recuperación de Covid-19 se ha establecido como dos reacciones en cadena de la polimerasa (PCR), un proceso de investigación médica que permite a los científicos amplificar una muestra muy pequeña de ADN para estudiarlo en detalle, confirmó pruebas negativas en 24 horas. En China, también están utilizando pulmones claros en una tomografía computarizada como criterio clínico definitivo. Vale la pena señalar que bajo el título de síntomas leves a moderados (esperado en el 80 por ciento de los que se han infectado) esto incluye neumonía leve y dificultad respiratoria. La mayoría de las personas que se recuperan pueden necesitar hasta seis semanas para recuperar su salud total.

La OMS observó de manera optimista el hecho de que el 93 por ciento de todos los casos ocurrieron en solo cuatro países. La mayoría de los países afectados tienen menos de 10 personas infectadas. Muchos países, incluido Singapur, han podido, con la participación del gobierno, retrasar o detener la propagación de la infección dentro de sus fronteras. La OMS citó estos logros como evidencia de que la epidemia actual aún puede controlarse.

La OMS ha dividido a los países en cuatro categorías: aquellos sin casos, casos esporádicos, grupos o evidencia de transmisión comunitaria. Para las primeras tres categorías, ha recomendado enfocarse en encontrar nuevos casos a través de pruebas exhaustivas, aislar aquellos que están infectados y buscar diligentemente contactos en contactos. Para el último grupo, la OMS hizo hincapié en que la acción debe centrarse a nivel comunitario para gestionar nuevos grupos de casos. Además, se deben implementar esfuerzos de contención más considerables, incluyendo el cierre de escuelas, la cancelación de reuniones masivas y otros esfuerzos de distanciamiento social. China y Corea del Sur han controlado la epidemia a través de pruebas exhaustivas y esfuerzos de contención y han podido reducir drásticamente la cantidad de nuevas infecciones.

No existen criterios claros u concretos para definir una pandemia. El aspecto esencial de una pandemia es que su propagación ya no se puede controlar. La influenza estacional es un caso en el que no se considera posible prevenir su propagación, por lo que se toman métodos para minimizar su impacto, como programas de vacunas, consejos de salud pública y atención de apoyo.

Aunque la capacidad de controlar Covid-19 todavía está al alcance, la OMS enfatizó que una respuesta internacional colaborativa era esencial. También señaló preocupaciones importantes de que muchas naciones que fabrican material de protección habían impuesto restricciones a sus exportaciones. Una de las funciones principales de la OMS es la distribución de los suministros médicos y equipos de protección necesarios a varios países del mundo. Advirtió contra el acaparamiento, el aumento de precios o la manipulación que socava la capacidad de los trabajadores de la salud en el terreno para acceder a equipos de protección personal.

Alemania ha prohibido la exportación de dichos equipos para evitar la escasez de suministros en su propio país. Rusia, Turquía y Francia también han implementado tales restricciones. Estados Unidos también ha amenazado con implementar tales medidas y ha pedido a los fabricantes nacionales que aumenten la producción.

En un emotivo pero sobrio alegato a los periodistas en la conferencia de prensa, el director general de la OMS, Tedros, dijo: "Si algo va a dañar al mundo, es la decadencia moral. Y no tomar la muerte de ancianos y ciudadanos mayores como un problema grave es una de las decadencias morales. Cualquier individuo, cualquiera sea su edad, cualquier ser humano, importa. Nos duele ver, en realidad, en algunos lugares que quieren pasar a la mitigación porque el virus mata solo a personas mayores. Eso es peligroso.

“Ya sea que mate a una persona joven o una persona mayor, cada país tiene la obligación de salvar a esa persona. Por eso decimos que no hay bandera blanca. No nos rendimos. Al final del día, es una vida humana ... no podemos decir que nos importan millones si no nos importa una persona individual. Para todos los países, un enfoque integral, combinado, un enfoque que pueda ayudar a contener este brote, es muy importante porque la tasa de mortalidad por este brote es muy alta".

Al cerrar su informe de prensa, los funcionarios de la OMS enfatizaron que un aspecto crítico de estos esfuerzos es la prevención de la propagación de la infección en los centros de salud. Unos 2,000 trabajadores de la salud fueron infectados en China. La mayoría de ellos estuvieron expuestos durante la fase inicial del brote, cuando la falta de información y equipo de protección hizo que su trabajo fuera peligroso. La OMS también hizo hincapié en que el uso sostenido de equipos de protección puede ser psicológicamente estresante y contribuir al inicio del agotamiento. Los trabajadores de la salud chinos tuvieron que trabajar turnos de ocho horas, por ejemplo, sin poder usar el baño.

Michael Ryan, jefe del Programa de Emergencias de Salud de la OMS, concluyó: "Lo mínimo que podemos dar a esos trabajadores de primera línea es el equipo de protección personal, la capacitación y la administración para ayudarlos a controlar su estrés y fatiga. La mayoría de los países se están moviendo hacia eso. En los próximos días y semanas, la verdadera tragedia será el riesgo moral y el dilema que los trabajadores de salud pueden enfrentar si tienen pacientes con Covid-19 frente a ellos que necesitan ayuda, y no tienen el equipo de protección para protegerse.

“¿Te gustaría ser esos trabajadores de la salud? ¿Le gustaría ser ese médico o enfermera que tenga que tratar a un paciente, sabiendo perfectamente que no está protegido? Ese es un dilema terrible que ningún trabajador de la salud en el mundo debería enfrentar. Y esa es la responsabilidad masiva de los gobiernos a nivel nacional y a nivel internacional y tener la solidaridad para arreglar eso”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de marzo de 2020)