Dos trabajadores de Fiat Chrysler mueren por COVID-19 en EE.UU.

por Marcus Day y Shannon Jones
26 marzo 2020

Según un portavoz de United Auto Workers, dos trabajadores estadounidenses de Fiat Chrysler murieron como resultado de la infección por coronavirus. Uno de los trabajadores trabajó en la planta de ensamblaje de Sterling Heights (SHAP) al norte de Detroit y el otro en la planta de transmisión de Kokomo (KTP) en Indiana. No se informó cuando murieron.

Según las publicaciones de la familia en Facebook, el trabajador que murió en Kokomo era Jeff Bagby, un ingeniero mecánico de calidad. Murió después de ser hospitalizado con neumonía el 9 de marzo. Bagby era una figura muy querida y respetada en Kokomo. Después de su muerte, cientos de amigos y compañeros de trabajo publicaron homenajes a Bagby en Facebook.

El nombre del trabajador en Sterling Heights Assembly no estaba disponible al momento de esta publicación. Tres trabajadores de FCA han muerto como resultado de COVID-19. Un trabajador técnico en la sede de la FCA en Auburn Hills, Michigan, falleció anteriormente debido a la infección.

Trabajadores en la planta de transmisión de Kokomo en 2018

Las muertes son el resultado predecible de los esfuerzos combinados de las compañías automotrices y el sindicato United Auto Workers (UAW) para mantener las plantas en funcionamiento y generar ganancias hasta la semana pasada, en condiciones de una emergencia sanitaria cada vez más amplia.

El 12 de marzo, Fiat Chrysler reconoció que un trabajador asalariado y un miembro de la UAW habían dado positivo por coronavirus. A pesar de las demandas de los trabajadores de cerrar la instalación, que emplea a 4.000 trabajadores, el UAW y la FCA estaban decididos a mantener la planta abierta porque suministra transmisiones para todos los vehículos de la compañía, incluidos los modelos altamente rentables Ram 1500 pickup y Jeep Grand Cherokee SUV, y su cierre detendría rápidamente la producción norteamericana.

A medida que la noticia de lo que sucedió en Kokomo se extendió a otras plantas, los trabajadores de FCA en la planta de minivan en Windsor, Canadá, la planta de Warren Truck en los suburbios de Detroit y una planta de transmisión en Tipton, Indiana, tiraron sus herramientas y se negaron a trabajar hasta que los supervisores y funcionarios sindicales forzaron volver a trabajar con amenazas de despidos. Los trabajadores de la fábrica de asientos Lear en Hammond, Indiana, también se negaron a trabajar en condiciones inseguras.

Esto llegó a un punto crítico el martes por la noche y el miércoles por la mañana, del 17 al 18 de marzo, cuando los informes de un trabajador diagnosticado con COVID-19 en SHAP llevaron a una sentada de los trabajadores en la planta. La acción laboral provocó protestas y huelgas de los trabajadores en la planta de ensamblaje Jefferson North en Detroit y el complejo de ensamblaje FCA Toledo North en Ohio.

Fiat Chrysler respondió anunciando el cierre temporal de todas sus plantas. La acción de FCA fue seguida por todos los otros grandes fabricantes de automóviles que operan en América del Norte, lo que resultó en la suspensión temporal de la producción de automóviles en los EE. UU. Y Canadá a fines de la semana.

Ron, un joven trabajador de segundo nivel en SHAP, expresó sus condolencias a la familia de su compañero de trabajo, y le contó el boletín WSWS Autoworker Newsletter. "Esto es triste. La misma persona que dio positivo, que nos llevó a los trabajadores a salir de la planta, ha fallecido, y todo sucedió en menos de una semana. Hemos tenido compañeros de trabajo en la planta que han fallecido, pero no fue nada como esto, porque nos está sucediendo a todos. Tengo dos familiares que están en el hospital en este momento porque están enfermos.

"Si esos turnos no hubieran dejado de funcionar y se fueran, todavía estaríamos en las plantas, trabajando muy cerca unos de otros y en lugar de que un trabajador muriera, podrían haber sido tres, cuatro o cinco". ¿Quién sabe con cuántas personas entró en contacto el trabajador fallecido y de quién pudo haber contraído el virus?”

"Todos debemos quedarnos en casa hasta que termine", dijo un trabajador de la planta de ensamblaje de GM Fort Wayne al escuchar las noticias.

En la carta que anunciaba la muerte de los dos trabajadores, el presidente del UAW, Rory Gamble, él mismo implicado en el escándalo de corrupción y soborno del UAW, se esforzó por alabar a la gerencia de Ford. La compañía anunció ayer que retrasará su fecha prevista para el 30 de marzo para el reinicio de la producción automotriz. Gamble también informó que un trabajador había dado positivo por el coronavirus en la planta American Axel en Fraser, Michigan, lo que llevó al cierre de esa instalación.

En respuesta a la noticia de las muertes, un trabajador comentó con enojo en Facebook: “¿Tenemos personas reales muriendo aquí y se supone que debemos volver a trabajar para Semana Santa? Que broma".

Secciones importantes de las corporaciones estadounidenses y el establecimiento político y mediático insisten en que debe haber un fin a las interrupciones para obtener ganancias, independientemente del costo de una mayor muerte y sufrimiento por la pandemia de coronavirus. Dichos sentimientos están siendo expresados tanto por la administración de Trump, que dijo hoy que quiere que la economía "esté lista para el trabajo en Semana Santa", como por portavoces del Partido Demócrata como el columnista del New York Times Thomas Friedman, quien preguntó retóricamente en una columna reciente: "¿Qué diablos le estamos haciendo nosotros? ¿A nuestra economía?”

Estos intentos de volver al "negocio habitual" en cuestión de semanas se enfrentan a las advertencias cada vez más desesperadas de los expertos y científicos internacionales de salud pública, quienes han declarado que COVID-19 tiene el potencial de matar a millones solo en los Estados Unidos. y abrumar al sistema de salud ya sobrecargado, a menos que se tomen medidas drásticas.

Para la clase capitalista, las vidas de millones de trabajadores deben sacrificarse en beneficio de las ganancias corporativas.

Los trabajadores deben tomar las muertes en SHAP y FCA Kokomo como advertencia: se necesita una acción urgente para bloquear el regreso a las fábricas, detener la propagación del coronavirus y evitar una catástrofe de salud sin precedentes en la historia moderna.

El WSWS y el Partido Socialista por la Igualdad instan a los trabajadores a emprender un programa de acción para luchar contra la pandemia: se deben formar comités de fábrica independientes del UAW, y exigir el cierre de toda industria no esencial, la rápida expansión de las pruebas para el coronavirus y la reasignación de billones de dólares, no a Wall Street y las corporaciones, que quieren obligar a los trabajadores a ponerse en peligro, sino a los recursos necesarios para combatir COVID-19 y proporcionar atención médica gratuita y apoyo a los desempleados.

"Tuvimos que actuar nosotros mismos porque el UAW quería mantenernos en las plantas", dijo Ron, el trabajador de SHAP. “Ahora tenemos que conseguir más trabajadores en la misma página porque esto nos afecta a todos. Todas las industrias no esenciales también deberían cerrarse. Y todos debemos recibir una compensación total por nuestro tiempo perdido para que podamos pagar nuestras cuentas y cuidar a nuestras familias.

"Dirán que no pueden pagar esto, pero Trump está poniendo todo este dinero en cosas que no son para el mejoramiento de millones de personas. Los trabajadores de General Motors hicieron huelga el año pasado en la primera gran huelga automotriz en décadas. Tenemos que luchar para mostrar a las empresas que queremos decir los negocios están abiertos".

Distribuya nuestra declaración, Cómo combatir la pandemia del COVID-19: un programa de acciones para la clase obrera y forme comités de base en su lugar de trabajo. Para obtener más información, comuníquese con el Boletín de los Trabajadores Automotores del World Socialist Web Site en autoworkers@wsws.org.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de marzo de 2020)

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