Más de 12,000 personas mueren en Europa a medida que aumentan las infecciones por coronavirus

por Thomas Scripps
26 marzo 2020

El continente europeo es el epicentro de una pandemia, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que está "acelerando" a nivel mundial. Tomó 67 días desde el primer caso registrado de COVID-19 para alcanzar el hito de 100.000 casos a nivel mundial, 11 días para llegar a 200.000, cuatro días para llegar a 300.000 y tres días para llegar a 400.000.

Ayer por la tarde, 12.077 personas habían muerto de COVID-19 en todo el continente; otras 1.742 perecieron en las 24 horas anteriores. Con otros 22.715 casos nuevos, esto lleva el total de casos registrados en Europa a 218.015. Entre los 27 países de la Unión Europea, las muertes totales han alcanzado 11.479.

En Italia, las muertes en las últimas 24 horas aumentaron a 743, con un total de 6.820. El número de infectados aumentó de 5.249 a casi 70.000.

Una paciente llevado en una camilla en Roma, Italia (Foto: Alessandra Tarantino/AP)

España vio 514 fatalidades, llevando su número de muertos a 2.696. La tasa de infección del país ha subido por encima de la de Italia por primera vez, con 6.584 casos más en el último día. Los horrendos acontecimientos han obligado a convertir la pista de hielo en Madrid en una morgue improvisada y el centro de conferencias Ifema en un hospital de campaña con 5.500 camas.

Otras 87 personas murieron en el Reino Unido, un aumento del 26 por ciento y el aumento diario más alto, con un total de 422. De los que murieron en el último día, 21 perecieron en un solo hospital en el noroeste de Londres. El Centro ExCeL de la capital, normalmente utilizado para exposiciones y grandes eventos, se está convirtiendo en un hospital de campaña con 4.000 camas planificadas. El lunes, el primer ministro Boris Johnson comenzó un cierre nacional que se revisará en tres semanas.

Francia sufrió un enorme aumento del 28 por ciento en muertes, ya que se convirtió en el último país en alcanzar el sombrío hito de 1.000 muertos. El total aumentó de 866 a 1.100. Otras 2.516 personas están en sistema de soporte vital.

El director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom, insistió en que todavía era posible "cambiar la trayectoria", pero advirtió el lunes que los gobiernos no estaban dedicando los recursos necesarios a la crisis. Las medidas de cuarentena y distanciamiento físico —introducidos penalmente tarde por los gobiernos de toda Europa— ayudarían a frenar la propagación del virus, pero fueron "medidas defensivas que no nos ayudarán a ganar". Para ganar, necesitamos atacar el virus con tácticas agresivas y específicas —probar cada caso sospechoso, aislar y cuidar cada caso confirmado, y perseguir y poner en cuarentena cada contacto cercano".

El Dr. Tedros advirtió que no se estaba haciendo lo suficiente para proteger al personal médico de primera línea: “Los trabajadores de salud solo pueden hacer su trabajo de manera efectiva cuando pueden hacerlo de manera segura. Incluso si hacemos todo lo demás correctamente, si no priorizamos la protección de los trabajadores de la salud, muchas personas morirán porque el trabajador de la salud que podría haberles salvado la vida está enfermo".

Ante una catástrofe de salud pública y con un aviso de semanas antes de que el brote original en China se convirtiera en una amenaza global, los gobiernos europeos no se han preparado.

Las pruebas de COVID-19 siguen siendo mínimas en toda Europa. Fuera de Italia, Alemania ha llevado a cabo como mucho la mayoría de las pruebas (167.000 desde el 15 de marzo), pero aun sustancialmente por debajo de las más de 316.000 personas evaluadas en Corea del Sur para controlar la propagación del virus. El Reino Unido había completado 90.436 pruebas y Noruega 70.608 al 24 de marzo, Francia 36.747 al 15 de marzo, España 30.000 y Bélgica 18.360 desde el 18 de marzo. Austria, Suecia, Polonia y Dinamarca tuvieron los siguientes totales más altos, entre 10.730 y 15.613, según nuestro mundo en datos. Ningún gran país europeo salvo Noruega ha probado incluso un tercio de la tasa por millón de personas de Corea del Sur.

Las pruebas no han estado disponibles como estándar incluso para trabajadores médicos vitales, que se ven obligados a trabajar sin protecciones básicas.

En Italia, se sabía que 4.824 trabajadores de la salud estaban infectados ayer por la mañana, el 9 por ciento de los casos activos del país. En la ciudad de Bérgamo, el 22 por ciento de los médicos de familia están enfermos o en cuarentena y 1.464 de 5.805 trabajadores de la salud han sido infectados. En el hospital Olgio Po en el norte de Italia, 25 de 90 médicos están infectados; una quinta parte del personal del hospital ha dado positivo.

En España, 5.400 trabajadores de la salud dieron positivo a partir de ayer por la noche, el 14 por ciento de los casos conocidos en el país. Varios hospitales están haciendo listas de personal médica retirados de entre 65 y 69 años —en la categoría "de riesgo" del virus— para regresar al servicio si sus salas se quedan sin personal. En algunos hospitales, los médicos y las enfermeras se han quedado sin abrigos desechables y se están colocando bolsas de la basura en los brazos como reemplazo.

Los trabajadores médicos en el Reino Unido se han visto obligados a fabricar sus propios equipos de protección improvisados. Los médicos y las enfermeras han dicho que se sienten como "carne de cañón" y "corderos para la matanza". Ayer, a algunos hospitales se les enviaron mascarillas diferentes al tipo que usan normalmente, lo que obligó al personal a volver a realizar una prueba de ajuste de la mascarilla que requiere mucho tiempo.

La aparente estupidez de la clase dominante tiene sus raíces en brutales cálculos comerciales. Se está haciendo todo lo posible para salvar las ganancias de las grandes corporaciones, a expensas de las vidas.

Si bien las pruebas y el equipo de protección personal (PPE, sigla inglesa) siguen sin estar disponibles, se ofrecen miles de millones para grandes empresas. En Alemania el lunes, el gabinete de la canciller Angela Merkel acordó un paquete de gastos por valor de más de €750 mil millones. Esto incluye 600 mil millones de euros para préstamos a empresas y compra de participaciones directas en empresas.

Los CEO y los funcionarios gubernamentales ya están planeando cómo volver a poner a los trabajadores en el trabajo, en condiciones evidentemente inseguras, para pagar estos fondos y salvaguardar las ganancias.

En el Reino Unido, el gobierno ha permitido que los sitios de construcción continúen operando a pesar del cierre nacional. Los ministros han pedido a los empleadores que se aseguren de que "sigan la orientación del gobierno y practiquen el distanciamiento social seguro en el sitio". Pero los constructores se ven obligados a viajar en transporte público lleno y trabajar en sitios concurridos. Un trabajador en Cambridge le dijo a la BBC que estaba cerca de otros 300: “[El sitio] tiene una pequeña zona de fumadores, torniquetes de huellas dactilares y un comedor no apto para el estándar de distanciamiento social. El miedo al impacto económico es la única razón por la que continuamos”.

En Ucrania, ArcelorMittal, el mayor fabricante de acero del mundo y el mayor inversor del país, ha dicho al gobierno que no declare un estado de emergencia nacional, diciendo que la compañía está "preocupada por el posible endurecimiento de las medidas restrictivas".

En todo el continente, la clase trabajadora está desarrollando oposición a estos intentos de cambiar su seguridad por los resultados de los ejecutivos y accionistas.

Mike Ashley, propietario multimillonario de la tienda de ropa deportiva Sports Direct, trató ayer de afirmar que su negocio proporcionaba un "servicio esencial" para justificar el mantenimiento de sus tiendas abiertas. Se vio obligado a retroceder por las protestas de sus trabajadores y la presión pública masiva, con #boycottSportsDirect el hashtag de mayor tendencia en Twitter en el Reino Unido el martes por la mañana.

Los trabajadores de Amazon en Francia e Italia protestaron por el trabajo inseguro e innecesario en los almacenes de entrega. En un centro de envío cerca de Orleans, al sur de París, 300 trabajadores organizaron una huelga pidiendo su cierre. Los trabajadores de un centro logístico en Castel San Giovanni en Italia convocaron una huelga contra la negativa de Amazon a retrasar el trabajo.

Hoy, los miembros de las sucursales de Lombardía de los tres principales sindicatos de trabajadores metalúrgicos italianos y los trabajadores químicos de la región llevarán a cabo una huelga de un día en fábricas que no están directamente relacionadas con el sector de la salud. Dijeron que el gobierno ha otorgado a las empresas "discreción excesiva" para solicitar exenciones de un cierre nacional, permitiendo que negocios no esenciales permanezcan abiertos. Los trabajadores bancarios del país han amenazado con una huelga nacional por condiciones inseguras.

Dos respuestas opuestas a la pandemia están tomando forma. Los intereses de la clase trabajadora residen en mantener solo los servicios y la producción esencial, en las condiciones más seguras posibles, mientras que la crisis de salud pública requiere la transferencia de la enorme riqueza de los súper ricos para las pruebas y el tratamiento de las personas infectadas. Durante este tiempo, los trabajadores que deben permanecer en casa deben recibir ingresos completos y apoyo social. La clase dominante busca asegurar el funcionamiento continuo del sistema de ganancias, sin importar el costo para los trabajadores y sus familias. Una lucha contra esta política criminal requiere una movilización internacional de la clase trabajadora con un programa socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de marzo de 2020)