El número de muertos por coronavirus aumenta rápidamente en Detroit

por Kevin Reed
1 abril 2020

El número de muertes en Detroit por el coronavirus aumentó en un 49 por ciento el lunes, con 27 nuevas muertes que elevaron el total de 35 a 52. El número total de casos confirmados en la ciudad aumentó a 1.801, según datos publicados por el Departamento Sanidad y Servicios Humanos de Michigan.

Michigan tuvo el segundo mayor aumento de un día en las muertes de COVID-19, superado solo por el Estado de Nueva York, que informó de 52. Del total de 182 muertes en Michigan, 158, o el 87 por ciento, son de los tres condados más poblados del sureste de Michigan: los condados de Wayne, Oakland y Macomb. El número total de casos de coronavirus en el área de los tres condados es de 5.288, o el 81 por ciento del total del Estado de 6.498.

El lunes por la mañana, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, mencionó el crecimiento de la pandemia en Detroit en el programa de televisión Good Morning America de ABC. Al informar sobre varias áreas en el país con tasas de infección aceleradas, Fauci dijo: "También estamos preocupados por Detroit. Detroit está comenzando a mostrar algunas señales de que van a despegar".

El centro público de pruebas de la Red de Atención Comunitaria de Coronavirus fuera de la Casa de Campo Joe Dumars en el recinto ferial del Estado de Michigan en Detroit (Fuente: WSWS)

La declaración de Fauci se produjo tres días después de que el cirujano general estadounidense Jerome Adams dijera que Detroit es un punto central nacional para el coronavirus y que la ciudad "tendrá una peor semana la próxima semana".

El New York Times publicó el lunes un informe sobre el coronavirus en Detroit y citó al Dr. Howard Markel, profesor de historia de la medicina y experto en epidemias en la Universidad de Michigan. Markel dijo: "La ciudad en sí no está equipada. Es una tormenta perfecta de pobreza y condiciones de salud pública muy rudimentarias".

Mientras que el coronavirus se ha extendido rápidamente en Michigan, el número de pruebas realizadas hasta ahora es de apenas 15.282. Ello en un Estado con una población de 10 millones de habitantes.

Como los expertos médicos han explicado repetidamente, la falta de pruebas públicas universales es uno de los factores más importantes en la propagación de la pandemia porque las personas que tienen el virus y son asintomáticas pueden contagiarlo a otros sin darse cuenta.

Como la Dra. Teena Chopra, directora de prevención de infecciones en el Centro Médico de Detroit, explicó a MLive el lunes, "ahora está viendo todas las consecuencias de la falta de opciones de prueba. Si comenzáramos ahora, tal vez ya no ayudaría porque está muy extendido en la comunidad y ya se ha hecho mucho daño.

"Lo importante es probar, probar, probar, probar tanto como sea posible y aislar a las personas. El hecho de que el Estado haya limitado sus pruebas a algunas poblaciones no nos ha ayudado. Ha empeorado esta situación, ya que hemos tenido acceso limitado a las pruebas desde un principio".

Chopra dijo que Estados Unidos "realmente dejó caer la pelota" en su respuesta de prueba de coronavirus. Comparó a los Estados Unidos con países como Corea del Sur, Hong Kong y Singapur, que han contenido la propagación del coronavirus al realizar pruebas generalizadas desde el principio. Determinaron quién estaba infectado y rastrearon sus contactos para asegurarse de que esos contactos estuvieran en cuarentena.

Una serie de eventos en los últimos días ha revelado la rapidez con que el COVID-19 se está expandiendo en Detroit y en todo el Estado de Michigan:

* El alcalde de Detroit, Mike Duggan, dijo que 493 agentes de policía, 105 empleados públicos y 109 miembros del Departamento de Bomberos de Detroit estuvieron en cuarentena hasta el lunes. De estos, 69 oficiales de policía, incluyendo al jefe James Craig, y ocho bomberos han dado positivo. Dos policías de Detroit han muerto por el coronavirus. Los funcionarios de salud de la ciudad creen que la fuente de las infecciones en el departamento se originó en un evento de "Policía y panqueques" en el Noveno Recinto el 6 de marzo que atrajo a unas 100 personas.

* El representante del Estado Isaac Robinson del cuarto Distrito de Michigan, que incluye a Detroit y la ciudad de Hamtramck, murió el domingo por la mañana en el Centro Médico del Detroit Receiving Hospital de una infección sospechosa de coronavirus. Después de haber experimentado problemas respiratorios durante un período de días, la madre de Robinson llamó a EMS, y fue trasladado al hospital a las 6:00 a.m. A las 11:00 de la mañana de esa mañana fue declarado muerto.

* El sábado, un estudiante de ingeniería química de 25 años de la Western Michigan University murió después de contraer el coronavirus. Le habían negado las pruebas varias veces a pesar de que tenía fiebre, fatiga y falta de aire. Bassey Offiong finalmente fue hospitalizado en el Beaumont Health Hospital en Royal Oak. Lo colocaron en un respirador en cuidados intensivos durante una semana antes de morir. La hermana de Bassey, Asari Offiong, le dijo al Detroit News que su hermano no tenía problemas de salud previos y que al menos un centro médico le dijo que tenía bronquitis.

* Se espera que el gobernador demócrata Gretchen Whitmer firme una orden ejecutiva que cerrará oficialmente todas las escuelas públicas y privadas K-12 en el estado por el resto del año escolar. Esto incluye el cierre de todos los edificios escolares. Los distritos pueden continuar ofreciendo programas de educación a distancia, pero los estudiantes de último año de secundaria se graduarán, y los estudiantes de jardín de infantes a undécimo grado avanzarán al siguiente grado al comienzo del próximo año escolar. El estado continuará proporcionando fondos a los distritos siempre que paguen a los empleados de la escuela hasta el final del año escolar oficial el 30 de junio.

* El gobernador Whitmer emitió una orden ejecutiva que otorga a los jueces una mayor flexibilidad para liberar a los reclusos de las cárceles de Michigan, ya que la cantidad de reclusos con coronavirus continúa expandiéndose. Un total de 58 reclusos habían confirmado casos de COVID-19 hasta el domingo, una duplicación del número durante el fin de semana. La mayoría de los casos están en la Instalación Correccional Parnall en Jackson y la Instalación Correccional Macomb al norte de Detroit. Once miembros del personal del Departamento de Correcciones de Michigan también dieron positivo.

(Publicado originalmente en inglés el 31 de marzo de 2020)