Crecientes protestas en los centros de detención de inmigrantes por la pandemia de coronavirus

por Meenakshi Jagadeesan
1 abril 2020

Más de 150 inmigrantes detenidos en el centro de detención de la Prisión del Condado de York en Pensilvania han iniciado una huelga de hambre exigiendo su liberación inmediata debido a la pandemia de coronavirus. La huelga, informada por primera vez por el Movimiento de Líderes de Inmigración en Pensilvania, es parte de un movimiento creciente en los centros de detención en todo el país. Como se informó la semana pasada, 350 inmigrantes detenidos en el Centro de Detención Stewart en el suroeste de Georgia han estado en huelga de hambre desde el jueves pasado exigiendo una mejor protección contra la pandemia.

La situación que prevalece en estos centros ha sido durante mucho tiempo caldo de cultivo para desastres de salud pública. El año pasado, un brote de parotiditis que comenzó en un centro de detención de inmigrantes de Texas rápidamente se extendió a través del sistema, enfermando a casi 1,000 migrantes en 57 instalaciones en todo el país. Durante ese brote, un ala entera en la Prisión del Condado de York tuvo que permanecer en cuarentena durante dos meses.

Hasta la fecha, la administración Trump solo ha reconocido pocos casos como positivos para COVID-19: dos adultos detenidos en un centro de detención de Nueva Jersey, cinco empleados de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en tres estados diferentes y tres niños bajo la protección de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados. Sin embargo, dada la naturaleza de la pandemia y las condiciones altamente antihigiénicas que prevalecen en la red de centros de detención de inmigrantes más grande del mundo, estos números no engañan a nadie, y menos a los detenidos.

Phoebe Lytle, una estudiante voluntaria de derecho que ha hablado con detenidos en las instalaciones de ICE en Louisiana, le dijo a The Guardian: "La gente está aterrorizada por sus vidas y piensan que van a morir allí. ... No creo que nadie lo esté diciendo de una manera ligera o impertinente". Jaclyn Cole, voluntaria del Centro de Derecho de la Pobreza del Sur, fue citada en el mismo informe cuando escuchó de 10 a 15 disparos durante una llamada telefónica de 10 minutos con un detenido cubano en el Centro de Procesamiento de Pine Prairie. Cole fue informada de que los guardias habían estado disparando balas de goma y utilizando agentes químicos contra los detenidos en protesta.

Solo en la última semana, según documentos gubernamentales obtenidos por Buzzfeed, los guardias han usado la fuerza al menos cuatro veces para sofocar las protestas de los detenidos por los temores de COVID-19. Los incidentes mencionados en los documentos tuvieron lugar en tres centros de detención de ICE en Louisiana y Texas: el Centro de Procesamiento de ICE de LaSalle, el Centro de Procesamiento de ICE de Pine Prairie y el Centro de Procesamiento de ICE del sur de Texas.

El miércoles pasado, funcionarios médicos de ICE, junto con representantes del Grupo Geo, el contratista privado que dirige el centro, tuvieron una reunión sobre COVID-19 en el Centro de Procesamiento LaSalle. La reunión pronto se convirtió en un caos con unos 75 detenidos en protesta por el uso de aerosol de pimienta por los guardias. El portavoz de ICE, Brian Cox, confirmó el incidente, alegando que el uso de la fuerza fue necesario contra los detenidos en protesta y que "negaron a cumplir con las directivas del personal de la instalación", y cuatro de los cuales "intentaron forzar su salida del área de la vivienda".

También se han hecho declaraciones similares sobre otros incidentes: el uso de “bolas de pimienta” contra 23 detenidos en LaSalle, el uso de aerosol de pimienta contra detenidos “físicamente combativos” en Pine Prairie y el uso de la fuerza contra 60 detenidos en el sur Texas, que les dijeron a los guardias que "continuarían su protesta hasta que fueran liberados".

Cada una de estas acciones ha sido justificada por ICE y sus contratistas privados como medidas necesarias contra "acciones que comprometieron los protocolos de seguridad de la instalación". Sin embargo, la observación de los detenidos es precisamente que ninguno de los protocolos realmente implementados los protegerá contra la propagación del coronavirus. Como Alexandra Seo, cuya madre está detenida en LaSalle, le dijo a Buzzfeed: “Están muy preocupados por esto. ... Está diciendo ‘ayúdenla’, está rogando por ayuda".

El Dr. Sirous Asgari, un científico iraní, que se encuentra recluido en el centro de detención de ICE Alexandria Staging Facility (ASF) en Louisiana, habló largamente con The Guardian sobre las "condiciones inhumanas" que prevalecen en los centros sucios y sobrepoblados. Su caso es una ilustración perfecta del total desprecio por las normas legales que rigen el tratamiento de inmigrantes por parte de esta administración.

En 2017, el Dr. Asgari, doctorado en ingeniería de materiales de la Universidad de Drexel, y su esposa llegó a los Estados Unidos con visas válidas. Sus dos hijos viven en América. Poco después de llegar, descubrió que el gobierno de los Estados Unidos lo estaba procesando por presuntas violaciones de la ley de sanciones. Acusado de robar secretos comerciales relacionados con su trabajo académico en una universidad de Ohio, Dr. Asgari fue exonerado por completo en un juicio que concluyó hace cinco meses.

Sin embargo, la administración Trump revocó su visa original cuando fue acusado inicialmente, y luego, en un escenario kafkiano, los funcionarios de inmigración estadounidenses le dieron una excusa para detenerlo incluso después de su absolución. Después de llegar a ASF el 10 de marzo, Dr. Asgari ha estado tratando de "autodeportarse" a Irán, pero ICE no lo han permitido salir del país o reunirse con su familia en los Estados Unidos.

ASF está destinado a ser una parada de tránsito final donde individuales no deberían estar detenidos más de 72 horas antes de ser deportados. Sin embargo, debido a las restricciones generales de viaje debido a la pandemia de COVID-19, la instalación de 400 camas detiene a personas durante días y atrae a más personas que podrían haber estado expuestas al virus. El centro de hacinamiento, dijo Dr. Asgari, no proporciona desinfectante para manos ni mascarillas. A pesar de haber traído su propia mascarilla, ya que tiene antecedentes de enfermedades respiratorias graves, se le impidió usarla.

Los detenidos se han visto obligados a limpiar sus propios espacios de vida e inodoros con los limitados suministros de limpieza que reciben y, a menudo, deben usar la misma ropa en la que han viajado ya que no hay instalaciones de lavandería. Por supuesto, el distanciamiento social es imposible de practicar en un espacio donde 100 personas a menudo se apiñan en literas colocadas en una sola celda.

Dr. Asgari informó que su celda tenía solo seis duchas para todos detenidos, lo que hacía imposible que las personas mantuvieran una higiene básica. Además, ASF también mantuvo a los detenidos con una dieta muy limitada, proporcionando solo una comida caliente al día a las 5 p.m., y dos comidas pequeñas en el desayuno y el almuerzo. No había opción para que las personas compraran más alimentos, incluso si podían pagarlos.

Como lo expresó Dr. Asgari: “La forma en que ICE mira a estas personas es como si no fueran seres humanos, sino como objetos desechables. ... La forma en que nos tratan es absolutamente aterradora. No creo que mucha gente en los EE. UU. sepa lo que está sucediendo dentro de esta caja negra".

Las protestas de los detenidos en los últimos días es un intento desesperado de abrir la caja negra. La continuación de estos centros de detención, en un momento en que la pandemia de coronavirus está aumentando a un ritmo peligroso, es criminal.

(Publicado originalmente en inglés el 31 de marzo de 2020)