Los gobiernos europeos planean el regreso al trabajo en medio de la pandemia

por Thomas Scripps
13 abril 2020

Con las cifras máximas diarias de muertes por COVID-19 todavía en los cientos y los casos nuevos en los miles, los servicios de salud exigidos hasta el punto de ruptura y un suministro de pruebas y equipos de protección totalmente inadecuados, los gobiernos europeos se están preparando para enviar a sus poblaciones de regreso al trabajo.

Una paramédico sale de una carpa montada ante el ala de urgencias del hospital Cremona, en el norte de Italia (Fuente: Claudio Furlan/Lapresse via AP, archivo)

Una llamada telefónica interna filtrada confirma que la política de la "inmunidad colectiva", desacreditada y nominalmente abandonada en el Reino Unido, sigue siendo una política gubernamental. En una discusión obtenida por Byline Times —en relación con el Ministerio del Interior que enviará a 2.000 trabajadores a sus oficinas la próxima semana— el asesor científico adjunto del departamento, Rupert Shute, dice:

"Está perfectamente bien continuar con su negocio. Y es de vital importancia que lo haga, ya que hay un montón de cadenas de suministro y la economía necesita seguir funcionando ... Sigo volviendo a este punto de que todos vamos a contraer este [coronavirus] en algún momento ... no podemos escondernos de él para siempre, pero podemos manejar la forma en que estamos expuestos ...

"Ciertamente no es algo que podamos aplastar y eliminar. Las intervenciones actuales son para ver dentro [indescifrable] unas pocas semanas si podemos encontrar un método para manejarlo dentro de la población. Eso es solo un manejo de ello, eso no es su eliminación".

Continuó: "La conversación por el momento es acerca de un pico y manejar el brote actual. Esto no significa que no habrá un segundo, tercero, cuarto, quinto o incluso más picos a medida que pasemos muchos meses y muchos años ... Vamos a tener que acostumbrarnos a una forma diferente de vivir con esto en casa y en el trabajo".

Shute afirma sin rodeos la política que los gobiernos de toda Europa van adoptando.

En España, a los trabajadores no esenciales de la construcción y la industria se les dice que regresen a sus lugares de trabajo y fábricas la próxima semana, con máscaras faciales repartidas en las estaciones de metro y de tren. El miércoles, un portavoz del gobierno español dijo: "A partir del 26 de abril, los ciudadanos podrán volver a su vida normal", y agregó como una ocurrencia tardía que estaban "trabajando con diferentes posibilidades para las restricciones". El ministro de salud italiano, Roberto Speranza, dijo esta semana: "Nuestra tarea es crear las condiciones para vivir con el virus". Como lo expresó el columnista del Daily Telegraph, Fraser Nelson, que aboga por un rápido regreso al trabajo en Gran Bretaña, más abiertamente: "Esa es otra forma de preparar a Italia para un aumento en las muertes de Covid como el precio de regresar, lentamente, hacia la vida normal". Según algunas de las compañías y tiendas en Italia, el 13 de abril volverán a la actividad comercial y está previsto el regreso a las oficinas a partir del 4 de mayo, según Bloomberg.

Los círculos gobernantes en Alemania están trabajando hacia el mismo plan, y la canciller Angela Merkel también habla de la necesidad de "vivir con la pandemia durante un tiempo considerable". Un documento filtrado del Ministerio del Interior describe una serie de medidas diseñadas nominalmente para permitir que la vida pública se reanude de manera segura una vez que el cierre del país finalice el 19 de abril. Armin Laschet, el ministro presidente de la Unión Democratacristiana de Renania del Norte-Westfalia, ha alentado la apertura por etapas de pequeños espacios comerciales, sucursales de venta de automóviles e incluso restaurantes, siempre y cuando "se pueda mantener un distanciamiento adecuado".

El primer ministro francés, Édouard Philippe, ha planteado la posibilidad de relajar las medidas de cuarentena de una región a otra y "sujeto a una nueva política de pruebas, dependiendo, posiblemente, de la edad y otros factores".

Daniel Camus, profesor del Instituto Pasteur en Lille, explicó que esto sería "complicado de hacer en la práctica". Refiriéndose a la región noreste de Francia afectada por el virus más temprano y más duramente, continuó: "Incluso allí, una gran parte de la población aún no será inmune al virus. No podemos decirles que salgan a la calle y se expongan al riesgo de contaminarse. La gente diría: 'No quiero que me envíen al matadero de esa manera'. No le harán caso a ese tipo de estrategia".

La referencia a un "matadero" es muy apropiada. A medida que se tramaban planes sobre cómo imponer un regreso al trabajo, se informó de más de 4.000 nuevas muertes para Europa el viernes, lo que eleva el total de la pandemia en el continente a más de 70.000. Italia reportó 570 muertes, con un total de 18.849. España registró un aumento de 605 a 15.970. Francia contó 987 nuevas muertes, con un total general de 13.197.

El Reino Unido reportó 980 muertes, su mayor total diario hasta la fecha y más alto que cualquiera registrado hasta ahora en un solo día por Italia o España. Esto lleva el total de muertes en Gran Bretaña a 8.958. Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno dijo que estimó que aún faltaban dos semanas para alcanzar el pico. El ejército tiene planes de construir nueve hospitales de campaña adicionales y está considerando otros ocho sitios. Alemania también registró su mayor número diario de muertes, 266, elevando el total general a 2.373, y marcó su cuarto día consecutivo de aumentos en el número de infecciones diarias. La crisis pronto podría estallar en algunas de las secciones más vulnerables de la población, ya que los centros de refugiados que albergan a cientos de personas son puestos en cuarentena. La tasa de mortalidad del país por el virus ha aumentado del 0,6 por ciento hace quince días al 2,1 por ciento hoy.

El número real de muertos en Europa es significativamente mayor. Está surgiendo una imagen horrible de las muertes en gran parte no reportadas en todo el continente de miles de residentes descuidados en hogares de ancianos.

En Francia, casi un tercio de las muertes relacionadas con el COVID-19 registradas oficialmente han sido residentes de asilos. Más de 2.300 asilos han reportado al menos un caso de infección por coronavirus. En un asilo en Mougins, sureste de Francia, 31 personas, un tercio de los residentes, murieron desde el 20 de marzo.

El Instituto Superior de Salud de Italia (ISS) informa que 3.859 personas que dieron positivo para el virus y 1.310 que mostraron posibles síntomas han muerto en residencias desde el primero de febrero. El epidemiólogo jefe de la ISS, Giovanni Rezza, admitió a principios de esta semana que estas cifras probablemente se subestimen, dado que se han realizado muy pocas pruebas en el sector.

El virus ha matado a dos empleados de residencias en España y ha infectado a otros 400.

En Alemania, hay cientos de muertes en hogares de ancianos en todo el país. En la ciudad norteña de Wolfsburg, 29 de 160 residentes en un hogar de ancianos murieron luego de que 74 se infectaran.

En el Reino Unido, el grupo industrial Care England estima que las muertes en los hogares de ancianos del país probablemente ya sean cercanas a las 1.000. Los organismos del sector de atención y la organización benéfica de la Sociedad de Alzheimer creen que el virus está presente en la mitad de los entornos de atención del Reino Unido, que atienden a 400.000 personas mayores. Hogares de todo el país anuncian docenas de infecciones y muertes.

Los sistemas de salud se estiran hasta el punto de ruptura. Al menos 100 médicos en Italia han muerto por el virus, junto con 30 enfermeras. Se estima que aproximadamente el 10 por ciento de las personas infectadas en Italia trabajan en el cuidado de la salud. Veinte médicos y enfermeras del NHS han sufrido el mismo destino en Gran Bretaña.

España no ha publicado cifras oficiales sobre el número de trabajadores de la salud que han dado positivo por el virus, pero representan el 12 por ciento de los casos del país. Se sabe que al menos cinco miembros del personal de salud murieron.

Francia también ha registrado la muerte de al menos cinco médicos en relación con el virus.

Los encierros en Europa tienen graves consecuencias económicas, que recaen abrumadoramente en la clase trabajadora. En el Reino Unido, 1.2 millones de personas han presentado solicitudes de asistencia social en las últimas tres semanas, un aumento de siete veces desde el 16 de marzo. Unos 900.000 trabajadores perdieron sus empleos en España en ese momento, y los bancos informaron haber sido inundados con miles de solicitudes de exenciones hipotecarias.

El imprudente regreso al trabajo que se está planificando en toda Europa no pretende aliviar esas presiones. Está diseñado para hacer que la clase trabajadora asuma los costos de una catástrofe de salud pública para reiniciar el flujo de ganancias a los bancos y las grandes corporaciones.

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(Publicado originalmente en inglés el 11 de abril de 2020)