Catástrofe en hogares de ancianos de EE.UU.: cada vez más personas mayores son víctimas

por Kate Randall
7 mayo 2020

Hogares de atención a largo plazo invadidos por infecciones y muertes por COVID-19, camiones refrigerados que contienen cuerpos que las funerarias sobrecargadas no pueden aceptar, morgues de hogares de ancianos apilados con cadáveres, personas mayores que sufren y mueren solas—estos son solo algunos de los horrores e indignidades que enfrenta los residentes de los centros de Estados Unidos que cuidan a los ancianos durante la pandemia de coronavirus.

La administración de Trump ha declarado abiertamente que hasta cien mil estadounidenses pueden esperar morir en las próximas semanas y meses a medida que los estados avanzan para reabrir la economía. Esta impactante revisión al alza de las proyecciones de muerte de la administración fue contada por el presidente el domingo con desprecio a sangre fría por las vidas de quienes están a punto de morir. Y los números son probablemente una subestimación.

Incluidos desproporcionadamente entre estos innumerables miles de muertes serán los ancianos, muchos de ellos residentes de hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo. En los EE.UU., tal vez más que en cualquier otra nación, las personas mayores no son veneradas por los poderes que son por sus largos años de trabajo y cuidado familiar, sino que son vistos como una pérdida para la economía. Se puede decir con confianza que la eliminación de un gran número de la población mayor es vista por la élite gobernante como un subproducto conveniente y positivo de la pandemia de coronavirus.

Un informe interno de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) publicado por el New York Times proyecta que se pueden esperar 3,000 muertes diarias para el 1 de junio. Este horrible número de muertos es el precio. La élite gobernante estadounidense dice que se requiere reiniciar la economía en condiciones donde las infecciones por COVID-19 continúan aumentando constantemente.

COVID-19 ya ha cobrado un precio sombrío entre los casi 3 millones de personas que viven en centros de atención a largo plazo en los Estados Unidos, incluidos hogares de ancianos, centros de asistencia y centros de atención intermedia. Otros 3 millones de personas trabajan en estas instalaciones, la mayoría en condiciones deplorables y con salarios bajos, y con poca o ninguna protección contra la contracción del virus.

Según la Kaiser Family Foundation (KFF), en los 23 estados de EE.UU. que informaron públicamente datos de muertes en instalaciones a largo plazo, hubo más de 10,000 muertes reportadas debido a COVID-19 entre los residentes y el personal. En cinco estados, Delaware, Massachusetts, Oregón, Pensilvania, Colorado y Utah, las muertes en estas instalaciones representaron el asombroso 50 por ciento o más de las muertes por coronavirus.

Continúan surgiendo historias horribles en los centros de atención a largo plazo en todo el país durante la pandemia. De las más de 25,000 muertes en Nueva York, el estado más afectado de la nación, al menos 4,813 residentes con casos confirmados o presuntos de COVID-19 han muerto 351 de los 613 hogares de ancianos de Nueva York desde el 1 de marzo. El lunes, el estado informó más de 1.700 muertes previamente no reveladas en hogares de ancianos y centros de atención para adultos.

En un asilo de ancianos de la ciudad de Nueva York, el Isabella Geriatric Center en Manhattan Heights, Washington, casi 100 de sus 705 residentes han muerto. Las autoridades del hogar de ancianos revelaron el viernes que 46 residentes que dieron positivo para COVID-19, junto con 52 sospechosos de tener el virus, habían fallecido.

Este enorme número de muertos, el mayor grupo de hogares de ancianos en el estado de Nueva York, fue reportado por primera vez por la estación local de noticias por cable NY1. El informe de la estación también reveló que, debido a los retrasos de las funerarias sobrecargadas en la recogida de cuerpos, el centro había traído un remolque refrigerado para almacenar cuerpos y había ocultado el remolque debajo de lonas colgadas en la cerca de la residencia de ancianos. Un funcionario del centro geriátrico dijo que la situación mortal se había agravado por la falta de pruebas internas, la escasez de personal y la dificultad para obtener equipos de protección personal (EPP) para los empleados.

En Medfield, Massachusetts, al norte de Boston, COVID-19 ha matado a 54 residentes en las últimas cuatro semanas en el Courtyard Nursing Care Center. Otros 117 residentes y 42 empleados han dado positivo por el virus. El Dr. Richard Feifer, director médico de Genesis Healthcare, propietario de Courtyard, dijo al Boston Globe que el hogar de ancianos se preocupa por “ancianos en gran parte frágiles y ancianos con múltiples afecciones de salud”, una descripción que se aplica a prácticamente todos los residentes de hogares de ancianos.

Las muertes en las instalaciones de Medfield han recibido menos atención de los medios de lo que se esperaba hasta hace poco debido al brote de COVID-19 que ha devastado la Casa de los Soldados, una instalación de atención a veteranos en Holyoke, en la parte occidental de Massachusetts. Unos impactantes 84 residentes han muerto en la instalación desde el brote del virus. Ochenta y un empleados han dado positivo por el coronavirus.

Las muertes en la Casa de los Soldados fueron inicialmente ocultas tanto para el alcalde de Holyoke como para los funcionarios de salud locales, quienes solo se dieron cuenta de la situación en desarrollo cuando los empleados de la instalación se comunicaron con ellos. El personal dijo que la gerencia de la instalación se negó a proporcionarles EPP y les dio instrucciones de agrupar a los pacientes de varias salas en una sola sala como una solución a la escasez de personal debido a infecciones. Una investigación estatal sobre las muertes está en marcha.

Un descubrimiento particularmente espantoso tuvo lugar a mediados de abril cuando la policía encontró 17 cadáveres apilados en el Centro de rehabilitación y subaguda en Andover, Nueva Jersey. Los cuerpos fueron apilados en una pequeña morgue diseñada para contener un máximo de cuatro cuerpos. Las más de 2,000 muertes de personal y residentes en las instalaciones a largo plazo de Nueva Jersey representan aproximadamente el 40 por ciento de las muertes relacionadas con el coronavirus del estado.

El Departamento de Salud de Detroit informó a fines de abril que 200 residentes junto con tres trabajadores habían muerto de coronavirus en los 26 hogares de ancianos de la ciudad. Los 26 hogares de ancianos en la ciudad tienen casos de COVID-19, según el alcalde Mike Duggan. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan publicó datos que muestran un total de 2,637 casos confirmados de COVID-19 entre residentes de hogares de ancianos en todo el estado.

A medida que el estado de Florida comenzó a reabrir algunas de sus playas y negocios esta semana, una lista del Departamento de Salud de Florida detalló más de 300 centros de atención a largo plazo en los que el personal o los residentes dieron positivo para COVID-19. Florida reportó casi 1,400 muertes en todo el estado y 284 muertes en estas instalaciones, pero estos números son sospechosos. No corresponden a los números reportados por las instalaciones para personas mayores y las cifras de la oficina del médico forense del estado.

Los casos de coronavirus y las muertes en hogares de ancianos y otros centros de atención a personas mayores han sido igualmente frecuentes en Europa. Según la Organización Mundial de la Salud, hasta el 50 por ciento de las muertes de COVID-19 en Europa se han asociado con centros de atención a largo plazo. En el Reino Unido, las cifras oficiales solo recientemente comenzaron a incluir muertes en hogares de ancianos.

Al igual que en los Estados Unidos, muchos de los ancianos sufren COVID-19 sin visitas de amigos y familiares, lo que añada un costo emocional adicional. La dignidad de los ancianos es robada mientras respiran por última vez conectados a un ventilador con solo personal del hospital a su alrededor. A pesar de estar sobrecargados de trabajo y de estar en peligro de infección, los médicos y las enfermeras han tratado a los moribundos con compasión, atendiéndolos en sus últimas horas y estableciendo llamadas telefónicas y video-llamadas con los familiares de los pacientes.

Esta bondad de corazón contrasta con la crueldad que sufren las personas de edad avanzada por parte de las autoridades gubernamentales, locales, estatales y federales, quienes han informado de muertes en centros de atención para adultos mayores y han prestado poca asistencia a hogares de ancianos y sus trabajadores en forma de pruebas y EPP. Con la vida de cientos de miles de la población vista como el precio que debe pagarse para que los trabajadores vuelvan al trabajo para generar ganancias, las personas mayores que merecen atención médica de alta calidad son vistas como un gasto a medida que terminan sus días de generación de ganancias. La autora también recomienda :

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de mayo de 2020)