Reclamación de denunciante detalla la corrupción de la administración de Trump y la obstrucción de los esfuerzos antipandémicos

por Barry Grey
8 mayo 2020

El martes, el Dr. Rick Bright, el destituido director de la agencia gubernamental que supervisa el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, presentó una denuncia de 89 páginas que proporciona más detalles sobre el encubrimiento de la administración de Trump de los peligros del virus y la oposición a cualquier esfuerzo coordinado para prevenir su propagación. También cataloga la corrupción y el uso de información privilegiada en la adjudicación de contratos gubernamentales a las empresas farmacéuticas y otras compañías, incluidas las que tienen vínculos con la familia Trump.

Bright, quien dirigió la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico (BARDA) desde 2016, fue destituido de su cargo el 20 de abril después de que filtró información sobre su oposición a la promoción de la hidroxicloroquina por parte de la Casa Blanca y altos funcionarios del Departamento de Salud y Servicios humanos a un reportero de Reuters, que publicó un artículo sobre el conflicto de la administración interna el 16 de abril.

Su queja formal fue presentada ante la Oficina de Asesor Especial, encargada de proteger a los denunciantes de represalias por parte de funcionarios del gobierno. En él, Bright pide que se le devuelva su posición al frente de BARDA y que se inicie una investigación sobre su expulsión.

Dr. Rick Bright (Wikipedia)

En la queja, Bright relata con considerable detalle sus advertencias repetidas a principios de enero sobre los peligros del virus para la población estadounidense y la necesidad de abordar la escasez de suministros críticos como máscaras, respiradores y torundas. Citando correos electrónicos y otras comunicaciones, explica que sus esfuerzos provocaron escepticismo y hostilidad por parte de sus superiores en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, incluido el secretario del HHS Alex Azar.

Bright también describe sus batallas con sus superiores en el HHS sobre la promoción del presidente Trump del medicamento contra la malaria hidroxicloroquina. Mientras documenta las disputas con su superior, el Dr. Robert Kadlec, sobre la adjudicación de contratos a compañías farmacéuticas relacionadas con un consultor de la industria y asociado de Kadlec, Bright dice que su eliminación fue provocada por su oposición a poner la hidroxicloroquina a disposición del público en general ha sido probado adecuadamente como tratamiento para COVID-19.

“Me presionaron para que la política y el clientelismo impulsaran las decisiones sobre las opiniones de los mejores científicos que tenemos en el gobierno”, dijo Bright a los periodistas después de que presentó su queja. En el documento, afirma que fue destituido de su papel principal en el programa de vacunas y pasó a un puesto de nivel inferior en los Institutos Nacionales de Salud porque trató de “priorizar la ciencia y la seguridad sobre la conveniencia política”.

Señala que semanas antes de su remoción, cuando estaba presionando para tomar medidas urgentes para abordar la amenaza del coronavirus, fue excluido de las reuniones sobre el tema.

La administración de Trump restó importancia a la gravedad de la pandemia hasta que desencadenó una fuerte caída en el mercado de valores en febrero y principios de marzo. Una vez que la campaña bipartidista comenzó a fines de marzo para aprobar la Ley CARES de $2.2 billones, que garantiza suministros ilimitados de efectivo del gobierno para proteger la riqueza de los principales inversores, el mercado de valores dio un giro y comenzó un aumento récord que continuó hasta mayo.

Con la promulgación del rescate, aprobado por unanimidad en el Senado, incluidos los votos de Bernie Sanders y Elizabeth Warren, y respaldado abrumadoramente por los demócratas en la Cámara, Trump comenzó su campaña para un regreso al trabajo y la reapertura de las empresas, a pesar de la continuación del aumento de infecciones y muertes por la pandemia.

Tras la destitución de Bright, los funcionarios de la administración lo acusaron de haber administrado mal su oficina, maltratado al personal y no consultó con sus superiores. Sin embargo, su revisión de desempeño más reciente de mayo de 2019, según CNN, que obtuvo una copia, elogió la gestión de Bright de su oficina y no incluyó críticas.

Bright tiene previsto testificar la próxima semana ante el Subcomité de Salud de la Cámara de Representantes, encabezado por la congresista demócrata Anna Eshoo de California.

La reclamación de denunciantes dice: “Dr. Bright presionó por el acceso urgente a fondos, personal y muestras clínicas, incluidos virus, que enfatizó que eran críticamente necesarios para comenzar el desarrollo de los medicamentos que salven vidas necesarias en el caso probable de que el virus se propague fuera del sudeste asiático. El secretario Azar y el Dr. Kadlec respondieron con sorpresa ante las predicciones y la urgencia del Dr. Bright y afirmaron que Estados Unidos podría contener el virus y mantenerlo fuera de los Estados Unidos”.

Bright cita un correo electrónico de enero del copropietario de una empresa de producción de máscaras diciendo que estaba dispuesto a reactivar las líneas de producción de máscaras N95 inactivas con ayuda del gobierno, una oferta que fue ignorada.

Bright dijo a los periodistas que él y otros científicos encontraron “alarmante” el “deseo de la administración de avanzar ciegamente sin datos suficientes” sobre la hidroxicloroquina. Él dijo: “No podría ignorar en buena conciencia las recomendaciones científicas para limitar el acceso a esos medicamentos bajo el cuidado directo de un médico, y en su lugar permitir la ambición política y los plazos para anular el juicio científico”.

Agregó que un funcionario de Trump que pareció reconocer la gravedad del brote fue el asesor comercial de Trump, Peter Navarro, quien advirtió sobre el peligro de una gran crisis de salud en los Estados Unidos. Navarro estaba presionando por un énfasis temprano en el virus principalmente desde el punto de vista de chivo expiatorio de China por la pandemia y usándolo para intensificar la guerra comercial de Washington y los preparativos militares contra Beijing.

Existen numerosos vínculos entre la administración de Trump y las compañías involucradas en la producción de hidroxicloroquina. Uno de los mayores accionistas del principal productor del medicamento, la firma francesa Sanofi, es Fisher Asset Management, una compañía de inversión dirigida por Ken Fisher, un importante donante para los republicanos, incluido Trump.

Otro inversor en la firma es Invesco, el fondo previamente administrado por Wilbur Ross, secretario de comercio de Trump. A partir de 2019, Trump informó que sus tres fideicomisos familiares tenían inversiones en un fondo mutuo cuya mayor participación era Sanofi.

El propio Azar, multimillonario, fue un alto ejecutivo del gigante farmacéutico Eli Lilly y cabildero de la industria farmacéutica antes de unirse a la administración de Trump.

En un momento, la denuncia de denunciantes indica que Bright pidió una investigación por parte del inspector general “para ayudar a dividir la” industria artesanal “de consultores de marketing e influencia política en estos contratos”.

Gran parte de la queja es una descripción detallada de la larga batalla de Bright con el Dr. Kaldec, secretario asistente de Preparación y Respuesta (ASPR) del HHS, sobre el amiguismo en la adjudicación de contratos. Una sección se dirige: “Desde 2017, el Dr. Bright se ha opuesto al amiguismo y la adjudicación de contratos del liderazgo del HHS a las empresas con conexiones políticas con la administración”.

Hablando de las tensiones entre Bright y Kaldec, el documento dice: “Su relación había sido tensa desde aproximadamente 2018, cuando el Dr. Bright comenzó a plantear repetidas objeciones al papel desmedido que el Dr. Kadlec permitió que los consultores de la industria desempeñaran para asegurar los contratos que el Dr. Bright y otros científicos y expertos en la materia determinaron que no eran meritorios”.

En particular, Bright destaca el papel descomunal desempeñado por John Clerici, “un consultor de la industria para compañías farmacéuticas con una larga conexión con el Dr. Kadlec, en la adjudicación de contratos gubernamentales”. La queja cita como ejemplo “los esfuerzos del personal de ASPR y del Sr. Clerici para presionar al Dr. Bright para extender un contrato con el cliente del Sr. Clerici, Aeolus Pharmaceuticals”, cuyo CEO era “un amigo de Jared Kushner, el yerno del presidente Trump y un asesor principal del presidente”.

Kushner está jugando un papel clave detrás de escena en la respuesta de la administración a la pandemia de COVID-19.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de mayo de 2020)