A medida que el número global de muertes por coronavirus supera las 300,000

Denunciante de Estados Unidos advierte que el regreso prematuro al trabajo traerá "enfermedades y muertes sin precedentes"

por Bryan Dyne
16 mayo 2020

Ayer se aprobó otro hito macabro, ya que el número global de muertes por coronavirus superó los 300,000, mientras que el número de casos se acercó a 4.5 millones. Hasta ahora, solo alrededor de 1.7 millones de los infectados se han recuperado, dejando a casi 2.5 millones de hombres, mujeres y niños que sufren la pandemia mortal.

Estados Unidos lidera el mundo en número de infecciones (1.4 millones), muertes (85,000) además de tener la mayor cantidad de infecciones y muertes cada día. Sin embargo, va a la zaga de más de tres docenas de países europeos, de Medio Oriente, asiáticos e insulares en términos de pruebas per cápita para el virus, el primer paso para contener la enfermedad.

Los parientes de Munevver Kaya, que murió de COVID-19, usando máscaras faciales para protegerse del coronavirus, ofrecen sus oraciones durante un funeral en una sección especial del cementerio de Baklaci en Estambul, que está dedicado a las víctimas de COVID-19. Sólo un puñado de familiares pudieron asistir al entierro de Kaya. Usando máscaras quirúrgicas, se mantuvieron separados unos de otros, superados en número por los funcionarios que supervisaban el funeral, debido a la pandemia de coronavirus. (Foto AP/Emrah Gurel)

Al mismo tiempo, varios otros países están emergiendo como epicentros de la enfermedad, incluidos Brasil, Rusia, Perú, India y el Reino Unido. Si bien estos países tienen actualmente menos del 18 por ciento del total de casos del mundo, tienen alrededor del 37 por ciento de los casos nuevos diarios del mundo. Brasil y el Reino Unido también tienen algunos de los recuentos de muertes más altos del mundo, con 13,600 y 33,600 respectivamente, mientras que las muertes en los otros países mencionados están comenzando a aumentar drásticamente.

En medio de la pandemia en expansión, el denunciante Dr. Bright testificó el jueves ante el subcomité de salud del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes que "el mundo se enfrenta a una gran emergencia de salud pública que tiene el potencial de eclipsar la devastación causada por la gripe de 1918 que a nivel mundial reclamó más de 50 millones de vidas".

Bright, quien presentó una denuncia de irregularidades después de ser retirado abruptamente el mes pasado de su puesto de desarrollo de vacunas contra el coronavirus, afirmó además que habrá "enfermedades y muertes sin precedentes" si las políticas de la administración Trump continúan como están ahora, refiriéndose a la situación actual de la campaña de regreso al trabajo que lleva a cabo la élite gobernante en los Estados Unidos e internacionalmente.

Estos comentarios hacen eco del testimonio del Dr. Anthony Fauci, quien advirtió el martes de "sufrimiento y muerte innecesarios" si los estados continúan abriéndose antes de que puedan contener el virus. Las declaraciones de ambos funcionarios cortaron bruscamente los esfuerzos bipartidistas para enviar a los trabajadores de regreso a las fábricas, oficinas y lugares de trabajo sin el equipo médico necesario para garantizar su seguridad y sus vidas.

Richard Bright, exdirector de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado, llega a una audiencia del Subcomité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes para discutir la protección de la integridad científica en respuesta al brote de coronavirus, el jueves 14 de mayo de 2020 en el Capitolio de Washington. (Shawn Thew/Pool vía AP)

Bright es el director expulsado de la agencia gubernamental que supervisa el desarrollo de vacunas para virus nuevos, incluido el coronavirus. Se desempeñó como director de la organización, la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico (BARDA), desde 2016 y fue removido de su nombramiento el 21 de abril después de que filtró información que mostraba su oposición a los ensayos de hidroxicloroquina promovidos por la Casa Blanca como una cura para la pandemia

Fue llamado al Congreso la semana después de que su reclamación de denunci ante de 89 páginas se hiciera pública, un documento que detalla cómo la administración Trump cubrió los peligros del coronavirus tan temprano como enero y se opuso a cualquier esfuerzo coordinado para prevenir su propagación. Bright también catalogó la corrupción y el uso de información privilegiada entre el gobierno y varias empresas farmacéuticas, incluidas aquellas vinculadas con la familia Trump.

El testimonio de Bright es una nueva acusación a la respuesta de la administración Trump a la pandemia de coronavirus. Como señaló en su declaración de apertura, "El sistema de salud estadounidense está siendo sometido a impuestos al límite, nuestra economía está cayendo en espiral —lo que lleva a un desempleo masivo— y nuestra población está paralizada por el miedo derivado de la falta de una respuesta coordinada y una falta de comunicación precisa y clara sobre el camino a seguir".

Al mismo tiempo, Bright afirmó que no existe una "estrategia coordinada nacional" para probar y combatir el virus, que se basa "en la guía de las mejores mentes científicas". Sin esto, Bright dejó en claro: “Nuestra ventana de oportunidad se está cerrando. ... el hecho innegable es que habrá un resurgimiento del COVID-19 este otoño, agravando en gran medida los desafíos de la influenza estacional y poniendo una tensión sin precedentes en nuestro sistema de atención médica. Sin una planificación e implementación claras de los pasos que yo y otros expertos hemos esbozado, 2020 será el invierno más oscuro de la historia moderna ".

Bright señaló que uno de los principales problemas es que la cadena de suministro de equipos de protección personal (EPP) estaba "disminuyendo rápidamente" incluso en las primeras etapas de la pandemia. Sin embargo, fue recibido con "indiferencia" por los funcionarios de Salud y Servicios Humanos, incluido el secretario Alex Azar, cuando intentó dar la alarma. "Las vidas estaban en peligro y creo que se perdieron vidas", especialmente entre los trabajadores de la salud, a quienes no se les proporcionó "protección suficiente" contra el virus, dijo.

El denunciante también informó al subcomité que existe una "preocupación importante" por la capacidad de las empresas para producir y distribuir una vacuna cuando esté disponible. "No hay una compañía que pueda producir lo suficiente para nuestro país o para el mundo", dijo, y debe haber "una estrategia y un plan ahora", si se va a distribuir una inoculación potencial para salvar vidas "en una manera buena y equitativa”.

También salió a la luz en la audiencia que el gobierno federal sabía de estas deficiencias gracias a una situación de pandemia simulada que corrió el año pasado, conocida como "Contagio Carmesí". El ejercicio estudió lo que sucedería si un nuevo virus similar a la gripe fuera traído a Chicago por turistas que habían viajado a China. Se estima que 110 millones de estadounidenses se infectarían, 7.7 millones serían hospitalizados y 586,000 serían asesinados.

Bright dejó en claro que "algunos de los hallazgos significativos fueron la necesidad de mejorar la coordinación y la comunicación, y una alineación entre los gobiernos locales, estatales y federales con la necesidad de equipo de protección personal y la necesidad de financiación". También se debe tener en cuenta que los datos de la pandemia actual indican que el coronavirus es al menos dos veces más mortal que el contagio simulado.

Como es previsible, la administración Trump arremetió contra el testimonio de Bright y Azar afirmó: "Todo lo que pidió se hizo". La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, afirmó en repetidas ocasiones que Bright no estaba "prestando atención", afirmando que el gobierno federal había enviado "90 millones de respiradores N95 ... un mil millones de guantes" y "muchas más piezas de EPP". El presidente Trump intentó marginar a Bright, tuiteando que él es simplemente "un empleado descontento, no querido ni respetado".

Ni Azar ni McEnany, y mucho menos Trump, se molestaron en conciliar sus afirmaciones de las acciones de la administración con el hecho de que ahora está tratando de obligar a los Centros para el Control de Enfermedades a revisar a la baja su recuento oficial de casos y muertes por coronavirus. La semana pasada se reveló que la jefa de la Grupo de Trabajo de Coronavirus de la Casa Blanca, Deborah Birx, solicitó a los CDC que excluyan a aquellos que solo pueden haber muerto por COVID-19, lo que reduciría la mortalidad y el recuento de casos en hasta un 25 por ciento .

Sin embargo, al criticar a la administración Trump, ni Bright ni la audiencia controlada por el Partido Demócrata cuestionaron la respuesta real del presidente y su cohorte, que consistía en otorgar a las corporaciones, bancos y especuladores de Wall Street unos $8 billones sin condiciones en marzo y abril, una cuarta parte de la cual estaba bajo la apariencia de la Ley CARES. Al hacerlo, la clase dominante impulsó un aumento récord del mercado de valores del 35 por ciento, al mismo tiempo que exigía que los trabajadores pusieran sus vidas y las vidas de sus amigos y seres queridos en riesgo de morir de la pandemia.

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14 mayo 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de mayo de 2020)