Trabajadores enojados, preocupados por la reapertura de plantas automotrices

por Jerry White
20 mayo 2020

Decenas de miles de trabajadores automotores regresaron el lunes a fábricas en todo Estados Unidos mientras la administración y las corporaciones de Trump presionan para una reapertura rápida de la economía a pesar de la continua propagación del coronavirus.

La cifra de muertos en los EE. UU., la más alta del mundo, es de 92,000 y probablemente alcanzará el sombrío hito de 100,000 en cuestión de días.

Los trabajadores que hablaron con el World Socialist Web Site expresaron su enojo y preocupación por la prisa por reabrir las plantas y denunciaron las medidas de seguridad inadecuadas. "Nos examinaron en las puertas con máquinas de imágenes térmicas y nos dieron dos máscaras desechables —del tipo que obtienes en Amazon por $15 por una caja de 50— para nuestro turno de 10 horas", dijo un joven trabajador en la planta de ensamblaje Jefferson North de Fiat Chrysler (JNAP) en Detroit,.

Después de un cierre de dos meses, General Motors, Ford y Fiat Chrysler reiniciaron unas 51 fábricas en Michigan, Ohio, Indiana, Illinois, Missouri, Kentucky y otros estados, incluidas varias en las que todavía existen órdenes formales de quedarse en casa. En la planta de ensamblaje de camiones Warren de Fiat Chrysler en los suburbios de Detroit, donde al menos cuatro trabajadores murieron a causa de COVID-19, los trabajadores ingresaron a la planta el lunes por la mañana bajo una pancarta que decía: "Vamos a reiniciar".

La publicación de la industria Automotive News declaró el lunes: "La reapertura de las plantas automotrices será una prueba muy vigilada de si los trabajadores de una variedad de industrias estadounidenses pueden regresar a las fábricas en grandes cantidades sin un resurgimiento de infecciones". El presidente Trump planea visitar el jueves la planta de Ford en Rawsonville, Michigan, para promocionar su plan de "reabrir América".

Sin embargo, no se dice que las corporaciones y el gobierno están experimentando con la vida de los trabajadores y sus familias. El reinicio de la industria también es una prueba política para ver si las corporaciones y United Auto Workers pueden contener la oposición cuando se produce el inevitable resurgimiento de las infecciones.

"En toda la planta había pancartas sobre la seguridad, lo limpio que estaba, etc.", dijo el trabajador de JNAP. “Eran muy sensibles al tratar de mantener a los trabajadores cómodos. Alrededor del 50-60 por ciento de los trabajadores usaban protectores faciales, pero habína algunos trabajadores que usaban máscaras quirúrgicas con sus narices expuestas y personas que hablaban entre sí como si fuera el negocio habitual. Me preocupa que algunos trabajadores bajen la guardia".

"Están intimidando a los TPT [empleados temporales a tiempo parcial] y están utilizando la presión económica para que los trabajadores mayores se presenten. Ese es el objetivo de la casilla de verificación en su reclamo semanal de desempleo. Te pregunta si te llamaron para que volvieras al trabajo. Si dice "sí" y no va a trabajar, no recibirá un centavo".

En marzo, cuando el virus se extendía por todas las plantas, los trabajadores se rebelaron contra el sindicato UAW, lanzando una ola de huelgas salvajes que obligaron al cierre de toda la industria norteamericana.

El UAW, cuyo expresidente fue procesado la semana pasada por un plan de soborno de un millón de dólares, reiteró que las compañías tenían el derecho contractual de decidir cuándo y cómo se reanuda la producción, dijo el portavoz sindical Brian Rothenberg al Detroit News .

Todd Dunn, presidente de UAW Local 862 en Louisville, Kentucky, donde Ford está trayendo a 14,000 trabajadores a dos plantas de ensamblaje, declaró: "En última instancia, estamos juntos en esto. Porque si no construimos camiones, Ford Motor Company se ha ido".

Las compañías contrataron a miles de TPT, que pueden ser despedidos si no se presentan a trabajar cuando se les llama, porque la gerencia anticipó el absentismo generalizado el lunes. Sin embargo, según los informes, la mayoría de los trabajadores se presentaron a trabajar.

Este fue el producto de una campaña masiva, con ejecutivos corporativos y funcionarios del UAW alegando que las plantas estaban seguras, funcionarios estatales, incluido la gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, sancionaron la reapertura de las plantas de fabricación y amenazaron con que los trabajadores que se negaron a regresar enfrentarían la pérdida. de las prestaciones por desempleo e incluso de sus trabajos.

"Supongo que todas las medidas que apliquen serán nulas y sin efecto en un par de semanas", agregó un trabajador calificado en JNAP. “Nos dicen que nos mantengamos a seis pies de distancia, pero el auto no mide seis pies de ancho. Si usas caretas de la cara y todo eso, no veo con el lugar tan caluroso que la gente puede hacerlo. Las máscaras son endebles y las cuerdas se rompen. Solo puedo imaginar por lo que está pasando la producción .

"El tiempo es esencial", dijo un trabajador de General Motors en un correo electrónico al WSWS. “Volver a GM en este momento solo pone a mi familia en el mayor riesgo posible. Para permitir que la avaricia nos mate mientras se prueba el UAW, hablan de la familia primera hasta que es hora de mantenernos fuera de peligro".

Un trabajador de la planta GM Delta cerca de Lansing, Michigan, dijo: “El taller de carrocería informó hoy, y el miércoles los trabajadores de la asamblea general comenzarán la producción real. La gente no está lista para regresar. No creen que sea lo suficientemente seguro. Al no hacer esto correctamente, esto se disparará fuera de control.

“Cuando tienes los concesionarios cerrados, ¿por qué vas a abrir las plantas cuando no estás vendiendo? Lo que va a suceder es que tendremos autos almacenados en todos los patios de almacenamiento y en todas partes. En cualquier momento, GM podría decir que no vamos a usar el tercer turno ahora. Por lo tanto, mucha gente podría estar sin trabajo".

Un trabajador de la Asamblea de Sterling Heights de la FCA, donde dos trabajadores enviados temprano para preparar la planta dieron positivo por COVID-19 la semana pasada, dijo: “Solo las personas con receta pueden obtener la máscara N95. Solo los trabajadores que muestran síntomas reciben pruebas. Estar en la línea estuvo muy tenso hasta el primer descanso sin saber cómo comer con el EPP completo y detrás de los divisores de plexiglás. Te sientes algo seguro hasta que alguien camina detrás de ti y tu escudo y tose o se ríe y habla sin máscara.

“La mañana comenzó con el gerente de la planta haciendo una reunión virtual del ayuntamiento. Nos dieron un paquete que mostraba toda la limpieza realizada durante el período de licencia. Luego descubrimos que tenemos alrededor de 20,000 pedidos de camiones, y trabajaremos turnos de 10 horas hasta nuevo aviso".

Otro trabajador de Jefferson señaló que se construyeron 300 Jeeps el lunes en lugar de los 640 vehículos normales. "Cuando aumentan la velocidad de la línea, van a abandonar estas precauciones. Deberían estar probando a todos antes de entrar. Pero no quieren hacerlo porque retrasaría el reinicio, y el UAW, cuyos principales líderes se hicieron la prueba, están de acuerdo con esto".

Los ejecutivos automotrices han rechazado las pruebas regulares para los trabajadores a pesar del hecho de que la toma diaria de temperatura no detectará a los trabajadores infectados que estén asintomáticos. Cuando se le preguntó el lunes en National Public Radio por qué Ford no proporcionaba pruebas diarias a todos los trabajadores, el CEO Jim Hackett declaró: "Simplemente no es práctico aquí al principio, particularmente con nosotros, seremos más de 200,000 personas".

La semana pasada, Hackett se hizo eco de la afirmación reaccionaria del presidente Trump de que la pérdida de ganancias corporativas por mantener las corporaciones cerradas fue peor que las muertes causadas por COVID-19. "Hay dos verdades aquí y están en competencia", dijo Hackett a Yahoo Finance. "Uno es que debemos tener entornos de trabajo seguros, y el otro es que, si mantenemos la economía apagada, vamos a tener un destino peor que algunas de las cosas que está causando el virus". Reiteró en NPR, diciendo: "90,000 muertes es una tragedia pura, y 36 millones de personas sin empleo es trágica. No se puede resolver la paradoja diciendo que uno es más importante que el otro".

Pero Hackett no está preocupado por las dificultades que enfrentan los trabajadores desempleados. Ford ha despedido a más de 30,000 trabajadores en los últimos años mientras enriquece a accionistas y ejecutivos como él con recompras de acciones y pagos de dividendos. Hackett y los otros jefes de automóviles están preocupados únicamente por la pérdida de ganancias a medida que se acumulan las deudas de los fabricantes de automóviles de Detroit.

La semana pasada, GM emitió bonos para recaudar $4 mil millones. FCA está buscando un rescate corporativo del gobierno italiano. Ford, cuyas acciones han sido castigadas en los últimos dos años, podría enfrentar la bancarrota o una adquisición corporativa. Esto está detrás de la prisa imprudente para reiniciar la producción y extraer ganancias de los trabajadores para pagar a los tenedores de bonos y otros inversores de Wall Street.

Con los trabajadores obligados a regresar a las plantas, deben tener los medios para protegerse. El Partido Socialista por la Igualdad y el Boletín Informativo de Trabajadores Automotores de WSWS instan a los trabajadores a formar comités de seguridad de base, independientes del UAW, para supervisar la salud y la seguridad en las plantas.

Estos comités, trabajando en conjunto con profesionales médicos de confianza, deben insistir en un horario de trabajo más corto y un tiempo de inactividad regular para proporcionar pruebas y monitoreo universales de la salud de los trabajadores. Los trabajadores deben recibir múltiples juegos de máscaras N95 y otros equipos de protección, y tener acceso a tratamiento médico inmediato, sin pérdida de pago.

El principio rector de estos comités debe ser que las necesidades de los trabajadores para un ambiente de trabajo seguro deben anteponerse a los intereses de las corporaciones gigantes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de mayo de 2020)

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