“Necesitamos nuestros trabajos, pero nuestras vidas y nuestra salud son más importantes”

Casos de COVID-19 en las plantas de Ford en Detroit, Chicago, a medida que aumenta la ira por medidas de seguridad inadecuadas

por Jessica Goldstein y Jerry White
23 mayo 2020

Ford se vio obligada a cerrar temporalmente su planta de camiones Dearborn en los suburbios de Detroit el miércoles por la tarde después de que un trabajador dio positivo por COVID-19. El trabajador, que fue enviado a su casa en cuarentena por 14 días, trabajó turnos de 10 horas los lunes y martes en el departamento de chasis de la planta, entrando en contacto con un número desconocido de trabajadores y funcionarios sindicales.

La planta de camiones fue la segunda instalación de Ford que se cerró pocos días después de que las corporaciones automotrices trajeran a decenas de miles de trabajadores después de un cierre de ocho semanas en medio de reclamos de la gerencia y el sindicato United Auto Workers (UAW) de que los cambios en la fábrica y los nuevos protocolos habían hecho las plantas seguras. El martes por la mañana, cientos de trabajadores fueron enviados a casa desde la Planta de Ensamblaje de Ford Chicago (CAP) después de que dos trabajadores en un anexo de la fábrica dieron positivo.

Los trabajadores de la Planta de Ensamblaje de Ford Chicago

Se han reportado nuevos casos de infección en la planta de Lear Corp. en Hammond, Indiana, que suministra asientos a CAP. Los trabajadores de la planta de Magna Seating en Detroit, que abastece a Fiat Chrysler, también informaron que hubo varios casos en la planta, pero aún no se han confirmado. Los trabajadores en una página de Facebook de la planta de Jeep de Toledo han publicado que también hay casos en su planta, y algunos trabajadores fueron enviados a casa después de que un trabajador dio positivo.

Los videos enviados por los trabajadores desde el interior de la planta de Dearborn muestran a los trabajadores de pie y sin trabajar. Es probable que la gerencia haya decidido enviarlos a casa antes de que simplemente se fueran.

En un intento burdo de calmar las preocupaciones y la ira de los trabajadores y evitar una repetición de las huelgas y acciones laborales por condiciones inseguras que forzaron el cierre de la industria automotriz a mediados de marzo, el CEO Jim Hackett, el presidente ejecutivo Bill Ford Jr. y el vicepresidente del UAW Gerald Kariem recorrieron la planta de Dearborn más temprano ese día, vestidos con equipos de protección personal. Según una declaración de Ford, la gira fue “para observar de primera mano las sólidas medidas de seguridad que Ford ha puesto en marcha para ayudar a apoyar un entorno seguro y saludable para la fuerza de trabajo de la empresa”.

La directora general de GM, Mary Barra, tenía previsto hacer el mismo truco publicitario con los funcionarios del UAW en la planta de Delta Township cerca de Lansing, Michigan. El presidente Trump estará hoy en Rawsonville, Michigan, con funcionarios de Ford para promocionar la reapertura de la industria automotriz, aunque si planea usar una mascarilla ha sido, según se informa, una causa de ansiedad para los funcionarios de la compañía y los funcionarios estatales, que renunciaron a la prohibición de visitas innecesarias para el presidente y los jefes de la empresa.

“Estar en Ford no es seguro”, dijo un trabajador de Chicago Ford al WSWS. “Definitivamente abrimos de nuevo demasiado pronto. Los casos van a aumentar y no a disminuir. Todos necesitamos nuestros trabajos, pero al mismo tiempo nuestras vidas y nuestra salud son más importantes.

“Las personas tienen miedo porque no confían en la empresa. Sienten que si pierden días debido a [COVID-19] serán reemplazados. Los trabajadores sienten que la compañía debería cerrar la planta porque las personas en las plantas han muerto o están en cuidados intensivos en este momento mientras hablamos. Tenemos que tomar medidas de inmediato”, dijo el trabajador de Chicago Ford.

Después del cierre de Dearborn, Ford afirmó que estaba “limpiando y desinfectando profundamente el área de trabajo, el equipo, el área del equipo y el camino que tomó el miembro del equipo infectado”. La compañía agregó: “Esperamos reanudar la producción esta noche”. Los trabajadores de la “tripulación B” tenían previsto presentarse a las 6:00 p.m. del miércoles por la noche, lo que significa que la producción del vehículo más rentable de Ford, la camioneta F-150, se detendría después de menos de cinco horas.

Carta del vicepresidente del UAW Gerald Kariem citando el requisito de cierre de 24 horas

Los trabajadores automotores han notado que la carta enviada por el vicepresidente del UAW, Gerald Kariem, en marzo, decía que cualquier instalación donde un trabajador dio positivo debería cerrarse por 24 horas, citando las pautas de los Centros para el Control de Enfermedades. De hecho, los CDC recomiendan esperar 24 horas antes de comenzar una limpieza a fondo.

Los trabajadores del turno “B” en la planta de la Asamblea de Chicago, que construyen los Ford Explorers, los Lincoln Aviator SUV y los cruceros de la policía, fueron llamados a trabajar el martes por la noche, pero fueron enviados a casa alrededor de la medianoche después de comenzar el turno. Después de un breve reinicio el miércoles por la mañana, la planta cerró sus operaciones nuevamente, enviando a los trabajadores del turno “A” a casa alrededor de las 11:30 a.m. después de que los representantes de la compañía reportaron una escasez de piezas de un proveedor.

Se dan dos mascarillas quirúrgicas endebles a los trabajadores por cada turno de 10 horas

Un trabajador de Lear en Hammond dijo al Boletín del Trabajador Automot o r del WSWS que un trabajador en el lado del subconjunto de la planta dio positivo el martes para COVID-19 y que los trabajadores en el turno “A” del miércoles fueron enviados a casa alrededor de las 8:30 a.m. empresa que promete “limpiar en profundidad” el edificio.

“Descubrí que se trataba de una mujer que trabajaba en los asientos delanteros del lado Sub [asamblea-sub], en la estación de equipamiento. A otro hombre que trabajaba junto a ella le dijeron que permaneciera en cuarentena durante 14 días. Estamos aquí trabajando y no tenemos suficientes trabajadores para dirigir las líneas".

Otro trabajador informó sobre las condiciones en la planta de Lear. “El desinfectante y desinfectante de manos ha sido diluido. El baño de hombres tiene un solo dispensador de jabón, así que la mayoría de la gente no se ha lavado las manos. Nadie usa gafas de seguridad o protectores faciales. Hay un letrero que dice que las mascarillas son obligatorias y deben cubrir nuestra nariz y boca, pero no se hace cumplir. Algunos las tienen colgadas de una oreja; otros las tienen debajo de la barbilla con la nariz y la boca expuestas”.

El Local 2335 del UAW no hizo nada para proteger o informar a los trabajadores de Lear sobre el caso, excepto enviar el siguiente mensaje: “Estamos al tanto de lo ocurrido en Lear. Estamos en contacto con la empresa, y hemos hecho que una empresa aprobada por el CDC limpie las instalaciones. Se ha emitido una llamada de emergencia y una Alerta Omni. Continuaremos monitoreando de cerca la situación y los mantendremos informados de cualquier cambio de hechos”.

Lear fue el primer proveedor de piezas en publicar un “Manual de trabajo seguro” como parte de un marco nacional para reiniciar la industria automotriz estadounidense durante la pandemia. Además del caso confirmado en Indiana, al menos 18 trabajadores han muerto de COVID-19 que trabajan en la planta de Río Bravo en México, una de las 10 fábricas de Lear en Ciudad Juárez, al otro lado de la frontera con El Paso, Texas. Los trabajadores de la planta de Río Bravo hacen asientos para Mercedes Benz, que ha tenido que detener la producción en una planta de Alabama debido a la escasez de piezas en México.

Los trabajadores han estado enviando correos electrónicos y fotografías al Boletín de l Trabajador Automot or del WSWS, exponiendo las condiciones reales de las plantas, contradiciendo las demandas de las corporaciones, el UAW y los medios de comunicación. Un trabajador de la planta de Jeep de Fiat Chrysler (FCA) en Toledo, Ohio, envió una foto de las endebles mascarillas quirúrgicas que la empresa les está dando. Las máscaras se rompen fácilmente durante el curso de un turno.

Un trabajador de la planta de camiones de GM en Flint dijo: “Estuve trabajando hasta el cierre, y dijeron que estaban tomando todas estas precauciones sanitarias. Pero no estaban haciendo nada. Tenemos tuercas y tornillos que tocamos y que los otros turnos también tocan. No hay forma de que lo hayan hecho seguro para los trabajadores. Definitivamente no quiero construir un camión con una máscara y gafas de seguridad. Ya está haciendo calor afuera, y va a ser muy difícil trabajar en esas condiciones”.

Al describir la inmensa presión financiera que se ejerce sobre los trabajadores, añadió: “Aún no he recibido mi desempleo, y tengo dos niñas pequeñas a las que tengo que mantener". Así que tengo que volver a trabajar. Dejamos de trabajar el 26 de marzo, y solicité el desempleo el lunes siguiente. He tenido ocho certificaciones, y ninguna de ellas ha sido procesada. Estuve al teléfono esperando cinco horas, y finalmente me puse en contacto con alguien, y me dijo que dejara de llamar”.

Los trabajadores de las plantas de ensamblaje de Ford y de camiones de Kentucky en Louisville, Kentucky, que en conjunto cuentan con más de 12.000 trabajadores, han informado que se están incumpliendo abiertamente los protocolos de seguridad que tanto la UAW como Ford prometieron.

Un trabajador publicó en Facebook que había dado positivo en la prueba de COVID-19 menos de dos semanas antes de volver al trabajo y fue dado de alta por no tener síntomas de fiebre. “Fui al trabajo, seguridad me dejó entrar y fui al médico... Les tomó 30 minutos para ver qué política iban a usar, ya que la nota de mi médico decía que podía seguir adelante y volver. Tengo permiso para trabajar aunque soy COVID-19 positivo porque la nota dice que una vez que no haya signos de fiebre, puedo volver al trabajo”.

Otro trabajador de Louisville comentó en Facebook que el distanciamiento social no se estaba aplicando porque los puestos de trabajo no se habían reestructurado para acomodar una distancia segura entre los trabajadores antes de la reapertura de la planta. “He estado entrenando a un nuevo empleado por dos días seguidos, y hay dos trabajos duplicados a cada lado mío”.

Un trabajador de Fiat Chrysler en la planta de ensamblaje de Sterling Heights en los suburbios de Detroit envió un correo electrónico al Boletín del Trabajador Automot or diciendo: “Es muy prematuro que los trabajadores vuelvan a trabajar durante este período de tiempo (Pandemia). Si se permite a los miembros del UAW hacerse la prueba antes de volver al trabajo, tienen que volver a trabajar. TODOS los trabajadores deben tener las mismas opciones. Los trabajadores regresan al trabajo con síntomas y luego dan positivo en las pruebas de COVID-19. ¡Esto pone en riesgo la vida de todos y de sus familias!”.

El Partido Demócrata ha estado tan ansioso y dispuesto como los republicanos a reabrir las fábricas de automóviles sin preocuparse por la salud y la seguridad de la clase obrera. La gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, considerada como una de las principales candidatas a la presidencia de Joseph Biden, dio luz verde al reinicio de toda la fabricación en el estado el 11 de mayo, a pesar de que está manteniendo los pedidos limitados de productos para el hogar hasta el final del mes.

El World Socialist Web Site insta a los trabajadores de la industria automotriz a formar comités de seguridad de base, independientes del corrupto UAW, para supervisar las medidas de seguridad en las plantas con la ayuda de expertos médicos de confianza comprometidos con la defensa de las vidas, no con el beneficio corporativo. Estos comités deben luchar por el control de los trabajadores sobre la velocidad de la línea y la producción, de modo que las operaciones puedan ser escalonadas para permitir la prueba universal y el rastreo de contactos, así como el aislamiento y el tratamiento inmediato de los trabajadores enfermos. Al mismo tiempo, se debe garantizar el EPP más actualizado y de mayor calidad. Si las condiciones no son satisfactorias, estos comités tendrán derecho a detener la producción hasta que se pueda garantizar un entorno seguro.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de mayo de 2020)

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