COVID-19 se propaga, muertes aumentan en EE.UU. tras el regreso al trabajo

por Marcus Day
26 mayo 2020

El coronavirus continúa corriendo desenfrenadamente por las fábricas y lugares de trabajo de los Estados Unidos, mientras que los gobiernos federales, estatales y locales están prescindiendo de cualquier esfuerzo para contener la pandemia, permitiendo que los negocios y la actividad económica se reanuden.

Los 50 estados han comenzado a levantar los cierres, con más restricciones que expiran a fines de mayo. Como resultado, las muertes podrían duplicarse o triplicarse en los próximos dos meses, alcanzando entre 200.000 y 300.000 a finales de julio, según los últimos modelos de los investigadores del Colegio Imperial de Londres. “No encontramos evidencia de que ningún estado se esté acercando a la inmunidad colectiva o que su epidemia esté cerca de terminar”, advirtió el informe.

Millones se enfrentan cada vez más a lugares de trabajo que se han transformado en trampas de muerte. Decenas de miles de trabajadores ya han sido infectados con el coronavirus en supermercados, frigoríficos y carnicerías, almacenes de Amazon y otras industrias que continuaron operando durante la pandemia. Expertos de la salud pública han advertido que las grandes empresas en las que los trabajadores trabajan en espacios reducidos son más vulnerables a convertirse en vectores de la enfermedad, un riesgo que aumentó enormemente con el reinicio de la industria automotriz la semana pasada.

La industria automotriz

En solo los primeros tres días del reinicio de la industria automotriz y más de 130.000 personas regresaran al trabajo, ya se confirmaron nuevos casos de COVID-19 en las plantas de ensamblaje de Ford en Chicago y Dearborn Truck, y en la planta de asientos de Lear Corporation en Hammond, Indiana, lo que llevó a múltiples interrupciones de producción en las tres instalaciones. Un trabajador informó al World Socialist Web Site que también se confirmó un caso en la planta de ensamblaje de camiones Warren de Fiat Chrysler durante el fin de semana, y otros han informado previamente de casos, aún por confirmar, en Magna Seating en Detroit y en el Jeep FCA Toledo de Fiat Chrysler en Ohio.

Los trabajadores del sector automovilístico abandonan la planta de camiones de Fiat Chrysler Warren después del primer turno de trabajo, el lunes 18 de mayo de 2020, en Warren, Mich. (Crédito de la imagen: AP Photo/Paul Sancya)

Cuatro trabajadores habían muerto anteriormente por COVID-19 en Warren Truck, y al menos 27 trabajadores de FCA, Ford, GM y Hyundai han muerto en los EE.UU. en general.

Como advirtió el WSWS, los controles de temperatura y otras medidas de detección alabadas por las empresas, los medios de comunicación y el sindicato United Auto Workers no hicieron nada para evitar que aquellos que fueron infectados y contagiados sin saberlo en Ford y Lear trabajaran junto a sus compañeros de trabajo durante varios días.

“Regreso el 1 de junio, y creo que es demasiado pronto para volver”, dijo al WSWS un trabajador de la instalación de piezas de GM Components Holding en Grand Rapids, Michigan. “Nos dicen que si nos sentimos enfermos, tenemos que volver a casa sin sueldo. Antes de todo esto, nos enviaban a casa con pago, y lo han cambiado. Si estamos enfermos, tenemos que entrar en cuarentena durante 15 días. ¿Eso significa que tenemos que ir sin dinero durante 15 días? Aún tenemos que vivir. Vamos a entrar en este edificio sin garantías. Estoy aterrorizado”.

La rápida aparición de nuevos casos ya ha provocado nuevos signos de descontento y oposición, con los trabajadores de la planta de camiones Ford Dearborn derribando herramientas el miércoles después de enterarse de un caso en su fábrica.

El UAW ha respondido previsiblemente no admitiendo que la vuelta al trabajo era prematura, sino más bien redoblando su apoyo a los extremadamente inadecuados “protocolos de seguridad” que elaboraron con las empresas, tratando de convencer a sus miembros de que sigan trabajando. Hablando como un portavoz de la empresa, el presidente del UAW, Rory Gamble, dijo en una entrevista con la radio WWJ el viernes, “Los primeros días fueron mejor de lo esperado. Esperábamos algunos problemas técnicos en el camino. Sentimos que tenemos un sistema realmente sólido en su lugar; sólo tenemos que reforzar los controles en la aplicación del mismo”.

Supermercados

La pandemia de coronavirus ha seguido causando estragos entre los trabajadores de los supermercados, la gran mayoría de los cuales han trabajado con salarios de miseria y sin suficiente equipo de protección.

Aproximadamente 100 trabajadores de supermercados han muerto a causa del virus y al menos 5.500 han dado positivo, según un análisis del Washington Post. Según el sindicato United Food and Commercial Workers, más de 10.000 trabajadores han sido infectados o expuestos a alguien que tiene el virus.

Varias cadenas de supermercados han lanzado campañas publicitarias que promueven su “servicio a las comunidades” y celebran piadosamente la valentía de los trabajadores, tratando de ocultar la oscura realidad de las condiciones inseguras, los bajos salarios, el encubrimiento de los casos y la victimización de los críticos.

“La gente está sufriendo, la gente está muriendo, y quieren que nos disfracemos de superhéroes”, dijo a la Radio Pública Nacional Raquel Salorio, una trabajadora de muchos años de la cadena de supermercados Ralphs del sur de California. “Nuestros trabajos importan, pero nuestra salud importa más”.

En una bofetada a los trabajadores, unas 40 cadenas de tiendas de comestibles, incluida Kroger, una de las más grandes del país, y sus subsidiarias, también pondrán fin a sus aumentos de la paga por riesgo y a las bonificaciones para los trabajadores a fin de mes.

El Washington Post, propiedad del multimillonario CEO de Amazon, Jeff Bezos, cuya compañía también es propietaria de la cadena de supermercados Whole Foods, informó durante el fin de semana que varios funcionarios de la salud han luchado para que los supermercados informen con precisión sobre los nuevos casos.

“Hemos tenido problemas constantes con Walmart”, escribió un funcionario de salud local de Massachusetts a la oficina del fiscal general del estado. “Tienen un grupo de casos de COVID entre los empleados y no han cooperado en darnos la información de contacto o en seguir las directrices adecuadas de cuarentena y aislamiento”.

Carnicerías y frigoríficos

En los últimos días han surgido nuevos brotes explosivos en los frigoríficos, lo que subraya el carácter homicida de la orden ejecutiva de Trump que ordena que los frigoríficos permanezcan abiertos.

La semana pasada se supo que casi 600 trabajadores de una planta de pollos de Tyson en el condado de Wilkes, Carolina del Norte, dieron positivo al virus, de un total de 2.224 empleados. La compañía cerró sólo dos de las tres instalaciones del complejo para una limpieza profunda después de que los resultados salieran a la luz.

La mayoría de los trabajadores que dieron positivo no mostraron síntomas, lo que es otro indicio de la insuficiencia de los controles de temperatura y otras medidas de detección.

También la semana pasada, un octavo trabajador murió en la planta de procesamiento de carne JBS en Greeley, Colorado, una de las primeras plantas de este tipo en los EE.UU. en experimentar un brote importante. La planta tiene el mayor racimo de casos del estado, 366.

Hasta el 21 de mayo, ha habido al menos 15.800 casos de COVID-19 relacionados con la industria de la carne, que afectan a 193 plantas en 32 estados, y al menos 63 muertes entre los trabajadores, según el rastreo de USA Today y el Centro del Medio Oeste para Informes de Investigación. Los brotes han contribuido significativamente al rápido aumento de nuevos casos en las zonas rurales, que por lo general son más pobres y tienen una falta aún mayor de recursos para la atención de la salud.

Amazon

La semana pasada se informó de la octava muerte conocida de un trabajador de Amazon debido a COVID-19. La mujer trabajaba en un almacén de Amazon, CLE2, en North Randall, Ohio, cerca de Cleveland.

Amazon se ha negado a revelar públicamente el número de casos en sus plantas. “No creemos que ese número sea supervalioso”, dijo la portavoz de la compañía, Lisa Levandowski.

Como muchas empresas de comestibles, Amazon está terminando su aumento de 2 dólares por hora para los trabajadores a finales de mes. “Con la demanda estabilizada, el próximo mes volveremos a nuestro salario inicial líder en la industria de 15 dólares por hora”, anunció un portavoz de Amazon. “Estamos orgullosos de que nuestro salario mínimo sea más que lo que la mayoría de los demás ofrecen, incluso después de sus aumentos temporales en los últimos meses, y esperamos que hagan lo correcto a largo plazo y acerquen su salario mínimo al nuestro”.

Mientras reduce el salario de sus trabajadores al mínimo, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, ha recaudado sumas inimaginables de dinero. Su fortuna ha crecido 30 mil millones de dólares en los últimos dos meses, un aumento del 26 por ciento alcanzando los obscenos 146,9 mil millones de dólares hasta el viernes.

La indiferencia criminal hacia las vidas y la seguridad de los trabajadores por parte de los superricos, las corporaciones, la administración de Trump y todos los niveles del gobierno ha provocado una amplia ira y oposición, con más de 220 huelgas desde el 1 de marzo, según Payday Report. La gran mayoría de las acciones laborales han sido lanzadas independientemente de los sindicatos procorporativos, que han estado centrando sus esfuerzos en justificar las decisiones de las empresas de continuar operando y poniendo en peligro a los trabajadores.

Lejos de responder a las protestas proporcionando a los trabajadores el equipo de protección adecuado, realizando pruebas masivas o aplicando medidas de seguridad serias, los empleadores han tratado en cambio de sofocar la creciente ola de luchas despidiendo y victimizando a los trabajadores que se expresan abiertamente —incluidos los de Amazon, Target, Dollar General y otros lugares— sin encontrar una oposición significativa de los sindicatos.

Mientras tanto, las organizaciones y los organismos reguladores encargados nominalmente de supervisar la seguridad en el lugar de trabajo, como la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA), siguen demostrando que funcionan como poco más que brazos de las empresas. La OSHA no ha emitido ni una sola citación relacionada con el COVID a un empleador desde el comienzo de la pandemia.

Para protegerse tanto de la pandemia como de las represalias de las empresas, los trabajadores deben hacerse cargo del asunto y crear nuevas organizaciones: comités de seguridad de fábricas de base. Como escribió el Partido Socialista por la Igualdad en su declaración de la semana pasada, “Estos comités, controlados democráticamente por los propios trabajadores, deben formular, aplicar y supervisar las medidas necesarias para salvaguardar la salud y la vida de los trabajadores, sus familias y la comunidad en general”. Tales comités tendrán como objetivo:

*Controlar las horas de trabajo y la velocidad de las líneas

*Garantizar el equipo de protección personal

*Garantizar condiciones de trabajo seguras y cómodas

*Hacer cumplir las pruebas regulares

*Exigir la atención sanitaria universal y la garantía de ingresos

*Asegurar la distribución de la información

*Asegurar la seguridad del trabajo

Los trabajadores se enfrentan no sólo a la indiferencia, la negligencia o el vicio de su empleador individual, sino más bien al fracaso catastrófico y a la quiebra de todo un sistema económico y político—el capitalismo— que subordina todas las consideraciones y decisiones importantes a los intereses de lucro de la oligarquía financiera. La lucha por unas condiciones de trabajo seguras y recursos para combatir la pandemia es al mismo tiempo la lucha por romper la dictadura de la élite gobernante sobre la vida económica y política, es decir, la lucha por el socialismo.

El llamamiento a los comités de base está provocando un apoyo creciente entre los trabajadores. Tonya, una trabajadora de la Planta de Ensamblaje del Norte de Jefferson (JNAP) de Fiat Chrysler en Detroit, dijo al WSWS, “Tenemos que formar comités de seguridad de base. No podemos confiar en que el sindicato nos cubra las espaldas. Han demostrado que se ponen del lado de las compañías y no se preocupan por nuestro bienestar.

“Es demasiado pronto para reabrir la economía. Este virus puede que nunca desaparezca, pero puede ser más contenido. Todos deberíamos ser probados.

“Quieren que muera más gente. A Trump le importa un bledo y la gobernadora Whitmer se rindió ante las corporaciones. No están tratando de prevenir la muerte. Sólo están interesados en hacer dinero y en abrirse de nuevo. Ahora culpan a China, que hizo más para contener a COVID. Esto es control de daños. Trump retuvo información y miles de personas murieron. Los trabajadores ven que esta charla sobre China es para encubrir todas las muertes.

“Los comités de seguridad de base son necesarios y requeridos. Serán bienvenidos por los trabajadores para protegernos a nosotros y a nuestras familias”.

Ron, un trabajador de la Planta de Ensamblaje de Fiat Chrysler en los suburbios de Detroit Sterling Heights (SHAP), dijo: “Es demasiado pronto para volver a las plantas. Las medidas de seguridad que ponen en marcha no son adecuadas. Por eso necesitamos comités de seguridad de base que se centren principalmente en nuestra seguridad y bienestar. No podemos confiar en el UAW.

“Es hora de que los trabajadores recuperen nuestro propio poder. Nada se mueve sin nosotros. No podemos dejar que el gobierno y las empresas sacrifiquen nuestra seguridad en beneficio de los multimillonarios y los mercados de valores. Estamos rompiendo nuestros traseros en estas plantas, y debemos estar seguros de no llevar un virus mortal a casa con nuestros hijos.

“Los comités tomarán el viento, y los trabajadores se unirán al movimiento por ellos porque no somos sólo números, somos mucho más. Tenemos que poner energía constante en esto para cambiar la marea. Al final del día nuestras vidas no deberían ser ignoradas por el dinero. Tenemos que preguntarnos: ¿Quién se beneficia y quién no? Nosotros, los trabajadores, tenemos que defendernos”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de mayo de 2020)