Oposición generalizada a la reapertura insegura de escuelas y jardines de infancia en Alemania

por Andy Niklaus y Ulrich Rippert
27 mayo 2020

A principios de la semana, el estado de Sajonia reanudó sin restricciones las operaciones completas en las escuelas primarias y jardines de infancia, sin requisitos de distancia mínima, sin reducciones de clases y grupos ni el uso obligatorio de máscaras. El gobierno estatal—una coalición de los demócratas cristianos, los socialdemócratas y los verdes—bajo la dirección de Michael Kretschmer (CDU) se opone así específicamente a las actuales normas federales de higiene.

Las escuelas primarias están operando sus clases normales. Los niños que asisten a los jardines de infantes van a su grupo normal. No hay división en grupos más pequeños ni tiempos de asistencia escalonados. No se prescribe expresamente la distancia mínima ni las máscaras faciales. La separación de los grupos sólo tiene lugar entre las clases a través de tiempos de descanso escalonados, lo que por lo general funciona sólo hasta cierto punto y no reduce el riesgo de infección sin que se realice una desinfección profesional entremedio.

No se proporcionarán pruebas adicionales de coronavirus. En su lugar, los padres deben proporcionar una garantía diaria por escrito de que ni su hijo ni otras personas en el hogar están mostrando síntomas de COVID-19.

Christian Piwarz (CDU), el ministro de estado responsable, justifica esta política completamente imprudente con el argumento de que las reglas de distanciamiento son “de facto no factibles” en las escuelas y centros de atención diurna. Por lo tanto, los políticos sólo tienen dos opciones, afirma. O bien abandonar las guarderías y, en gran medida, la enseñanza en las escuelas primarias—y posiblemente durante mucho tiempo—o bien renunciar a las normas de distanciamiento. El ejecutivo del Estado de Sajonia se pronunció a favor de la reapertura de las escuelas y centros de día y en contra de las normas de distanciamiento.

Los escolares, los niños pequeños y sus padres vuelven a estar en contacto estrecho y diario. Se ven obligados a desplazarse en las horas punta de los transportes públicos. Y si no necesitan seguir el distanciamiento social o llevar máscaras en la escuela y la guardería, ¿por qué entonces en el tren y el autobús?

Una tormenta de protestas estalló cuando se conoció esta decisión. Los padres de un alumno de primaria de 7 años de edad en Leipzig presentaron una demanda de emergencia ante el Tribunal Administrativo para evitar que la escuela reabriera sin respetar la distancia mínima de 1,5 metros, la cual fue confirmada. El ministro Piwarz apeló inmediatamente al Tribunal Administrativo Superior y se atuvo a sus agresivos planes de reapertura.

El tribunal suspendió temporalmente la obligación de asistir a la escuela, por lo que se deja a los padres y a los estudiantes decidir por sí mismos sobre la asistencia a la escuela. Sin embargo, esta decisión también es extremadamente limitada, porque con la reapertura de las escuelas y el comienzo de las clases regulares, la oferta de lecciones en línea se ha eliminado en gran medida.

Piwarz justificó su decisión con un cinismo insuperable. Su principal preocupación era el “bienestar de los niños”. No se debe “permitir que caigan en el camino de la crisis”, subrayó. Los niños pequeños necesitaban atención de especialistas y los niños de la escuela primaria a menudo se veían abrumados por la enseñanza digital, dijo el ministro.

Está recibiendo el apoyo de los socios de la coalición de la CDU en Sajonia. Los Verdes describen la reapertura de las escuelas como un paso “importante hacia una mayor justicia educativa” porque la crisis del coronavirus “afecta principalmente a los niños de familias socialmente desfavorecidas”. Los socialdemócratas (SPD) elogian la medida como un gran alivio para los padres, especialmente los padres solteros.

En realidad, se trata de los intereses de lucro de las grandes empresas y la reanudación de la producción. Las asociaciones patronales llevan mucho tiempo pidiendo que se abran de nuevo las escuelas y las guarderías para que los padres puedan dejar de cuidar a sus hijos y volver al trabajo. Los trabajadores se ven obligados a reanudar el trabajo en las líneas de producción y en las oficinas que se enfrentan a los mismos métodos criminales y en condiciones completamente inseguras que ahora exponen a los alumnos, profesores, niños y cuidadores al virus sin protección y está convirtiendo a las escuelas en incubadoras del virus.

El Sr. Piwarz es un demócrata cristiano de derecha que, hace cinco años, atacó la política de refugiados de la canciller y representa plenamente los intereses de las asociaciones empresariales. La brutal reapertura de las escuelas de Sajonia está a la vanguardia de la campaña para reanudar la producción en todas las áreas.

Debido a que esta política despiadada y criminal está encontrando resistencia, ha sido acompañada por una intensa campaña política y mediática para minimizar la gravedad de la pandemia del coronavirus.

El martes, cuatro sociedades médicas publicaron un llamamiento para que los jardines de infancia y las escuelas se reabran inmediatamente a pesar de la pandemia de coronavirus en toda Alemania. En su declaración conjunta, la Sociedad Alemana de Higiene Hospitalaria, la Sociedad Alemana de Infecciología Pediátrica, la Academia Alemana de Medicina Pediátrica y de Adolescentes y la Asociación Profesional de Médicos Pediatras y de Adolescentes de Alemania escribieron: “Las guarderías, los jardines de infancia y las escuelas primarias deberían reabrirse lo antes posible”, “sin restricciones”.

La razón dada para esto es la siguiente: “Especialmente en los niños menores de 10 años, los datos actuales hablan de una menor tasa de infección, así como de una tasa de infección significativamente menor”. En cambio, las consecuencias sociales y sanitarias del cierre son graves.

Por ello, estas asociaciones profesionales contradicen las advertencias y las claras recomendaciones de Christian Drosten y otros virólogos, que subrayan que los estudios anteriores no dan la sensación de que el riesgo de infección y propagación del virus por parte de los niños y adolescentes esté del todo claro.

Una mirada a los autores también deja claro que el llamamiento de las asociaciones profesionales no tiene como objetivo el bienestar de los niños, sino el de las asociaciones comerciales. Por ejemplo, el director del Instituto de Higiene y Salud Pública, Prof. Dr. Martin Exner, es coautor, junto con el virólogo Hendrik Streeck, del polémico estudio de Heinsberg, en el que se afirma que la tasa de mortalidad de la pandemia de coronavirus es muy baja y se propugna la relajación acelerada de las medidas de seguridad.

Un segundo autor, el Dr. Peter Walger, es portavoz de la junta de la Sociedad Alemana de Higiene Hospitalaria (DGKH). Ya había pedido la apertura inmediata de guarderías y escuelas primarias en el Neue Osnabrücker Zeitung a finales de abril. Sus declaraciones no dejaron ninguna duda de que su preocupación era la vuelta al trabajo. Dijo: “El daño causado por el cierre de las guarderías y las escuelas primarias es enorme. Las provisiones de emergencia sólo cubren una pequeña parte de los daños. Miles y miles de padres y madres no están trabajando porque sus hijos no están siendo atendidos. Si esperamos más tiempo, los efectos secundarios se intensificarán”.

El alboroto mediático que rodea las manifestaciones derechistas por el coronavirus también se dirige contra la resistencia a la relajación de las políticas de cierre e inmunidad colectiva del gobierno.

Aunque las protestas de la extrema derecha son rechazadas por una gran mayoría de la población, reciben gran atención de los medios y de los políticos y son impulsadas sistemáticamente. Al igual que en las manifestaciones de extrema derecha contra los inmigrantes de Pegida, los principales políticos y representantes del Estado realizan peregrinaciones a las marchas de la derecha.

En Dresde, el primer ministro del estado de Sajonia, Michael Kretschmer, asistió personalmente junto con los pocos cientos de manifestantes. No llevaba ninguna máscara y no respetó las reglas de distanciamiento.

Franziska Schubert, líder del grupo parlamentario de los Verdes en el parlamento estatal de Sajonia, también presentó sus respetos a una manifestación por el virus coronario en Zittau. Llevaba un cartel que decía: “Listo para hablar”. Después, dijo a los medios de comunicación que estaba en contra de los "juicios arrolladores" y exigió que se tomara en serio el llamamiento a relajar el encierro.

Su colega, la diputada verde del Parlamento Europeo Christin Melcher, defendió explícitamente la decisión de Piwarz y su falso razonamiento. Ella dijo: “Doy la bienvenida a la reapertura de las escuelas y guarderías. Es un paso importante hacia la normalidad para nuestros niños. La falta de comunicación directa con los compañeros y profesores ha puesto una gran presión en la situación de aprendizaje de nuestros niños”.

La reacción de muchos profesores, estudiantes y padres es completamente diferente. En los medios de comunicación social, el miedo, la ira y la indignación se están extendiendo.

En Twitter, Johann van de Bron escribe: “¿Cómo es la realidad? El virus no ha desaparecido. Tenemos cientos de veces más personas infectadas que cuando estalló la primera ola. Los niños son tan infecciosos como los adultos. En Francia, el 40 por ciento de todos los alumnos y profesores de una escuela se han infectado. Tanto los alumnos como los profesores informan de condiciones catastróficas en las escuelas. El transporte público es un semillero de enfermedades que propagan la infección entre las escuelas. Ya se están produciendo brotes en muchas escuelas”.

Pora escribe: “¡Es hora de que los estudiantes, profesores y padres que están siendo sacrificados se defiendan! La afirmación de que los niños corren menos riesgo y tienen menos probabilidades de convertirse en portadores de la enfermedad es completamente infundada. Hay estudios que dicen lo contrario, ¡¿cuál es la base de lo que afirman?! ¿Por qué hay tan pocas pruebas? ¡Piensa!”

Hace una semana, cuando se conocieron los planes del gobierno estatal, los maestros y alumnos de la Escuela Primaria Kurt Masur de Leipzig escribieron una carta de protesta al ministro de Educación Piwarz y declararon que “de ninguna manera era comprensible” que “intencionalmente” se estuvieran “anulando” las medidas de prevención de infecciones “prescritas en los espacios privados y públicos”. La reapertura completa de “una de las mayores escuelas primarias” de Sajonia tendría consecuencias completamente imprevisibles y posiblemente catastróficas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de mayo de 2020)