Reino Unido: Gobierno de Johnson se vio obligado a echar marcha atrás en ataques a los trabajadores migrantes del SNS

por Tony Robson
2 junio 2020

El gobierno de Johnson se vio obligado la semana pasada a abandonar los planes de penalizar a los trabajadores migrantes en el Servicio Nacional de Salud (SNS) y en la asistencia social. El ataque de los conservadores afectaba a los trabajadores inmigrantes de fuera de la Unión Europea (UE) y del Espacio Económico Europeo.

El gobierno había insistido en que sólo los médicos, enfermeras y paramédicos estarían exentos del recargo del SNS y que sólo sus familias calificaban para un permiso de residencia indefinido (residencia permanente) en caso de su muerte.

El recargo del SNS es una forma de doble imposición para los migrantes no europeos que se introdujo en 2015. Además de pagar por el SNS a través de los impuestos estándar, deben pagar un impuesto adicional por adelantado en una suma global. El recargo anual se ha duplicado desde entonces, de 200 libras por persona a 400 libras y se aumentará a 624 libras en octubre. La tarifa para los niños, estudiantes y los que están en el plan de movilidad juvenil será de 470 libras esterlinas. La tarifa debe pagarse para los miembros de la familia. Una persona que solicite un visado de nivel 2 de cinco años tendrá que pagar 3.210 libras esterlinas según la nueva tarifa.

A raíz de la protesta pública, el Gobierno cedió y amplió esta exención y la licencia para permanecer a todo el personal de apoyo, los trabajadores de asistencia social y sus familias, tanto en el SNS como en el sector privado.

Durante el punto álgido de la pandemia, mientras arriesgaban sus vidas todos los días, los trabajadores sanitarios y de atención médica del extranjero han tenido que vivir con la amenaza de que sus familias fueran deportadas si morían y experimentan un penoso aumento del recargo del SNS. Los limpiadores, porteadores y cuidadores están entre los trabajadores peor pagados.

La hipocresía del gobierno conservador se convirtió en un foco de creciente ira y descontento. Después de su propia hospitalización en marzo con COVID-19, el Primer Ministro Boris Johnson había saludado la contribución hecha por el personal del SNS desde el extranjero, declarando que le debía la vida a las enfermeras de Portugal y Nueva Zelanda.

Tales proclamaciones resultaron ser poco sinceras y de corta duración. El gobierno tenía la intención de reanudar su ataque contra los trabajadores migrantes y el SNS. En el parlamento el 20 de mayo, Johnson esbozó sus planes para seguir adelante con sus planes originales, declarando que eximir a todo el personal del SNS costaría 900 millones de libras esterlinas. Llegó a esta inflada cifra citando el costo total en cuatro años del recargo de inmigración. Incluso esto representa menos de un solo punto porcentual del presupuesto general del SNS y palidece ante los recortes impuestos por los Tories.

El SNS no podría funcionar ni un solo día sin personal del extranjero. Casi uno de cada cuatro trabajadores de los hospitales del Reino Unido nació fuera del Reino Unido. Las primeras muertes registradas del personal del SNS de COVID-19 fueron dos médicos de Sudán.

La mendacidad de los gobiernos que dicen estar celebrando a los "héroes" del SNS se hizo más sensible políticamente porque el discurso de Johnson fue pronunciado un día antes del Aplauso Semanal para los Cuidadores. El evento nacional, que comenzó de forma independiente cuando se inició el encierro como un acto de solidaridad pública, ha sido utilizado por el gobierno para restar importancia a sus propias acciones criminales y a sus múltiples fracasos, incluyendo la negación de los EPP adecuados y el amordazamiento de los denunciantes cuando el número de muertes entre el personal del SNS y de los cuidados ha superado las 300.

La conducta del líder laborista Sir Keir Starmer durante las preguntas del primer ministro ha sido aclamada por una sección de los medios de comunicación como un ejemplo de "oposición efectiva". Lo que quieren decir es que Starmer ha calibrado sus comentarios para demostrar sólo una "oposición constructiva" en un momento en el que se ha abierto un abismo entre la clase obrera y el gobierno. La preocupación de Starmer era que las medidas del gobierno socavarían la pretensión de unidad nacional y los llamados a un sacrificio compartido. Preguntó, "¿Piensa el primer ministro que es correcto que los trabajadores de la salud que vienen del extranjero y trabajan en nuestra primera línea tengan que pagar un recargo de cientos, a veces miles de libras para usar el SNS ellos mismos?".

Johnson dijo que sí, en efecto. Confundió erróneamente esta crítica castrada con el estado de ánimo general y pensó que podía proceder según lo planeado.

Hassan Akkad, un trabajador de limpieza sirio en un hospital de Londres, hizo un llamamiento público a través de un vídeo de Twitter que pedía apoyo público para revocar la decisión de negar el permiso de residencia a las familias de todo el personal de apoyo del Servicio Nacional de Salud que se convirtió en viral. El tema fue tratado en Good Morning Britain con Piers Morgan y en LBC Radio con James O'Brien.

Altos cargos del Partido Conservador comenzaron a romper filas. Sir Roger Gale, el exvicepresidente de los Tory, advirtió, "no renunciar a la cuota sería percibido con razón como cruel, doctrinario y mezquino".

La hipocresía de los que piden "más compasión" fue resumida por el ex secretario de salud Tory Jeremy Hunt. Hunt fue responsable de implementar el recargo del SNS en primer lugar. Para avivar el sentimiento antimigratorio, había declarado anteriormente que "el SNS es un servicio de salud nacional, no internacional".

Al día siguiente, el gobierno había anunciado que el SNS y los trabajadores sanitarios estarían exentos del recargo del SNS y que sus familias tendrían derecho a permanecer en caso de su muerte.

Los críticos del gobierno se apresuraron a suavizar las cosas. Starmer declaró que el giro de 180 grados del gobierno era "una victoria para la decencia común". Gale declaró: "Es una decisión humana y generosa, que permitirá a todos los que están en la puerta esta noche aplaudir y animar con mayor entusiasmo que antes".

Akkad, publicó otro corto video en Twitter agradeciendo a sus seguidores, declarando, "Gran Bretaña es grande gracias a ustedes". Cabe señalar que Akkad, de hecho, se ha cultivado más ampliamente en los medios de comunicación con fines políticos más reaccionarios. Se le presenta como un documentalista ganador del premio BAFTA que destacó la difícil situación de los refugiados que huyen de los países desgarrados por la guerra. Pero esta reputación ha sido utilizada para proporcionar una hoja de parra humanitaria para la acción militar contra Siria y para apoyar las operaciones de cambio de régimen de los gobiernos del Reino Unido y de los Estados Unidos. En 2018, pidió que se realizaran ataques aéreos y denunció a los manifestantes contra la guerra.

El retroceso del gobierno ha significado un indulto inmediato para los trabajadores del SNS y de la asistencia social, pero también ha confirmado la condición de clase inferior de los trabajadores migrantes no pertenecientes a la UE o al EEE [Espacio Económico Europeo]. Establece una distinción arbitraria entre "migrantes merecedores" y "migrantes no merecedores" para mantener una atmósfera tóxica de nacionalismo y justificar una mayor austeridad.

Como explicó el WSWS en su oposición al recargo del SNS "Es una política de dividir y gobernar frente a la mayor restricción de gastos en la historia del SNS".

En términos más generales, el ataque a los migrantes continúa. Durante la pandemia, el Ministerio del Interior se ha negado a aceptar niños no acompañados y adultos vulnerables de los campamentos de refugiados de las islas griegas. A los solicitantes de asilo se les ha negado el aumento de las prestaciones de 20 libras esterlinas, en consonancia con el aumento del crédito universal, y se ven obligados a sobrevivir con entre 37,15 y 35,39 libras esterlinas por semana. En el centro de detención de Yarl's Wood, donde se informó de un caso de COVID-19 en marzo, el gobierno rechazó los llamamientos para su cierre.

El asalto a los migrantes y la indiferencia por su contribución a la lucha contra la pandemia en el SNS, o en otros servicios esenciales, es el extremo delgado de la cuña de una guerra más amplia que el gobierno de Johnson está librando, no contra COVID-19 sino contra la clase obrera. La lucha contra la pandemia y la defensa de los derechos de los trabajadores, ya sean inmigrantes o nativos, no se asegurará en un sórdido intercambio con el gobierno de Johnson —que está comprometido con un programa de guerra de clases y que cuenta con un escudo político protector por parte del Partido Laborista y los sindicatos— sino a través de la lucha de clases.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de mayo de 2020)