El gobierno de Bolsonaro intentó censurar el recuento de casos de coronavirus y el número de muertes en Brasil

por Bryan Dyne
10 junio 2020

El gobierno del fascistizante presidente brasileño Jair Bolsonaro retiró el sábado el acceso público a meses de datos sobre la pandemia de coronavirus en el país. El sitio web oficial del Ministerio de Salud COVID-19 no tenía casos y muertes a lo largo del tiempo y por estado y ciudad, sino sólo las muertes, casos y recuperaciones de las últimas 24 horas hasta que una protesta pública masiva obligó al gobierno a restaurar el sitio original.

Bolsonaro defendió en Twitter la decisión inicial de eliminar los registros del coronavirus, afirmando que "Los datos acumulados... no reflejan el momento en que el país está en". Continuó: "Se están llevando a cabo otras acciones para mejorar la notificación de los casos y la confirmación de los diagnósticos". El presidente brasileño también se burló de los medios de comunicación del país, que han utilizado los datos para informar sobre el fuerte aumento de casos y muertes, comentando: "Ahí va la historia para [el conocido programa de noticias] Jornal Nacional".

Había poco menos de 675.000 casos de coronavirus oficialmente confirmados en el país cuando se hicieron los cambios en la notificación de casos, la mayoría en el mundo, excepto en los Estados Unidos, y casi 36.000 muertes, ahora más allá de Italia y ahora sólo detrás de los Estados Unidos y el Reino Unido. No está claro si estas tendencias, basadas en la propagación objetiva de la pandemia, seguirán reflejándose después de la interferencia de Bolsanaro en el sitio.

La nueva sección del cementerio de Nossa Senhora Aparecida en Manaus, Brasil, fue inaugurada el mes pasado para hacer frente a un aumento de las muertes. (Foto AP/Felipe Dana)

El Brasil también está a la cabeza del mundo en cuanto a nuevos casos y nuevas muertes diarias, consecuencia de la aceleración de la pandemia en el país. Al ritmo actual de aumento exponencial, habrá un millón de casos conocidos en el país en dos semanas. Y como han demostrado múltiples informes, el número de casos reales en el país, que ocupa el puesto 130 en el mundo en cuanto a pruebas per cápita, es probablemente un orden de magnitud superior al que se conoce actualmente.

El crecimiento de las infecciones en Brasil se refleja en el aumento del número de casos en otras partes del mundo. A nivel mundial, hay ahora más de 7 millones de casos, un aumento de un millón de casos en nueve días, y más de 400.000 muertos. Han surgido focos de infección en México, Rusia, Chile, Perú y Pakistán, junto con los epicentros ya existentes en Brasil, Europa Occidental y los Estados Unidos.

La censura de los datos del coronavirus de Brasil es una continuación lógica de la política de pandemia de Bolsonaro desde que surgió en la región. En un principio, descartó la pandemia como la "pequeña gripe" y ha sustituido a los expertos médicos que han estado en desacuerdo con él por miembros del ejército de Brasil. Una vez que el coronavirus se afianzó en el país, se opuso a cualquier confinamiento para detener la marea del virus y ha lanzado diatribas contra los gobernadores y alcaldes que no están reabriendo sus economías tan rápido como él ha exigido.

Brasil no es el único país que está tomando tales medidas. En Estados Unidos, el operador del tablero del coronavirus de Florida fue despedido por negarse a manipular datos en apoyo del plan de reapertura del gobernador. Del mismo modo, en Arizona, los investigadores que participaban en la elaboración de las proyecciones de los casos de coronavirus del estado recibieron la orden de "pausar" su trabajo por parte de los funcionarios estatales después de que sus datos sugirieran que las órdenes de cierre del estado debían prolongarse tres semanas.

En Georgia, que fue uno de los primeros estados en reabrir, el Departamento de Salud Pública publicó múltiples gráficos que mostraban una tendencia a la baja de los casos reordenando las fechas en sus datos. De hecho, el número de nuevos casos diarios notificados en el estado se ha mantenido relativamente constante desde la reapertura del estado, mientras que los nuevos casos en Arizona y Florida están aumentando. El país en su conjunto tiene ahora más de dos millones de casos, incluidos más de 1,1 millones de casos activos, y al menos 112.000 muertes.

Sin embargo, a pesar de los intentos de los países por suprimir el número de casos de coronavirus, incluso los recuentos oficiales indican que la enfermedad está aumentando significativamente en todo el mundo. Arabia Saudita se unió ayer a las filas de los países que tienen más de 100.000 casos, y el Pakistán lo seguirá hoy y el Canadá en poco más de una semana.

Otros países con altas tasas de nuevos casos son Bangladesh, Sudáfrica, Qatar, Egipto, Colombia, Ecuador e Iraq. El Irán también ha tenido sistemáticamente más de 2.000 casos en los últimos días, después de haber sido golpeado muy duramente por la pandemia al principio y después de haberla suprimido durante varias semanas. El Perú y Chile también figuran entre los países más infectados de América del Sur y del mundo, y ocupan un lugar destacado en cuanto al número total de casos y de nuevos casos, mientras que el Perú, en particular, ha registrado y sigue registrando una elevada tasa de mortalidad.

La explosión de casos en América del Sur hizo que el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, comentara el miércoles que "estamos especialmente preocupados por América Central y del Sur, donde muchos países están siendo testigos de epidemias aceleradas". Según los análisis de los científicos de la OMS, el continente no ha alcanzado su número máximo de casos y puede que no lo haga durante meses.

Los dos países que han emergido en las últimas semanas con altas tasas de coronavirus son México y la India. En México, el subsecretario de Salud Hugo López-Gatell ha pedido a los residentes que se queden en sus casas para detener el creciente número de infecciones en el país. Al mismo tiempo, el presidente Andrés Manuel López Obrador ha ordenado que se abran importantes sectores de la economía, incluidos los fabricantes de automóviles y de piezas de recambio.

Estas órdenes han jugado un papel importante en la actual crisis de salud pública de México. El país tiene 113.000 casos confirmados y más de 13.000 muertes, y las autoridades sanitarias han señalado que debido a la falta de pruebas en el país, el número real de casos es probable que sea de millones.

La India se enfrenta a un problema similar. El gobierno del primer ministro Narendra Modi ha ordenado a los trabajadores que vuelvan a las fábricas, los campos y las oficinas, incluso cuando el número de casos en el país aumenta exponencialmente. El virus ha ganado una cabeza de playa en los barrios más concurridos de las muchas megalópolis de la India y se ha propagado como un incendio forestal. Los casos conocidos se han duplicado en sólo dos semanas a 257.000 y están en camino de llegar a un millón a finales de este mes. Y aunque el número de muertos sigue estando muy por debajo de los máximos alcanzados por Brasil y los Estados Unidos, los funcionarios de salud están preocupados de que el número de muertos se dispare en los próximos días.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 8 de junio de 2020)