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Facebook amenaza a grupos de maestros que se oponen a insegura reapertura escolar

El lunes y martes, Facebook amenazó a dos grupos con cerrarlos —el Comité de Seguridad y Base de Educadores y Illinois Rehúsa Regresar— por compartir información que se opone a la reapertura insegura de las escuelas en medio de la pandemia de coronavirus continúa.

La amenaza de Facebook se envió a los administradores de los dos grupos en forma de una comunicación de "Calidad del grupo". El mensaje contenía "Advertencias" sobre una publicación de un miembro del grupo que se había eliminado porque "va en contra de nuestras Estándares Comunitarios sobre información errónea que podría causar daños físicos".

Esta foto de archivo del 23 de octubre de 2019 muestra al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, testificando ante una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en el Capitolio en Washington. (AP Photo/Andrew Harnik, Archivo)

La advertencia también indicaba que la aprobación de la publicación del miembro por parte de los administradores se consideraba una "infracción del administrador" y, si se producían más casos de tales infracciones, "podemos incapacitar su grupo".

El miembro del grupo que publicó el comentario en los dos grupos fue el escritor del World Socialist Web Site, Benjamin Mateus. Mateus también fue notificado de que esta publicación se consideraba una violación de los Estándares de la comunidad de Facebook y que había sido eliminada.

Benjamin Mateus es el seudónimo utilizado por un médico entrenado en los EE. UU. con amplia experiencia clínica. Durante el año pasado, ha escrito decenas de artículos sobre la pandemia de coronavirus para el World Socialist Web Site y ha expuesto, sobre la base de la ciencia, la manipulación de datos sobre COVID-19 por parte de corporaciones y el gobierno para justificar la reapertura prematura y mortal de empresas y escuelas.

Mateus compartió su publicación en Illinois Rehúsa Regresar el lunes y el Comité de Seguridad de Base de Educadores el martes. La publicación expuso el uso por parte del Congreso de EE. UU. y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de un estudio en coautoría de la economista de la Universidad de Brown, Emily Oster, que justificó la relajación de las pautas y afirmó que los niños no tienen un alto riesgo de COVID-19.

El texto completo de la publicación es el siguiente:

“Una persona como Emily Oster, que ha estado defendiendo de manera derecha para que las escuelas se abran y se equivoca repetidamente, y que no tiene entrenamiento en la salud pública y enfermedades infecciosas, debería ser una señal de alerta para que los CDC utilicen su estudio. Esto no es mejor que la exageración de la hidroxicloroquina promovido por el defectuoso investigador francés para tratar el COVID-19. Sin embargo, los CDC y el congreso ofrecieron un espectáculo mortal para todos los estadounidenses y maestros. ‘¡Manipularemos las estadísticas y promoveremos los datos erróneos y los venderemos como ciencia sólida para que vuelvas a las aulas!’”

El martes, cuando Mateus publicó el mensaje en el grupo del Comité de Seguridad de Base de Educadores, recibió un mensaje de que el comentario había sido eliminado y su cuenta había sido suspendida durante 24 horas por dos violaciones de los Estándares Comunitarios de Facebook. La suspensión de una cuenta de Facebook permite que un usuario inicie sesión en la plataforma de redes sociales y vea el contenido, pero elimina la capacidad de publicar comentarios, compartir enlaces, "me gusta" en otras publicaciones o interactuar con el contenido de cualquier manera.

El administrador del Comité de Seguridad de Base de Educadores recibió un mensaje de Facebook sobre el "Historial de Violaciones de Benjamin Mateus" que decía que se había activado una "Aprobación posterior" obligatoria de 30 días para su actividad dentro del grupo.

Una explicación adicional de Facebook decía: "Un administrador o moderador tendrá que revisar cualquier publicación de Benjamin durante este tiempo". Las opciones para los administradores o moderadores incluían silenciar, eliminar o bloquear al usuario.

Las acciones contra Benjamin Mateus son parte de una operación masiva de Facebook para censurar y controlar el contenido en sus plataformas.

El lunes, Facebook anunció que había identificado 1.300 millones de cuentas como "falsas" y las había desactivado entre octubre y diciembre de 2020. En una publicación de blog de Newsroom del vicepresidente de integridad de Facebook, Guy Rosen, titulado "Cómo estamos abordando la desinformación en nuestras aplicaciones", la corporación de redes sociales proporcionó detalles sobre su respuesta a "cuentas falsas, comportamiento engañoso y contenido erróneo y dañino".

En su publicación de blog, que se publicó primero en el sitio web de la compañía de inteligencia de datos Morning Consult, Rosen escribe que Facebook está tomando una línea dura y está bloqueando "millones de cuentas falsas cada día". Agrega que Facebook también investiga y elimina "operaciones encubiertas de influencia nacional y extranjera" que se basan en cuentas falsas y que "en los últimos tres años, hemos eliminado más de 100 redes de comportamiento no auténtico coordinado (CIB) de nuestra plataforma".

Rosen dice que Facebook ha "construido equipos y sistemas para detectar y aplicar tácticas de comportamiento no auténticas". Como parte de esta infraestructura, Rosen explica que la empresa ha "construido una red global de más de 80 verificadores de datos independientes, que revisan el contenido en más de 60 idiomas". En total, Rosen escribe que Facebook tiene más de 35.000 personas que abordan la “desinformación” en sus plataformas.

Como indica Rosen, la publicación de esta información por Facebook está programada para coincidir con las audiencias que el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes celebrará el 25 de marzo sobre el tema del papel de las redes sociales en la "promoción del extremismo y la desinformación". A pesar de que la publicación de su blog se emitió en gran medida como una declaración de relaciones públicas, Rosen nunca llega a explicar con precisión qué se entiende por "información errónea", "comportamiento no auténtico", "contenido dañino" o "cuentas falsas". Además, no da detalles sobre la naturaleza y la actividad de las "operaciones encubiertas de influencia doméstica".

En cualquier caso, si es cierto que Facebook cerró 1.300 millones de cuentas de usuarios como "falsas" durante un período de tres meses en 2020, esta es una admisión extraordinaria. Significaría que la empresa de redes sociales número uno del mundo ha desactivado una cantidad de cuentas de usuarios que equivale a la mitad de sus usuarios activos totales mensuales en todo el mundo informados (2.700 millones).

El informe de Rosen sigue una semana después del anuncio del vicepresidente de ingeniería de Facebook, Tom Alison, sobre "el trabajo continuo para mantener la seguridad de los grupos". Los grupos de Facebook son un espacio de medios sociales para que amigos y conocidos se reúnan virtualmente y compartan información y contenido de interés común. Algunos grupos son "públicos" y cualquier usuario de Facebook puede unirse, mientras que otros son "privados" y los miembros deben ser admitidos en el espacio por los administradores del grupo.

Alison dice que Facebook ha "tomado medidas para frenar la propagación de contenido dañino" y hacer más difícil "que ciertos grupos operen o sean descubiertos, ya sean públicos o privados". Cuando un grupo infringe repetidamente nuestras reglas, lo eliminamos por completo".

La acción tomada por Facebook incluye limitar el contenido publicado por algunos grupos al cambiar los algoritmos de recomendación y evitar que se propague o se vuelva viral. En línea con el anuncio del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, en enero pasado de que la compañía estaba lanzando un esfuerzo para "despolitizar" sus plataformas, Alison dice que "recientemente eliminamos grupos cívicos y políticos, así como grupos recién creados, de las recomendaciones en los EE. UU.".

Otras técnicas que se utilizan en los grupos, explica Alison, es impedir que los usuarios se unan a los grupos y limitar el número de invitaciones de miembros que se pueden enviar. Alison también dice que los administradores y moderadores se verán obligados a "aprobar todas las publicaciones cuando ese grupo tenga una cantidad sustancial de miembros que hayan violado nuestras políticas o fueron parte de otros grupos que fueron eliminados por violar nuestras reglas".

Además, “Cuando alguien comete violaciones repetidas en grupos, le impediremos publicar o comentar durante un período de tiempo en cualquier grupo. Tampoco podrán invitar a otras personas a ningún grupo y no podrán crear grupos nuevos".

Aunque Rosen y Alison no lo explican, Facebook ha cambiado su enfoque en la "desinformación" y el "contenido dañino" de las elecciones estadounidenses de 2020 para combatir las "afirmaciones falsas sobre COVID-19". En esto, el monopolio de las redes sociales no hace distinción entre las teorías de la derecha sobre la pandemia y la conspiración de vacunas y la creciente oposición dentro de la clase trabajadora al impulso de la élite financiera, las corporaciones y los demócratas y republicanos para reabrir las escuelas y obligar a la gente a volver a entrar en lugares de trabajo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de marzo de 2021)

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