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El personal médico indio acusa al gobierno de Modi y a las autoridades por el mal manejo catastrófico de la pandemia

India es el epicentro mundial de la pandemia, con un tsunami de casos y muertes que se extiende por todo el país. El viernes, el Ministerio de Salud de la India informó un aumento diario récord de 414.188 casos, y las muertes aumentaron en 3.915. Ha habido 21,49 millones de casos registrados oficialmente desde el comienzo de la pandemia y 234,083 muertes. Ambas cifras son ampliamente reconocidas por ser un gran subrecuento.

El surgimiento de India como el epicentro mundial de COVID-19 —que representa más del 45 por ciento de todos los casos nuevos en todo el mundo durante la semana pasada— es el producto directo de la política de "ganancias antes que vidas" aplicada por el primer ministro Narendra Modi y su Gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) de extrema derecha. Esta política ha sido apoyada por los gobiernos estatales de todo el país, incluidos los liderados por el Partido del Congreso y otros partidos de oposición. A pesar de las advertencias de los epidemiólogos y otros expertos médicos contra el levantamiento de las restricciones, el Gobierno de Modi abandonó cualquier esfuerzo para contener el virus luego del cierre mal preparado del año pasado.

El destartalado sistema de atención médica de la India se está derrumbando, ya que los hospitales con escasez crónica de personal se quedan sin camas, oxígeno y medicamentos anti-COVID 19 como Remdesivir. Los hospitales y morgues de todo el país, incluso en megaciudades como Delhi y Mumbai, están abrumados.

En la India y en todo el mundo, los trabajadores de la salud son los más afectados por la pandemia. Los reporteros del World Socialist Web Site hablaron recientemente con el personal médico en la India, incluidos los médicos, que han estado involucrados en el deber médico de COVID-19 durante el último año.

Dr. Prabhu Manoharan

El Dr. Prabhu Manoharan, de 33 años, es un maestro ortopédico de cirugía y médico del gobierno.

WSWS: Según informes oficiales, a febrero de 2021, 174 médicos, 116 enfermeras y 199 trabajadores médicos habían muerto por COVID-19 en India. ¿Podemos atribuir este impacto mortal de la pandemia en los trabajadores de primera línea a la política de inmunidad colectiva criminal de la clase dominante?

Dr. Prabhu Manoharan: En primer lugar, tanto los casos como las muertes de las víctimas de COVID son muy poco reportados por el Gobierno indio y los medios capitalistas, lo cual es una decisión consciente tomada por ellos. Cuando la Asociación Médica de la India afirmó que 106 médicos habían muerto en toda la India, el Gobierno de Modi lo negó, alegando que ninguno había muerto. Pero cuando el tema fue expuesto con pruebas adecuadas, finalmente se admitió que los médicos habían fallecido.

WSWS: El 21 de octubre, la Sociedad Central de Servicios Médicos, una institución autónoma dependiente del Ministerio de Salud de la Unión, advirtió sobre la escasez de oxígeno y lanzó una licitación en línea para que los postores establezcan 162 plantas de oxígeno de adsorción por cambio de presión (PSA), que cuestan solo 2.010 millones. rupias. El Ministerio de Salud central confirmó en un informe que la mayoría de las nuevas plantas de oxígeno no funcionan. “De las 162 plantas de PSA Oxygen, se han instalado 33”, dijo. A fines de abril de 2021, se programó la instalación de 59.

¿Qué opina de estos retrasos en el proceso de licitación, que han provocado una grave escasez de oxígeno en la India y la consiguiente muerte de muchos pacientes?

Dr. Prabhu Manoharan: India es el principal productor de cilindros de oxígeno. La escasez de oxígeno se ha producido solo porque la tasa de infección ha aumentado enormemente y el número de muertes se ha multiplicado rápidamente. Pero el gobierno de Modi, basado en su política criminal de "inmunidad colectiva" y su campaña de "vuelta a la normalidad", no solo ha reabierto la economía, ha llevado a cabo elecciones estatales y ha permitido la Kumbha Mela (una fiesta religiosa hindú en la que se reunieron millones de personas), sino conscientemente no reportó las muertes y las infecciones. Así que ni siquiera los expertos médicos pudieron predecir tal escasez y crisis. Digo claramente que la muerte por escasez de oxígeno no es una muerte por coronavirus, sino un asesinato social criminal por parte del gobierno de Modi y la clase dominante.

WSWS: “La situación es tan mala que tuvimos que tratar a algunos pacientes en una ambulancia cardíaca durante 12 horas hasta que pudieron conseguir una cama en la UCI”, dijo el Dr. Siddheshwar Shinde, que dirige un hospital COVID en Pune, en el oeste de India. ¿Cuál es su opinión sobre esta catástrofe sanitaria?

Dr. Prabhu Manoharan: En primer lugar, esta crisis médica no es natural sino provocada por el hombre. Los medios corporativos inicialmente hicieron una propaganda falsa de que solo las personas mayores de 50 años se infectarán. Pero prácticamente vi en mi propio deber 18 muertes en solo una semana cuya edad está por debajo de los 40.

Ahora, los medios dicen que el desastre ocurrió debido a la doble mutación (variante COVID-19). Pero necesitamos entender científicamente que el antígeno (virus) cuando es atacado por anticuerpos, cambia su naturaleza genética para infiltrarse en el cuerpo humano. Por eso lo llamamos "cepa de gen mutante". Es bien sabido que el coronavirus del SARS es muy inestable y cambia su naturaleza genética. Así que la segunda ola y su impacto mortal no fueron impredecibles, pero el Gobierno de Modi permitió conscientemente que se extendiera desenfrenada, que priorizó las ganancias sobre las vidas.

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Dra. Anu Rathna

La Dra. Anu Rathna es médica jefe del hospital gubernamental Ponneri Taluk en el distrito Thiruvallur de Tamil Nadu.

WSWS: El Dr. Jalil Parkar, un destacado neumólogo del Hospital Lilavati de Mumbai, dijo en una entrevista: "Nos hemos derrumbado, Maharashtra se está hundiendo y otros estados seguirán y esto es peor que la Segunda Guerra Mundial". Como se ha informado de escasez de camas de hospital, incluidas las camas de unidades de cuidados intensivos y equipadas con oxígeno, en todo el país, Modi había proclamado que “el país debe salvarse del encierro”, no del virus. En esta situación, ¿puede explicar cómo la pandemia está afectando a los trabajadores de primera línea?

Dra. Anu Rathna: Sí, los trabajadores de primera línea son empujados a trabajar en pie de guerra. Estamos mentalmente estresados y emocionalmente agotados debido a la gran carga de trabajo. Los trabajadores médicos exigen ocho horas diarias de trabajo, lo que aún no se ha logrado en muchos lugares. Pero en una situación de pandemia, la duración debe reducirse no solo para evitar el estrés laboral sino también para evitar infecciones. Muchos trabajadores de primera línea han perdido la vida en esta batalla. La clase dominante, aunque consciente de que la pandemia es internacional y de que la segunda ola era posible, ha descuidado conscientemente las medidas preventivas en favor de las grandes empresas.

WSWS: "Es una completa masacre de datos", dijo Bhramar Mukherjee, epidemiólogo de la Universidad de Michigan que ha estado siguiendo de cerca a India. Añadió: "De todos los modelos que hemos hecho, creemos que el número real de muertes es de dos a cinco veces mayor de lo que se informa".

¿Podría comentar sobre esta crítica que las muertes no se reportan?

Dra. Anu Rathna: Estoy completamente de acuerdo con eso. Podemos ver cremaciones masivas y los cuerpos de las víctimas de COVID quemados juntos en videos en las redes sociales. Esto suele ocurrir cuando hay un desastre natural. Pero las cremaciones masivas y la acumulación de cadáveres en este punto dejan en claro que la segunda ola ha alcanzado un punto en el que es desastrosa y altamente peligrosa.

WSWS: Solo costaría $6,4 mil millones, o el 0,32 por ciento del PIB de la India, vacunar a todos los ciudadanos indios mayores de 18 años, es decir, 900 millones de personas, o hasta el 65 por ciento de la población del país. Pero el Ministerio de Salud de la India ha dado luz verde a las compañías farmacéuticas y de vacunas nacionales e internacionales para determinar el costo de las vacunas contra el coronavirus. ¿Cuál es su comentario sobre esta privatización de las vacunas?

Dra. Anu Rathna: Esto expone claramente las políticas a favor de las empresas del Gobierno de Modi. Estamos en una situación sumamente desastrosa. Permitir que los actores privados produzcan y distribuyan vacunas en esta situación es realmente un movimiento peligroso. Ya hemos perdido millones de personas (en todo el mundo). Por lo tanto, no solo las vacunas, sino todos los medicamentos necesarios para combatir el COVID deben estar inmediatamente bajo el control del sector público y se debe realizar la vacunación gratuita. Todos los hospitales privados y las compañías farmacéuticas involucradas en el tratamiento de COVID deben estar bajo control público. El cierre debe implementarse de inmediato con la atención social adecuada a las personas.

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Rakshitha es enfermera de COVID-19 en el Chengalpattu Medical College Hospital en Tamil Nadu.

WSWS: Según un estudio de OXFAM, los más de 100 milmillonarios de la India aumentaron su riqueza en 13 billones de rupias (US$174 mil millones), desde marzo de 2020 hasta enero de 2021. Mientras tanto, el gasto actual en atención médica de la India es de solo el 1,5% de su producto interno bruto, entre los más bajos del mundo. A medida que la pandemia ha aumentado, el Gobierno no ha anunciado presupuestos suplementarios para mejorar la infraestructura de atención médica o para acelerar la fabricación de vacunas. Por el contrario, está gastando generosamente en defensa, incluida la asignación de $18,5 mil millones adicionales para la adquisición de armas en el presupuesto 2021-22 anunciado el 1 de febrero. ¿Cómo ve la relación entre el impacto mortal de la pandemia y la privatización de la atención médica y la política neoliberal del Gobierno indio?

Rakshitha: Al ofrecer precios diferenciales y permitir que las compañías farmacéuticas privadas, el gobierno de Modi actúa como gerente de marketing para ayudar a las corporaciones a utilizar esta pandemia como negocio para enriquecer sus ganancias. Por el contrario, no se tomaron las medidas de seguridad adecuadas para los trabajadores de primera línea. Muchas enfermeras de primera línea están infectadas y han perdido la vida, pero la cuenta real está oculta al público.

El Gobierno de Modi hizo propaganda falsa de que daría 200.000 rupias a las familias de los trabajadores de primera línea que perdieron la vida. Pero nunca se dio tal cantidad. En nombre de "volver a la normalidad", reabrió la economía y se deshizo de los trabajadores contratados que estaban involucrados en el deber de COVID de primera línea. Ahora la situación real del sistema médico indio se expone en la segunda ola.

WSWS: El WSWS y el ICFI han pedido la formación de la Alianza Internacional de Trabajadores de Comités de Base, y también plantearon una serie de demandas, incluido el cierre de todos los negocios no esenciales con una compensación completa para aquellos trabajadores que perderán su ingresos, el mantenimiento de servicios esenciales, incluida la atención médica, con medidas de seguridad integrales para proteger a los trabajadores del virus, y la asignación de recursos financieros masivos para mejorar el sistema público de atención de la salud. Estas demandas son parte de la lucha por la movilización política independiente de la clase trabajadora contra el dominio capitalista.

Rakshitha: Estoy completamente de acuerdo con sus demandas. Los soldados del ejército indio que matan a personas son honrados por los gobiernos como valientes y reciben enormes compensaciones. Pero los trabajadores de primera línea dan su vida para salvar a la gente. Deben recibir las medidas y el equipo de seguridad adecuados. Asistiré a su manifestación internacional del Primero de Mayo con la exigencia de que todos los trabajadores de primera línea involucrados en la lucha contra COVID se conviertan en personal permanente y que el sector de la salud pase inmediatamente a la propiedad pública.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de mayo de 2021)

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